Anthropocène
La Terre la nuit, une image simulée nocturne du monde durant l'anthropocène.

L'anthropocène est un terme créé et utilisé par certains scientifiques pour désigner une nouvelle époque géologique, qui aurait débuté à la fin du XVIIIe siècle avec la révolution industrielle, période à partir de laquelle l'influence de l'Homme sur le système terrestre serait devenu prédominante. Le terme popularisé par Paul Crutzen, prix Nobel de chimie, est aujourd’hui utilisé par une partie de la communauté scientifique.

Cette époque pourrait être officiellement reconnue et ajoutée à l'Échelle des temps géologiques à l’occasion du 34eme congrès international de géologie qui se réunit à Brisbane, en Australie, en août 2012[réf. nécessaire]. L'anthropocène succèderait ainsi à l'holocène qui avait commencé il y a onze mille cinq cents ans.

Sommaire

Définition

La définition de l'anthropocène, néologisme construit à partir du grec ancien Άνθρωπος (anthropos, « être humain »), et dont la première occurrence remonte à un ouvrage du journaliste Andrew Revkin (en) en 1992[1]) présuppose que les activités anthropiques seraient devenues la contrainte dominante devant toutes les autres forces géologiques et naturelles qui jusque là avaient prévalu ; l'action de l'espèce humaine serait une véritable force géophysique agissant sur la planète.

Mine de cuivre à ciel ouvert de Chuquicamata au Chili (13 % des réserves mondiales connues).

L’Homme a en effet acquis la capacité de modifier son environnement à grande échelle, notamment via :

L'impact de ces modifications, des prélèvements et des rejets humains l'emporterait sur les facteurs et fluctuations naturels, en particulier au niveau du climat planétaire et des grands équilibres de la biosphère.

Débat

Certains scientifiques partisans de cette définition, tels le prix Nobel de chimie Paul Crutzen, font débuter cette époque en 1784, date du brevet de la machine à vapeur par James Watt, prémices de la révolution industrielle.

Pour d'autres, le caractère récent des phénomènes invoqués est mis en doute par l'archéologie et l'histoire, qui retracent les modifications à grande échelle du paysage et du biotope par l'activité humaine dès l'Antiquité. Ainsi, Felisa Smith (de l'université du Nouveau-Mexique à Albuquerque) place le début de cette époque il y a 14 000 ans, lors de la colonisation de l'Amérique du Nord par les premiers chasseurs-cueilleurs, cette colonisation ayant entraîné la disparition de nombreuses espèces d'herbivores de grande taille. Ces animaux produisaient de grandes quantités de méthane libéré dans l'atmosphère, contribuant ainsi au réchauffement climatique naturel ; la diminution du méthane atmosphérique aurait alors conduit au Dryas récent.

Notes et références

  1. Andrew Revkin, Global Warming : Understanding the Forecast, American Museum of Natural History, Environmental Defense Fund, New York, Abbeville Press, 180 p. 

Voir aussi

Bibliographie

  • Claude Lorius et Laurent Carpentier : "Voyage dans l'Anthropocène, cette nouvelle ère dont nous sommes les héros". Actes-Sud, 2011, 200p., (ISBN 2742795340)
  • Andrew Revkin, Global Warming : Understanding the Forecast, American Museum of Natural History, Environmental Defense Fund, New York, Abbeville Press, 1992, 180 p.
  • Paul Crutzen et Eugene F. Stoemer, “The ‘Anthropocene’“, Global Change. IGBP Newsletter, 2000, 41, p.17-18.
  • Paul Crutzen, "Geology of Mankind", Nature, 3 janvier 2002, p. 23.
  • Jacques Grinevald, La Biosphère de l'Anthropocène. Pétrole et climat, la double menace. Repère transdisciplinaire 1824-2007. Éditions Médecine & Hygiène, Genève, 2007, 292 p., ill. Collection : « Stratégies énergétiques, Biosphère et Société »

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