Anthrax ophtalmique

Charbon (maladie)

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Bactéries de Charbon

Le charbon est une maladie infectieuse aiguë causée par la bactérie Bacillus anthracis. C'est une anthropozoonose, c'est-à-dire une affection qui touche aussi bien l'animal que l'Homme.

Bacillus anthracis est une arme bactériologique potentielle depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et a été particulièrement médiatisée à la suite des attentats du 11 septembre 2001.

Certains journalistes francophones ont confondu l'anthrax, qui en français ne désigne qu'une staphylococcie cutanée, et le charbon, qui, dans les pays de langue anglaise, est appelé anthrax.

Sommaire

Historique

En 1850, le Français Rayer signale que Davaine, associé à ses recherches, a vu des petits corps filiformes dans le sang de moutons atteints du charbon[1]. Rien n'indique que Rayer ou Davaine ait soupçonné dans ces corps l'agent de la maladie[2]. En 1855, l'Allemand Aloys Pollender (qui affirme avoir fait sa découverte dès 1849) décrit lui aussi des corpuscules présents dans le sang d'animaux charbonneux, note l'aspect de bactéries de ces corpuscules et, contrairement à Davaine, conjecture qu'ils sont la cause de la maladie[3]. En 1863, Davaine fit de la bactérie du charbon une étude plus approfondie, considérée maintenant comme la première preuve de l'origine microbienne d'une maladie transmissible à l'homme[4]. En 1876, Robert Koch découvrit la capacité de la bactérie du charbon à former des spores, ce qui peut la rendre très résistante.

En mai 1881, à Pouilly-Le-Fort, près de Melun, Pasteur réalise une célèbre expérience de vaccination contre le charbon sur 50 moutons. (Sur cette expérience, et notamment sur la mesure dans laquelle on peut reprocher à Pasteur de s'être approprié une idée d'Henry Toussaint, voir l'article « Secret de Pouilly-le-Fort ».) L'Institut Pasteur détient toujours des souches de Bacillus anthracis de différentes virulences.

L'existence d'une toxine du charbon fut démontrée pour la première fois en 1955[5].

Description du germe

Structure secondaire de la toxine d'anthrax en motif de clé grecque.

Bacillus anthracis est une bactérie à gram positif ; le bacille est immobile (ne possède pas de flagelle), ce qui le distingue des autres Bacilli qui sont mobiles; la bactérie est sporulante et son type respiratoire est aérobie/anaérobie facultatif. Les spores du bacille du charbon sont hautement résistantes. Elles germinent en une forme végétative lorsqu’elles se trouvent dans des environnements tels que le sang ou les tissus, des Hommes ou des animaux ; riches en acides aminés, en nucléotides et en glucose. Malgré leur haute résistance, les spores ne se reproduisent pas, en revanche elles peuvent survivre des dizaines d’années dans le sol. Il existe un problème de destruction de Bacillus anthracis de par la résistance des spores à la sécheresse, la chaleur, les rayons ultra-violets, les rayons gamma et à de nombreuses substances désinfectantes. Bacillus anthracis possède deux facteurs de virulence :

  • Tout d’abord la capsule lui permet d’échapper à la phagocytose.
  • Ensuite il existe deux toxines composées de trois protéines distinctes (l’antigène protecteur, le facteur œdématogène et le facteur létal). Lorsque les deux premières protéines sont associées, elles forment la toxine œdématogène tandis que lorsque l’antigène protecteur est associé au facteur létal il y a formation de la toxine létale. Cette dernière agit directement sur la virulence de la bactérie, si elle subit une déficience, la virulence sera réduite d’un facteur de 1 000.

Voies de contamination et conséquences sur l’organisme

Les différentes contaminations par le Bacillus anthracis engendrent des conséquences diverses sur l’organisme. Il existe trois formes de contamination :

  1. Le charbon cutané.
  2. Le charbon gastro-intestinal.
  3. Le charbon par inhalation.

La forme cutanée

Elle est rare chez l'animal, mais c'est la plus fréquente chez l'être humain (95% des infections dues au Bacillus anthracis). Elle résulte d'un contact entre des spores et une blessure. Une macule se forme à l’endroit de l’inoculation, qui provoque d'abord des démangeaisons, puis un jour après, forme des ulcérations entourées de vésicules. Le bouton est indolore et enfoncé, il se dessèche et se couvre ensuite d’une croûte noire (d'où le nom de la maladie). Dans 80 % des cas, la blessure guérit sans complications. Malgré tout, dans certains cas l’œdème s’intensifie et prend du volume engendrant une déformation du visage ou du membre atteint. Dans un premier temps une forte fièvre apparaît qui sans traitement entraîne de fortes complications. Ces complications évoluent vers la mort dans 5% à 20% des cas. Le dernier cas connu en France serait celui de trois personnes contaminées par un bœuf abattu en novembre 2008 dans une ferme de Moselle[6].

La forme gastro-intestinale

Cette infection résulte de la consommation de viande contenant des endospores, une infection due à Bacillus anthracis par voie gastro-intestinale est cependant peu répandue. Le charbon gastro-intestinal apparaît dans le cas où des spores se retrouvent dans les voies gastro-intestinales supérieures ou inférieures. Dans le premier cas, la forme oropharyngienne se caractérise par l’apparition d’un ulcère œsophagien ou oral avec une adénopathie lymphatique régionale et une septicémie. Dans les cas où les spores se présentent dans les voies gastro-intestinales inférieures, les nausées et vomissements sont rapidement suivis de diarrhées sanguinolentes, d’une perforation des intestins et de septicémies ; une ascite massive peut apparaître. Le taux de mortalité de cette forme est variable mais élevé et peut atteindre 100 %.

La forme respiratoire

Cette forme de charbon provient de l’inhalation de spores via des particules contaminées (aérosol). L’inhalation est suivie d’un syndrome grippal peu spécifique accompagné de fièvre, de douleurs musculaires, de maux de tête et de toux sèche. Les spores qui se sont déposées dans les alvéoles pulmonaires sont phagocytées par les macrophages. Ceux-ci finissent par éclater et les spores ainsi libérées sont transportées par le système lymphatique aux ganglions trachéobronchiques. Les spores donnent naissance à des formes végétatives qui se multiplient et qui produisent des toxines jusqu’à soixante jours plus tard. Deux à quatre jours après le début des symptômes, il apparaît une soudaine aggravation de la situation générale. On observe une insuffisance respiratoire grave, des douleurs rétrosternales aiguës et une hypotension. Une radiographie du thorax présente alors une image typique de la dilatation médiastinale caractéristique de la lymphodénopathie médiastinale hémorragique et la médiastinite. Parfois le patient meurt quelques heures après le début de cette deuxième phase. Une méningite hémorragique ou une septicémie charbonneuse peut être une complication supplémentaire. Le charbon pulmonaire ne représente que 5 % des cas mais son taux de mortalité est estimé entre 90 et 100 % dans sa forme historique, s'abaissant à moins de 50% dans les formes liées au bio-terrorisme[7].

Transmission naturelle

L’infection résulte généralement d'une exposition à des spores provenant d’animaux infectés morts ou vivants ou de produits animaux contaminés. La transmission d’homme à homme n’ayant pas été prouvée, les patients ne constituent aucun danger et il n’est donc pas nécessaire de les isoler.

Les deux derniers épisodes français sur les cheptels datent des années 1990 (en Haute-Savoie et dans les Pyrénées-Atlantiques).

Transmission par une arme bactériologique

Article détaillé : Bacillus anthracis.

La propagation volontaire du Bacillus anthracis sous forme de spores dans l'air ambiant peut causer la forme respiratoire de la maladie du charbon. Les attaques à l'aide d'enveloppes contaminées au bacille du charbon, à la fin de 2001 aux États-Unis, ont montré que cette bactérie est un des germes pouvant servir le bioterrorisme[8].

Traitement

Les antibiotiques adaptés administrés tôt, en doses suffisantes et suffisamment longtemps ont une efficacité certaine. Il existe différents médicaments pour traiter une infection à Bacillus anthracis. Ceux-ci sont prescrits en fonction de l’âge du patient et du degré de la maladie. Les principaux sont :

Il existe un vaccin[9] ainsi que des immunoglobulines spécifiques[10].

Un anticorps monoclonal, le Raxibacumab, dirigé contre l'un des composants de la toxine, a été testé avec succès chez l'animal dans l'anthrax inhalé[11].

Un effet curatif de la feuille de noyer contre le charbon fut signalé en 1853 par Louis Pomayrol[12], confirmé en 1880 par Casimir Davaine et en 1955 par Émile Lagrange[13], mais ne semble pas avoir intéressé l'industrie pharmaceutique. Il resta ignoré de tous les traités, ce dont Léon Binet s'étonnait en 1961[14].

Déclaration obligatoire

En France, en Belgique et au Canada, cette maladie est sur la liste des Maladies infectieuses à déclaration obligatoire.

Notes et références

  1. Rayer, « Inoculation du sang de rate », Comptes rendus des séances et Mémoires de la Société de biologie, II, 1850 [1851], p. 141-144.
  2. K. Codell-Carter, The rise of causal concepts of disease, Ashgate, 2003, p. 77.
  3. Pollender, « Mikroskopische und mikrochemische Untersuchungen des Milzbrandblutes, sowie über Wesen und Kur des Milzbrandes », Vierteljahresschrift für gerichtliche und öffentliche Medizin, VIII, 1855, p. 108-114. K. Codell-Carter, The rise of causal concepts of disease, Ashgate, 2003, p. 77.
  4. C. Davaine, « Recherches sur les infusoires du sang dans la maladie connue sous le nom de sang de rate », Comptes rendus de l'Académie des sciences, 57 (1863), 220-223; id., « Nouvelles recherches sur les infusoires du sang dans la maladie connue sous le nom de sang de rate », Comptes rendus de l'Académie des sciences, 57 (1863), 351-353, 386-387, consultables sur [1]; Jean Théodoridès ; (en) Casimir Davaine (1812-1882) a precursor of Pasteur, Med Hist. 1966 - p. 155. [pdf]; K. Codell-Carter, The rise of causal concepts of disease, Ashgate, 2003, p. 78-79.
  5. Smith, H., J. Keppie et J. L. Stanley, « The chemical basis of the virulence of Bacillus anthracis. V. The specific toxin produced by B. anthracis in vivo.  », British journal of experimental pathology, vol. 36, 1955, pp. 460-472. Cité par exemple par G. G. Wright et G. L. Mandell, « Anthrax toxin (...) », Journal of experimental medicine, vol. 164, nov. 1986, pp. 1700-1709, en ligne, et par Theresa M. Koehler, Anthrax, Springer, 2002, ISBN 3540434976, 9783540434979, partiellement consultable sur Google Books, p. 125.
  6. REPUBLICAIN LORRAIN (10/12/08) Charbon cutané : trois cas en Moselle
  7. Holty JE, Bravata DM, Liu H, Olshen RA, McDonald KM, Owens DK, Systematic review: a century of inhalational anthrax cases from 1900 to 2005, Ann Intern Med, 2006;144:270-280
  8. Inglesby TV, O'Toole T, Henderson DA et Als. Anthrax as a biological weapon, 2002: updated recommendations for management, JAMA, 2002;287:2236-2252
  9. Friedlander AM, Pittman PR, Parker GW, Anthrax vaccine: evidence for safety and efficacy against inhalational anthrax, JAMA, 1999;282:2104-2106
  10. Walsh JJ, Pesik N, Quinn CP et als. A case of naturally acquired inhalation anthrax: clinical care and analyses of anti-protective antigen immunoglobulin G and lethal factor, Clin Infect Dis, 2007;44:968-971
  11. Migone TS, Subramanian GM, Zhong J et Als. Raxibacumab for the treatment of Inhalational Anthrax, N Eng J Med, 2009;361:135-144
  12. Pomayrol, L., dans Annales cliniques de Montpellier; commenté dans Revue de thérapeutique médico-chirurgicale, 1e année, 1853, t. 1, Paris, p. 464. Recension consultable sur Google Books. Le Dr Raphaël de Provins obtint les mêmes résultats que Pomayrol (Bulletin de l'Académie de Médecine de Paris, 27 juillet 1857, cité par Léon Binet, Leçons de biologie dans un parc, Paris, 1961, p. 128). Voir Théodoridès, J., « Un précurseur de l'antibiothérapie: Louis Pomayrol (1819-1899) », Hist. Méd., No. spécial 1959, 81-86.
  13. Lagrange, Ém., 'Casimir Davaine doublement précurseur', Presse méd., 1955, No. 12, 234-235. Voir aussi Rostand, J., 'Casimir Davaine et les antibiotiques', Rev. Hist. Sci., 1957, 10, 86-87, et Jean Théodoridès, Casimir Davaine (1812-1882)et la thérapeutique du charbon et de la septicémie du bétail, Cercle Benelux d'histoire de la pharmacie, Bulletin n° 47, octobre 1973, pp. 334-339, spéc. 337-338, en ligne.
  14. Léon Binet, Leçons de biologie dans un parc, Paris, Magnard, 1961, pp. 126-128.

Liens internes

Liens externes

Communiqué du CNRS 10/12/2007 améliorant la compréhension du mécanisme létal de la bactérie, « Edema Toxin impairs Anthracidal Phospholipase A2 Expression by Alveolar Macrophages », PloS Pathogens, 7/12/2007.

Le bioterrorisme Julien Tap, Omar Lakhdari et al., IUT créteil génie biologique 2002

Très important site en français doublé d'une version anglaise J.P. Euzéby, Dictionnaire de Bactériologie Vétérinaire : Bacillus anthracis

Si nous devons aller au charbon…, Le Généraliste no 2146, 19 octobre 2001

Le charbon


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