Anthesteries

Anthestéries

Œnochoé des Anthestéries, v. 430-390 av. J.-C., musée du Louvre

Les Anthestéries (en grec ancien Ἀνθεστήρια / Anthestếria, de ἄνθος / anthos, la fleur, donc « la fête des fleurs ») sont un festival grec antique célébré en l'honneur du dieu Dionysos à Athènes. Elles ont lieu du onzième au treizième jour du mois anthestérion, huitième mois du calendrier attique, correspondant dans le calendrier grégorien à la fin de février et au début de mars.

Sommaire

Origine

L’interprétation des Anthestéries comme « une fête des fleurs » remonte à l’Antiquité, alors même que les fleurs n’y tiennent aucune place. C’est, selon Henri Jeanmaire (Dionysos, Payot, 1951), la fête des morts qui donne la tonalité funèbre de la fête. Jean Haudry dans La religion cosmique des Indo-européens (Archè, 1987) rapproche anthos de la notion d’obscurité et interprète le nom des Anthestéries comme (la fête) de celui qui traverse l’obscurité (hivernale). L’arrivée sur l’eau de Dionysos symbolise la traversée de la ténèbre hivernale et la sortie de l’hiver.

Célébrations religieuses

La première journée est appelée Πιθοιγία / Pithoigía, c'est-à-dire « l'ouverture des jarres ». Les Athéniens se rendent près du sanctuaire de Dionysos « dans les marais » (en limnais) pour ouvrir les jarres contenant le vin nouveau, fruit des vendanges précédentes.

La seconde journée est appelée Χόες / Khóes, c'est-à-dire « la fête des pichets ». On sert des pichets de vin nouveau et un concours de boisson est organisé. Le sanctuaire de Dionysos dans les marais est alors ouvert pour la seule et unique fois de l'année : on y organise la hiérogamie (union sacrée) de la femme de l'archonte-roi et de Dionysos.

Le troisième jour est appelé Χύτροι / Khýtroi, c'est-à-dire « la fête des marmites ». Il est consacré au culte des morts. Les âmes des morts reviennent ce jour là. On prie pour les mourants. Hermès Chtonien, conducteur des âmes reçoit des offrandes de gruau de graines (panspermie) que l’on devait consommer avant la nuit.

Concours

Les Anthestéries donnent lieu à un concours de comédie destiné aux acteurs, que Plutarque (Vie des dix orateurs, 841f) attribue à l'orateur Lycurgue (IVe siècle av. J.-C.). Le vainqueur du concours a droit de figurer ipso facto sur la liste des acteurs pour les Dionysies urbaines. Ce concours a probablement lieu au théâtre de Dionysos à Éleuthères.

Selon Philostrate (Vie d'Apollonios de Tyane, IV, 21), les Anthestéries sont également l'occasion, au temps d'Apollonius de Tyane (Ier siècle apr. J.-C.), de danses lascives accompagnées par l'aulos et d'une lecture de l'épopée orphique.

Bibliographie

  • (de) Ludwig Deubner, Attische Feste, Berlin, 1932, réimpression Hildesheim, New York, 1969 ;
  • (en) Richard Hamilton, Choes and Anthesteria. Athenian Iconography and Ritual, University of Michigan Press, 1992 ;
  • Jean-Charles Moretti, Théâtre et société dans la Grèce antique, Le Livre de Poche, coll. « Références », Paris, 2001 (ISBN 2-253-9058-52) .
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