Mansourah (Tlemcen)


Mansourah (Tlemcen)
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Mansourah

Les remparts
Les remparts

Administration
Pays Drapeau d'Algérie Algérie
Wilaya Tlemcen
Culture et démographie
Population 35 697 hab. (2002)
Géographie
Coordonnées 34° 52′ 16″ N 1° 20′ 21″ W / 34.87099, -1.33908734° 52′ 16″ N 1° 20′ 21″ W / 34.87099, -1.339087
Superficie km2
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Mansourah
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Mansourah
DZ-13-51 - Mansourah - Wilaya Tlemcen.svg
Localisation de la commune dans la wilaya de Tlemcen

Mansourah (signifiant Victorieuse), faubourg ouest de Tlemcen, est une commune de la wilaya de Tlemcen en Algérie. Construite par le sultan mérinide Abu Yaqub Yusuf, elle est surtout connue pour ses vestiges datant du XIVe siècle, témoins des affrontements fratricides entre les abdalwadides et les mérinides.

Sommaire

Histoire

Tlemcen fut la capitale du Maghreb central au XIe siècle, puis du XIIIe au XVIe siècles. C'était une place stratégique au départ de la Route de l'Or vers le Soudan. Convoitée par ses voisins mérinides de Fès, Tlemcen eut à résister plusieurs fois à leurs assauts. Et, sous le règne du zianide Abou Saïd Othman, elle eut à se défendre contre l'un des sièges les plus longs de l'histoire de l'humanité qui dura huit années, du 6 mai 1299 au 13 mai 1307. Le sultan mérinide Abou Yacoub Youcef (Abu Yaqub Yusuf an-Nasr) fit ériger la ville de Mansourah (la Victorieuse) au voisinage de la cité assiégée.

Abou Yacoub essaya d'obtenir la reddition de la capitale zianide par la famine. Pendant le siège, le sultan de Fès éleva autour de Tlemcen un mur tel que, selon Ibn Khaldoun : « un esprit, un être invisible aurait eu de la peine à pénétrer dans la cité »[1].

Ibn Khaldoun rapporte qu'il y eut 120 000 morts parmi les tlemcéniens lors de ce siège. Il poursuit : « Malgré cela, ils ont persévéré dans leur résistance. Oh ! combien ils ont été admirables de persévérance, d'abnégation, de courage et de noblesse ! »

C'est l'assassinat du sultan mérinide par l'un de ses esclaves qui mit fin au siège, avec pour conséquence le retour des mérinides à Fès et l'abandon de Mansourah dont il ne reste aujourd'hui qu'un minaret dressé dans la proche campagne tlemcénienne.

C'est vraisemblablement au cours de ce siège que disparaîtra à jamais un des quatre exemplaires du Coran rédigé par Uthman ibn Affan, troisième Khalife de l'islam. Ce livre était conservé à Tlemcen depuis juin 1248[2].

Le site historique

De Mansourah, il ne subsiste que les parties nord et ouest des remparts et la mosquée.

Les murailles, d'un développement de quatre mètres environ, délimitaient une superficie de 100 ha. En pisé, épaisses de 1,50 m et hautes de 12 m, flanquées de 80 tours, elles ont à peu-près disparu à l'est et au sud.

Selon Ibn Khaldoun, la mosquée de Mansourah aurait été construite vers 1303 par le sultan Abou Yacoub, mort avant l'achèvement de son œuvre. La mort du souverain ayant été suivie immédiatement de l'évacuation de Mansourah par les mérinides, les travaux n'auraient repris qu'en 1336 à l'époque de leur retour lorsque Abou Hassan (Abu al-Hasan ben Uthman) rebâtit la ville[3]. Selon le Musnad d'Ibn Marzouq, la mosquée, telle celle de Hassan à Rabat, ne fut jamais complètement achevée. Ne demeurent debout que le périmètre de ses murs et la moitié antérieure de son minaret.

La mosquée occupe un rectangle de 60 m de large sur 85 m de long. La porte principale s'ouvre à la base du minaret qui fait saillie au milieu de la face nord-ouest. La cour, carrée, élément propre aux mosquées maghrébines des XIIIe siècle et XIVe siècle [4], de 30 m de côté, était encadrée de galeries prolongeant les nefs de la salle de prière. Cette dernière était occupée par treize nefs divisées en six travées par des colonnes d'onyx de 0,44 m de diamètre. Le mihrab, niche à pans coupés, était enveloppé d'une salle des morts analogue à celle rencontrée à la Quaraouiyine de Fès. Outre l'entrée principale, douze portes construites en pierres, décrochant en saillie sur les quatre faces, donnaient accès à la mosquée.

Le minaret, bien que découronné de son lanternon, se dresse à 38 m. Une petite porte s'ouvrant dans la mosquée, sous la galerie antérieure de la cour, donnait accès à la rampe qui, par sept révolutions autour du noyau central, montait jusqu'au niveau de la galerie supérieure. Cette rampe était éclairée par de larges ouvertures percées au milieu des quatre faces et par des jours plus petits dans l'axe des rampes. Les murs de 1,50 m d'épaisseur sont faits de pierre siliceuse rose.

Galerie

Références

  1. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1975_num_20_1_1329
  2. Algérie-dz.com
  3. Georges Marçais, L'architecture musulmane d'Occident, Pub. du Gouvernorat Général de l'Algérie, Arts et Métiers graphiques, Paris, 1954
  4. Georges Marçais, opus cité

Voir aussi

Bibliographie

  • Charles-André Julien, Histoire de l'Afrique du Nord : de la conquête arabe à 1830, Payot, Paris, 1952.|
  • Sid-Ahmed Bouali, Les deux grands sièges de Tlemcen, éd. ENAL, Alger, 1984.
  • Georges Marçais, L'architecture musulmane d'Occident, Pub. du Gouvernorat Général de l'Algérie, Arts et Métiers graphiques, ¨Paris, 1954

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