Anneau sclérotique
Schéma montrant la situation des anneaux sclérotiques dans un œil d'oiseau
Crâne d'un Uroplatus (gecko à queue plate), possédant de grands anneaux sclérotiques
L'anneau sclérotique d'Ophthalmosaurus était l'un des plus grands du règne animal[1]

Les anneaux sclérotiques sont des os formant un anneau dans les orbites visuelles de plusieurs groupes d'animaux vertébrés, excepté pour les mammifères et les crocodiliens[2]. L'anneau peut être constitué d'un seul os ou de plusieurs petits[3]. On pense qu'ils ont un rôle dans le soutien de l'œil, surtout chez les animaux dont les yeux ne sont pas sphériques, ou qui vivent sous l'eau[2]. Des fossiles d'anneaux sclérotiques ont été découverts pour une grande variété des espèces, des ichthyosaures aux ptérosaures en passant par les dinosaures[4], mais souvent mal préservés.

Selon une étude de 2010[5], les valeurs du diamètre externe et du diamètre interne de l'anneau sclérotique, ainsi que la profondeur du globe oculaire sont différentes entre les oiseaux diurnes et les oiseaux nocturnes. Il serait donc possible de prédire le mode de vie d'un oiseau rien qu'en se basant sur ces mesures. Ainsi, l'Archaeopteryx pourrait être un animal nocturne[6], les dinosaures herbivores actifs jour et nuit, et les dinosaures carnivores nocturnes[7].

Bibliographie

  • N.S. Proctor & P.J. Lynch (1998) Manual of ornithology: avian structure and function. Yale University Press.
  • (en) « The anatomical relationships between the avian eye, orbit and sclerotic ring: implications for inferring activity patterns in extinct birds. », dans PubMed U.S., National Library of Medicine, vol. 212, no 6, juin 2008, p. 781-94. [résumé] 

Notes

  1. http://www.nhm.ac.uk/nature-online/species-of-the-day/evolution/ophthalmosaurus%20icenicus/eyes/index.html
  2. a et b (en)Ryosuke Motani, « Eyes ». Consulté le 2007-07-06
  3. (en)Palaeos Vertebrates: Glossary S. Consulté le 2007-07-06
  4. (en)Dann Pigdon, « Re: Sclerotic ring in eyes ». Consulté le 2007-07-06
  5. (en)Lars Schmitz, « Morphological differences between the eyeballs of nocturnal and diurnal amniotes revisited from optical perspectives of visual environments », dans Vision Research, vol. 50, no 10, 2010, p. 936-946 [lien DOI] 
  6. (fr)L'Archaeopteryx, un prédateur nocturne? sur DinoNews
  7. http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/paleontologie/d/les-dangereux-dinosaures-predateurs-chassaient-la-nuit_29510/

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