Anneau E

L'anneau E est un anneau planétaire situé autour de Saturne, le plus externe et le plus large des anneaux de cette planète.

Sommaire

Caractéristiques

Schéma indiquant la position des anneaux de Saturne. L'anneau E est le plus externe et s'étend sur toute la moitié droite de l'image.

L'anneau E débute à 181 000 km du centre de Saturne et s'étend jusqu'à 483 000 km, depuis l'orbite de Mimas jusqu'à celle de Titan. Sa largeur varie considérablement ; elle est la plus petite au niveau de l'orbite d'Encelade et s'élargit progressivement après celle-ci, jusqu'à avoir 60 000 km d'épaisseur.

À la différence des autres anneaux de Saturne, l'anneau E est constitué de particules microscopiques plutôt que macroscopiques.

Origines

Les modèles théoriques montrent que l'anneau E est instable sur une échelle de temps de l'ordre de 10 000 ans à un million d'années, ce qui impose que l'apport de particules soit très récent et témoigne d'une activité quasiment contemporaine à la nôtre à l'échelle planétaire.

Encelade orbitant à l'intérieur de cet anneau, à l'endroit où la densité est la plus élevée et où l'anneau est le moins épais, il a longtemps été soupçonné d'être, au moins en partie, la source des poussières glacées composant l'anneau[1]. Ceci s'est vu confirmer par les observations de la sonde Cassini, deux mécanismes bien distincts conduisant à ce transfert de matière[2] :

  • d'une part, l'émission de particules de glace d'eau sous forme de jets au pôle sud d'Encelade, qui est probablement la source principale alimentant l'anneau. Si une bonne partie des particules émises finissent par retomber à la surface, un pourcent environ de celles-ci sont éjectées avec une vitesse suffisante[3] pour échapper définitivement à l'attraction gravitationnelle du satellite, et contribuer à alimenter l'anneau.
  • d'autre part, les collisions incessantes entre Encelade et les poussières interplanétaires, ou micrométéorites, qui conduiraient à la fois à l'éjection de matière et à l'« érosion » de la surface du satellite, par la formation d'un grand nombre de micro cratères. Ce phénomène n'est pas spécifique à Encelade, mais se retrouve pour toutes les autres lunes orbitant à l'intérieur de l'anneau E.

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Références

  1. (en) Terrile, R. J., Cook, A. F., Enceladus: Evolution and Possible Relationship to Saturn's E-Ring, Lunar and Planetary Science XII, LPI Contribution 428, published by the Lunar and Planetary Institute, 3303 Nasa Road 1, Houston, TX 77058, 1981, p.10, 1981.
  2. (en) Frank Spahn et al., Cassini Dust Measurements at Enceladus and Implications for the Origin of the E Ring, Science magazine, vol. 311. no. 5766, pp. 1416-1418, mars 2006.
  3. La vitesse de libération à la surface d'Encelade est d'environ 865 km/h (0,241 km/s).

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Anneau E de Wikipédia en français (auteurs)

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