Anne de Clèves
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Anne de Clèves
Anne de Clèves par Hans Holbein le Jeune.
Anne de Clèves par Hans Holbein le Jeune.

Pays Duché de Clèves puis Angleterre
Titre Princesse de Clèves
Autre titre Reine d'Angleterre
Prédécesseur Jeanne Seymour
Successeur Catherine Howard
Biographie
Dynastie Maison de La Marck
Naissance 22 septembre 1515
Düsseldorf (Duché de Berg)
Décès 16 juillet 1557 (à 41 ans)
Flag of England.svg Hever, Kent (Angleterre)
Père Jean III de Clèves
Mère Marie de Jülich-Berg
Conjoint Henri VIII d'Angleterre

Anne de Clèves, connue en allemand sous le nom d'Anna von Jülich-Kleve-Berg (22 septembre 151516 juillet 1557), fut la quatrième épouse du roi anglais Henri VIII. Reine d'Angleterre grâce à cette union royale, son mariage se révèlera éphémère quand le roi le fait dissoudre après quelques mois. Néanmoins, l'ancienne reine entretient par la suite une relation proche avec Henri, qui l'appelle sa « chère sœur ».

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Née près de la ville de Düsseldorf en 1515, Anne fut la deuxième fille de Jean III, duc de Clèves et comte de Mark et de Ravensberg et de son épouse, la duchesse Marie de Jülich-Berg. Issue d'une famille divisée sur la question de la religion (le duc et son fils se convertissent au luthéranisme pendant la Réformation, bien que la duchesse reste une femme catholique « de stricte observance »), quand Anne a 12 ans elle fut fiancée à François, le futur duc de Lorraine. Les fiançailles s'achèvent en 1535 à cause du jeune âge de François, qui n'avait que 10 ans quand sa famille arrangea le mariage.

Projets de mariage

Quand l'union politique entre Clèves et Lorraine n'arrive pas à se matérialiser, Anne devient l'objet de spéculation sur un mariage éventuel avec Henri, roi d'Angleterre. Ce serait une union réciproquement profitable ; le duc de Clèves contesta la revendication du duché de Gueldre par Charles Quint, l'empereur du Saint Empire germanique, alors que les Anglais s'inquiétèrent à propos de la Paix de Nice, qui créa une alliance entre l'Empire et la France.

Reine d'Angleterre

Armes d'Anne de Clèves en tant que reine d'Angleterre.

Ayant considéré les portraits des deux sœurs, peints par Hans Holbein le Jeune, Henri choisit Anne pour devenir sa quatrième épouse. Ainsi les négociations entre la cour royale anglaise et le duché s'intensifient au printemps de 1539 sous la supervision de Cromwell, menant à un traité de mariage signé le 4 octobre. Néanmoins, après qu'il pose ses yeux sur Anne pour la première fois à Rochester, Henri fut déçu par l'apparence de sa nouvelle reine, décrite comme une « beauté moyenne d'une contenance assurée et résolue » par l'ambassadeur de France en Angleterre. En outre, Anne ne parle que l'allemand, une langue que le roi n'a jamais maîtrisée. Par conséquent, Henri tente de faire annuler ses fiançailles, mais ne peut continuer sans compromettre l'alliance diplomatique avec Clèves.

Malgré les craintes profondes du roi, le couple se marie au palais de Placentia à Londres le 6 janvier 1540 après qu'Anne s'est convertie à l'église anglicane conformément aux attentes de son mari. L'union reste non consommée, et le 24 juin la reine est sommée de quitter la cour royale. Moins d'un mois plus tard, on l'informe de la décision du roi de faire annuler le mariage. Anne y consent, et l'annulation entre en vigueur le 9 juillet 1540 (officiellement pour fait de non-consommation et de ses fiançailles antérieures avec François Ier de Lorraine).

Après l’annulation

Après l’annulation du mariage, Anne de Clèves reçoit de généreuses gratifications, incluant Richmond Palace et le Château d’Hever, la résidence de la famille de l’ancienne épouse d’Henri, Anne Boleyn. La maison Anne de Clèves, dans le Sussex, n’est qu’une des nombreuses propriétés qu’elle possédait, elle n’y a d’ailleurs jamais habité. Henri et Anne deviennent bons amis – elle est membre honoraire de la famille royale et reçoit le titre de « Sœur aimée du Roi ». Elle est souvent conviée à la Cour, et Henri qui lui est très reconnaissant de ne pas avoir contesté l’annulation décrète qu’elle aura la préséance sur toutes les femmes d’Angleterre, à l’exception de sa propre épouse et de ses filles.

Après la décapitation de Catherine Howard, Anne et son frère, le Duc de Clèves, envisagent une nouvelle union d’Anne et d’Henri. Cependant Henri refuse. En mars 1547, le Conseil Privé d’Édouard VI lui demande de quitter le château de Bletchingley, sa résidence habituelle pour celui de Penshurst, afin de céder la place à Thomas Cawarden, le Maître de Cérémonies du Roi. Le Conseil souligne que Penshurst est plus proche de Hever, et que ce changement était une des volontés du roi Henri VIII.

En 1553, alors que les filles d’Henri, la nouvelle reine Marie Ire et Élisabeth font leur entrée dans Londres, Anne est présente pour les accueillir. Elle est également présente au couronnement de Marie à Westminster. C’est sa dernière apparition publique. La reine étant une fervente catholique, Anne se convertit de nouveau pour devenir catholique romaine.

Quelques mois plus tard, Anne écrit à Marie pour la féliciter de son union à Philippe d’Espagne. Néanmoins, Anne est assez peu présente à la Cour sous le règne de Marie : elle préfère diriger ses propres possessions. Depuis son arrivée en Angleterre, Anne n’a jamais quitté l’Angleterre. Ses deux parents sont morts, et son frère, un luthérien strict, désapprouve ses conversions à l’anglicanisme puis au catholicisme.

Décès

Quand la santé d’Anne commence à décliner, Marie Ire l’autorise à emménager à Chelsea Manor, où la dernière épouse d’Henri, Catherine Parr avait vécu après son remariage. C’est là, au cours de juillet 1557, qu’Anne dicte ses dernières volontés. Elle y fait mention de son frère, de sa sœur et de sa belle-sœur, ainsi que de la future reine Élisabeth, de la duchesse de Norforlk et de la comtesse d’Arundel. Elle laisse de l’argent à ses serviteurs et demande à Marie et à Élisabeth de les employer dans leurs maisons.

Anne meurt à Chelsea Manor le 16 juillet 1557, quelques semaines avant son quarante-deuxième anniversaire, probablement d’un cancer. Elle est enterrée à l’Abbaye de Westminster, le 3 août, dans ce qui a été décrit comme « une tombe difficile à trouver » à l’opposé du tombeau d’Édouard le Confesseur et un peu au dessous du niveau de l’œil d’une personne de taille moyenne. C’est la seule épouse d’Henri VIII à être enterrée à l’Abbaye.

Elle est aussi la dernière des six épouses d’Henri à mourir (elle a survécu à la dernière épouse d’Henri, Catherine Parr, de 9 ans). Ce n’est pas la plus âgée à mourir, cependant, car Catherine d’Aragon est morte à 50 ans.

Titulature

  • Son Altesse la duchesse Anne de Clèves (1515-1540)
  • Sa Majesté la reine Anne d'Angleterre (1540)
  • Son Altesse la duchesse Anne de Clèves, la sœur bien-aimée du roi (1540-1557)

A l'écran

Annexes

Articles connexes

Voir aussi

Précédé par Anne de Clèves Suivi par
Jeanne Seymour
Arms of Anne of Cleves.svg
Reine consort d'Angleterre
1540
Catherine Howard


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