Anne Charlotte de Lorraine

Anne Charlotte de Lorraine

Anne Charlotte de Lorraine, née au Château de Lunéville le 17 mai 1714 et décédée à Mons (actuellement en Belgique) le 7 novembre 1773, est la fille cadette du duc Léopold Ier de Lorraine et de Bar et de son épouse née Élisabeth Charlotte d'Orléans, elle-même nièce du roi Louis XIV et sœur du régent Philippe d'Orléans.

Sommaire

Une famille au cœur de l'Europe

Anne Charlotte est le treizième enfant et la dernière fille du couple ducal qui s'est retiré au Château de Lunéville pour ne pas être témoin de l'occupation de Nancy, leur capitale, par les troupes françaises pendant la guerre de succession d'Espagne. Nonobstant, seuls quatre de ses frères et sœurs sont encore en vie: Léopold-Clément né en 1707, héritier du trône depuis la mort de son frère Louis en 1711, François-Étienne, né en 1708, Élisabeth-Thérèse née en 1711 et Charles-Alexandre, né en 1712. En 1718, sa mère accouche d'une dernière fille qui ne survit pas.

En 1719, la famille ducale sort indemne du premier des incendies dont sera victime le Château de Lunéville.

Anne Charlotte a 7 ans 1/2, le 25 octobre 1722, quand elle rencontre sa famille maternelle, (la maison royale de France) et notamment, pour la première et dernière fois, sa grand-mére, Élisabeth Charlotte, duchesse douairière d'Orléans, la fameuse "princesse Palatine", à l'occasion du couronnement du jeune roi Louis XV à Reims. Cette grand-mère, pourtant fort peu encline à l'indulgence quand elle parle des siens, écrira à son gendre qu'elle a trouvé les petits Lorraine "fort bien élevés" et "la cadette est une beauté". Cela lui fût sans doute une consolation quand elle songeait aux débauches de ses disgracieuses petites-filles françaises. La vieille princesse mourra à Saint Cloud le 8 décembre suivant, quelques mois à peine avant son fils, le régent.

Déboires matrimoniaux à Versailles

En 1723, Léopold Ier, déçu de ses relations avec la France, songe à envoyer son héritier terminer sa formation à la cour de l'Empereur Charles VI à Vienne, espérant secrètement lui faire épouser à terme l'archiduchesse héritière, Marie-Thérèse d'Autriche. Le jeune prince de 16 ans meurt la même année et c'est son frère François-Étienne qui quitte Lunéville et part à sa place.

Deux ans plus tard, le couple ducal espère ardemment marier sa fille aînée au roi de France Louis XV qui vient d'avoir 15 ans. Les intrigues du premier ministre, le duc de Bourbon, prince du sang, chef d'une branche cadette rivale des Orléans et de sa maîtresse la marquise de Prie, plutôt que la nièce du défunt régent, mettent sur le trône des lys une princesse obscure et quasiment vieille fille : Marie Leszczynska. La "défaite" lorraine est amère, surtout pour la duchesse qui, d'origine française, est mortifiée qu'à sa fille, issue de sangs illustres, soit préférée une inconnue.

Un autre insuccès vient également de France quelques années plus tard. Cette fois, il concerne également Anne Charlotte. En 1726, le fils du régent, neveu de la duchesse, qui avait relevé le titre de son père perd son épouse, Auguste de Bade, qu'il avait passionnément aimée. En dépit des efforts de la duchesse, ce veuf qui n'a pas trente ans, refuse tout projet de remariage, même avec une de ses cousines de Lorraine (1729).

Cette année là, le duc Léopold Ier meurt, laissant le trône au frère d'Anne Charlotte qui est encore à Vienne. En attendant le retour de ce dernier, la duchesse Élisabeth Charlotte s'empare de la régence.

Après un court séjour à Lunéville, François III, cédant la régence à sa mère, part pour un tour d'Europe qui le ramène à Vienne où l'on voit en lui -de plus en plus ouvertement- le futur époux de l'archiduchesse Marie-Thérèse ce qui déplaît énormément à la cour de Versailles où le cardinal de Fleury, successeur du duc de Bourbon, voit d'un œil inquiet les Habsbourg à Nancy et à Bar-le-Duc par gendre interposé.

La guerre de succession de Pologne met un terme diplomatique à cette situation : la France accepte le mariage du duc François III avec Marie-Thérèse à condition que celui-ci abandonne ses états à Stanislas Leszczynski, roi détrôné de Pologne et père de la reine de France. En échange il reçoit la Toscane où se meurt le dernier des Médicis.

François III ne peut qu'accepter -à contre-cœur- le marchandage malgré les objurgations de sa mère. Il épouse l'archiduchesse, réellement amoureuse de lui, en février 1736.

On ressuscite, pour la duchesse douairière, la principauté de Commercy, qu'on lui attribue en viager. La vieille princesse, se sentant trahie, y va, avec Anne Charlotte, cacher son désenchantement, son amertume et ses humiliations, mais avant cela, la nouvelle situation de son fils lui permet de marier sa fille aînée, Élisabeth-Thérèse, au roi Charles-Emmanuel III de Sardaigne, son cousin utérin, déjà deux fois veuf. La reine de Sardaigne meurt quatre ans plus tard, à 29 ans, des suites de ses troisièmes couches.

Abbesse...séculière....à Remiremont

Quant à Anne Charlotte, déjà âgée de 23 ans, elle est destinée à l'Église: elle est élue abbesse de la prestigieuse Abbaye de Remiremont le 10 mai 1738. Un tel titre la met quasiment au rang des princes souverains puisque cette abbaye, uniquement composée de dames de haute noblesse et dont le domaine temporel englobe un grand nombre de villages, ne relève que de l'autorité du pape !

Anne Charlotte y fait construire un somptueux palais abbatial.

Sœur de l'Empereur... à Vienne

Anne Charlotte n'en réside pas moins auprès de sa mère qu'elle soutient dans sa vieillesse. Après la mort de celle-ci (23-XII-1744), elle va demeurer à Vienne auprès de son frère et de sa belle-sœur. Elle assiste, à Francfort, avec la famille impériale, au couronnement de François comme Empereur le 4 octobre 1745, jour de la Saint François. Néanmoins elle ne se trouvera jamais à son aise au Château de Schönbrunn : elle n'y est jamais que la belle sœur de la souveraine, en quelque sorte "invitée" voire "à charge" et se sent intruse.

Elle n'y a qu'un seul ami, le comte Charles Ogara, son grand écuyer depuis 1752. La relation qu'elle entretient avec cet ancien page de son père, devenu confident de son frère, l'Empereur, fait croire à une intimité coupable et sa belle-sœur, l'impératrice Marie-Thérèse préfère l'éloigner de Vienne.

Sœur du Régent des Pays-Bas à Bruxelles

En 1754, Marie-Thérèse nomme sa belle-sœur abbesse séculière du chapitre de dames nobles de sainte Waudru de Mons aux Pays-Bas dont son frère, Charles-Alexandre de Lorraine, est régent pour le compte de Marie-Thérèse depuis 1740. Abbesse séculière, elle peut donc gérer son monastère tout en restant dans le monde.

Deux ans plus tard, elle est encore nommée par sa belle-sœur, coadjutrice du monastère de Thorn puis en 1757 coadjutrice de celui d'Essen.

À Bruxelles, elle jouit d'une grande influence sur son frère et fait office de "première dame". Bien que Charles-Alexandre de Lorraine soit veuf depuis dix ans de la sœur de l'impératrice et qu'il n'ait pas d'enfant, elle lui reproche sa liaison avec Madame de Meuse.

En 1763, elle désigne comme coadjutrice et successeur de Remiremont la princesse Christine de Saxe, princesse allemande mais sœur de la dauphine Marie-Josèphe de Saxe. Elle fait la même chose avec le monastère de Thorn qu'elle cède à Cunégonde de Saxe, sœur cadette de Christine et de Marie -Josèphe.

En 1765, elle assiste au mariage de son neveu le futur empereur Léopold II à Innsbrück au cours duquel meurt son frère, l'Empereur François Ier.

D'avril à septembre 1770, Anne Charlotte fait un dernier voyage à Vienne. En chemin la princesse quinquagénaire croise sa nièce de 14 ans, Marie Antoinette qui se rend vers son mariage français (et son tragique destin) sceller cette alliance franco-autrichienne qui déplaît tant aux derniers princes lorrains.

Que purent se dire ces deux dames si proches et pourtant si éloignées l'une de l'autre ?

Fin

Anne Charlotte meurt à Mons le 7 novembre 1773, âgée de 59 ans. Son corps est inhumé à Nancy, dans la crypte des cordeliers où reposent les corps des ducs, ses ancêtres. Son frère meurt sept ans plus tard.

Références

  • Alain PETIOT, "Les Lorrains et l'Empire" Mémoire et Documents, Versailles, 2005
  • Dirk VAN DER CRUYSSE, "Madame PALATINE, Lettres Françaises", Fayard, 1989
  • Dirk VAN DER CRUYSSE, "Madame PALATINE, UNE PRINCESSE EUROPEENNE", Fayard, 1988
  • Arlette LEBIGRE, "LA PALATINE"
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