Lockheed C-5 Galaxy
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Pix.gif Lockheed C-5 Galaxy Silhouette d’un avion militaire.
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Un C-5 Galaxy en vol

Constructeur Drapeau : États-Unis Lockheed
Rôle Avion de transport logistique
Statut En service
Premier vol 30 juin 1968
Mise en service 1969
Nombre construits 131
Équipage
9
Motorisation
Moteur General Electric TF39-GE-1C
Nombre 4
Type Turboréacteurs double flux
Poussée unitaire 191 kN
Dimensions
Envergure 67,88 m
Longueur 75,54 m
Hauteur 19,85 m
Surface alaire 576 m2
Masses
À vide 153 000 kg
Avec armement 349 000 kg
Maximale 380 000 kg
Performances
Vitesse maximale 918 km/h (Mach 0,75)
Plafond 10 895 m
Vitesse ascensionnelle 549 m/min
Rayon d’action 13 742 km

Le Lockheed C-5 Galaxy est un avion de transport lourd de l'USAF conçu par le constructeur aéronautique américain Lockheed.

Sommaire

Développement

Conception

Pour remplacer les anciens Douglas C-133 Cargomaster, l'US Air Force lança en 1963 le programme CX-LHS (pour Cargo Experimental-Heavy Logistics System). Le cahier des charges du futur appareil était en partie basé sur les caractéristiques du Lockheed C-141 Starlifter : ailes hautes, dérive en T, quadrimoteurs mais avec la capacité d'atterrir sur des pistes similaires (2438 m au décollage et 1219 m à l'atterrissage). La charge maximale était portée à 100 tonnes maximum et 51 tonnes en moyenne pour une autonomie respective de 6 000 km et 10 000 km.

Deux constructeurs répondirent à l'offre : d'un côté Boeing présenta son projet qui allait devenir le Boeing 747 et de l'autre Lockheed qui proposa le projet Galaxy. Le 22 décembre 1964, le président Johnson approuva le développement du projet de Lockheed qui devint le C-5A. Le premier vol du C-5A eut lieu le 30 juin 1968, le C-5A Galaxy était alors le plus gros avion du monde.

Puis, même si l'appareil coûtait cher à l'armée[1], celle-ci demanda une version modernisée à Lockheed, principalement au niveau de l'avionique mais aussi au niveau des ailes. Le C-5B fut construit à 50 exemplaires et livré entre janvier 1986 et avril 1989.

En janvier 2004, il reste 125 appareils en service sur les 131 assemblés. Le 25 février 2008, l'US Air Force a entériné la modernisation de sa flotte de C-5B Galaxy.

Évolutions

C-5A

Le 17 décembre 1969, le premier C-5A est livré à l'USAF. 81 exemplaires furent construits dont le dernier fut livré en mai 1973. Il s'agit de la première version opérationnelle du C-5. Au milieu des années 1970, des critiques concernant la structure et plus particulièrement au niveau des ailes amenèrent l'USAF à changer ces dernières entre 1981 et 1986 soit 77 appareils (quatre ayant été retirés consécutivement à des accidents dont deux furent transformés pour la NASA).

C-5B

Version modernisée au niveau de l'avionique (radar, moteur…), 50 appareils assemblés

C-5C

Suite à leur accident, deux exemplaires de C-5A (68-0213 & 68-0216) ont été modifiés pour permettre l'emport de satellites et d'équipement spatiaux pour la NASA.

C-5M

Projet de modernisation de C-5A avec une nouvelle avionique et de nouveaux moteurs General Electric CF6-80C2[2]. Il est appelé « Super Galaxy ». Le premier C-5M de série a effectué son premier vol le 19 septembre 2010[3] et a été livré à l'US Air Force sur la base aérienne de Dover le 30 septembre[4]. Le C-5M est censé rester en service jusqu'en 2040[2].

Engagements

L'appareil a été utilisé au Viêt Nam, pendant la guerre du Kippour (1973), pendant l'opération française Bonite sur Kolwézi en 1978, mais aussi durant la guerre du Koweït (1990-1991) et la guerre en Irak en (2003-2007).

Pendant les opérations Bouclier du désert et Tempête du désert, les C-5 transportèrent 18,6% du matériel et 42% des troupes, ils totalisèrent 15 800 missions avec 498 000 passagers. C'est cette très grande capacité d'emport qui fait du C-5 encore aujourd'hui l'un des piliers de l'armée américaine. Sur les 131 appareils, seul un a été détruit pendant un conflit militaire (guerre du Viêt Nam - cf. accident du 4 avril 1975).

Autres caractéristiques

Le soute du C-5 Galaxy a un volume de 1 200 m3
Plein de carburant à la base aérienne de Manas (Kirghizistan) d'un C-5 Galaxy en provenance de la base aérienne de Ramstein (Allemagne).

La soute du C-5 représente un volume total de 1 200 m3 ; elle est organisée en deux ponts. Le pont supérieur comprend un espace aménagé pour 15 passagers, incluant un double équipage. Celui-ci comprend le pilote, le copilote, deux mécaniciens de vol et trois responsables des charges. La section arrière du pont supérieur peut aussi être adaptée pour accueillir 73 passagers supplémentaires. Le pont inférieur peut être aménagé pour 270 passagers mais dans des conditions de conforts bien différentes de celles du pont supérieur.

On accède à la soute par deux rampes d'accès : la première se situe à l'avant, une fois le nez de l'appareil relevé. Elle permet le chargement de charges volumineuses et lourdes. La seconde se trouve à l'arrière et permet le chargement des palettes et des véhicules légers. Elle est aussi utilisée pour le parachutage d'hommes et de biens. La capacité de charge du C-5 permet de transporter 136 080 kg sur une distance de 5526 km, soit au choix :

Sa capacité d'aérolargage est donné à 27 tonnes.

Le C-5, comme l'An-124 soviétique, possède un nombre très élevé de trains d'atterrissage : pas moins de 13, soit 28 pneus (en effet, les trains d'atterrissage centraux possèdent deux pneus mais le train avant avant en possède 4). Il lui faut une longueur de 2 000 à 2 500 m pour décoller alors qu'il atterrit sur une longueur de 700 m. Il peut emporter 363 passagers (73 sur le pont arrière supérieur, 290 dans le compartiment principal).

Une étude du Center for Defense Information sur le coût de l’heure de vol des avions de l'USAF déclare les chiffres suivant pour le C-5[5] :

Coût de l’heure de vol entre 2001 et 2010
Année Coût du C-5A Coût du C-5B
2001 42 646 $ 32 636 £
2002 26 046 $ 24 524 £
2003 28 490 $ 27 173 $
2004 35 375 $ 31 827 $
2005 34 863 $ 37 625 $
2006 41 712 $ 40 356 $
2007 48 099 $ 40 164 $
2008 47 680 $ 47 680 $
2009 45 677 $ 41 236 $
2010 47 819 $ 49 060 $

Ces avions ont un coût de l'heure de vol très nettement supérieur à celui de l'autre transport stratégique de l'USAF, le C-17, dont les chiffres varient de 17 192 $ à 22 360 $ durant la décennie 2000[6].

Pays utilisateur

Drapeau des États-Unis États-Unis

Les États-Unis sont le seul pays à avoir acquis des C-5 pour le compte de l'US Air Force (USAF). 125 appareils sont encore en service, ils sont répartis au sein de plusieurs squadrons [Quand ?] :

97th Air Mobility Wing - Altus AFB (Oklahoma)
  • 56th Airlift Squadron
436th Airlift Wing - Dover AFB (Delaware)
  • 3rd Airlift Squadron
  • 9th Airlift Squadron
  • 326th Airlift Squadron
  • 709th Airlift Squadron
164th Airlift Wing - Memphis IAP (Tennessee)
  • 155th Airlift Squadron
105th Airlift Wing - Stewart ANGB/IAP (New York)
  • 137th Airlift Squadron
60th Air Mobility Wing - Travis AFB (California)
  • 21st Airlift Squadron
  • 22nd Airlift Squadron
  • 301st Airlift Squadron
  • 312th Airlift Squadron
439th Airlift Wing - Westover ARB (Massachusetts)
  • 337th Airlift Squadron

Accidents

Malgré des débuts très chaotiques dans les années 1970, le C-5 Galaxy se caractérise par un faible taux d'attrition en plus de 40 ans d'activité : seuls huit accidents ont été répertoriés[7] dont un seul pendant un conflit militaire.

Après l'accident du 31 juillet 1983, le C-5 impliqué est remis en service.
L'accident du 6 avril 2006 a provoqué l'arrachement de la partie avant de l'avion.
  • Le 25 mai 1970, le C-5A (67-0172) est détruit par le feu suite à une défaillance du générateur d'énergie (moteur à l'arrêt) sur la base de l'US Air Force de Palmade Californie. Il n'y eut aucune victime.
  • Le 17 octobre 1970, le C-5A (66-8303) est détruit par le feu sur le tarmac de la base US Air Force Dobbins à Marietta (Géorgie). L'incendie s'est produit lors d'une opération de maintenance sur les réservoirs de carburant, provoquant la mort d'un des ouvriers et en blessant un autre.
  • Le 27 septembre 1974, le C-5A (68-0227) effectue une sortie de piste sur l'aéroport de Clinton suite à une confusion de l'équipage entre les deux pistes d'atterrissage. La piste empruntée étant trop courte, l'équipage actionne le freinage d'urgence ce qui déclenche un incendie du train d'atterrissage puis l'écrasement de l'appareil. Il n'y eut aucune victime.
  • Le 4 avril 1975, le C-5A (68-0218) évacue des orphelins de Saïgon lors de l'Opération Babylift[8]. Au cours du vol, au-dessus de la mer de Chine méridionale, les portes arrières s'ouvrent aspirant plusieurs passagers à l'extérieur. Le pilote décida de faire demi-tour pour se poser en urgence à Saïgon mais il fut incapable de réduire la vitesse et s'écrasa dans une rizière. La catastrophe causa la perte de 5 des 17 membres d'équipages et de 150 passagers sur les 311 enfants et adultes à bord[9]. Il s'agit du seul accident de C5 en période de conflit.
  • Le 31 juillet 1983, le C-5A (70-0446) s'écrase lors de son atterrissage sur la base de Shemya (Alaska) après avoir heurté un talus. Il n'eut aucune perte et l'appareil put être ramené chez Lockheed Marietta. Sa remise en état a permis d'y inclure des améliorations du C-5B.
  • En juillet 1985, le C-5A (68-0216) s'écrasa sur la piste de l'aérodrome de Travis au cours d'un entrainement. L'équipage avait oublié de sortir le train d'atterrissage. Il n'y eut aucune victime et l'appareil fut retourné chez Lockheed, où on le transforma en C-5C.
  • Le 29 août 1990, le C-5A (68-0228) s'écrase à côté de la base aérienne de Ramstein (Allemagne) causant la perte de 13 des 17 membres d'équipage. L'inverseur de poussée d'un des réacteurs s'était brutalement mis en marche au cours de la phase de décollage.
  • Le 6 avril 2006, le C-5B (84-0059) s'écrase sur la base de l'US Air Force de Dover (Delaware) suite à une erreur humaine. Il n'y eut que deux blessés. Le crash a provoqué le détachement de la partie avant de l'appareil, qui fut récupérée pour les bancs d'essais à l'avionique de la version C-5 AMP tandis que le reste de l'appareil a été envoyé à la ferraille.

Notes et références

  1. Mais il aurait été encore plus coûteux de faire construire un nouvel appareil
  2. a et b (en) Marcel van Leeuwen, « Lockheed Martin C-5M Super Galaxy Completes Flight Test », aviationnews.eu, 19 août 2008. Consulté le 7 janvier 2010
  3. (en) Rob Vogelaar, « First Production C-5M Super Galaxy Takes Flight », aviationnews.eu, 21 septembre 2010. Consulté le 7 janvier 2010
  4. (en) Marcel van Leeuwen, « Lockheed Martin Delivers First Production C-5M Super Galaxy To U.S. Air Force », aviationnews.eu, 30 septembre 2010. Consulté le 7 janvier 2010
  5. Stephen Trimble, « EXCLUSIVE: US Air Force combat fleet's true operational costs revealed » sur The DEW Line, 26 août 2011. Consulté le 6 septembre 2011
  6. Stephen Trimble, « EXCLUSIVE: US Air Force combat fleet's true operational costs revealed » sur The DEW Line, 26 août 2011. Consulté le 6 septembre 2011
  7. ASN Aviation Safety Database - Lockheed C-5 Galaxy sur Aviation Safety Network, consulté le 3 juillet 2009.
  8. Susan McDonald. [* le crash du Galaxy C5A
  9. Les chiffres sur les passagers varient selon les sources entre 144 et 150 morts pour 305 à 328 passagers

Voir aussi

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