Lockheed C-130 Hercules
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Pix.gif Lockheed C-130 Hercules Silhouette d’un avion militaire.
Lockheed C-130 Hercules.jpg
Un C-130 de l'USAF au-dessus de l'Atlantique

Constructeur Drapeau : États-Unis Lockheed
Rôle Avion de transport
Premier vol 23 août 1954
Mise en service 1956
Date de retrait Toujours en service
Coût unitaire 62 millions de $
Nombre construits Plus de 2 250
Équipage
2 pilotes, 1 mécanicien de bord, 1 navigateur, 1 loadmaster (C-130A à H)
2 pilotes, 1 loadmaster (C-130J)
Motorisation
Moteur Allison T-56-A-15 ou Rolls-Royce AE2100
Nombre 4
Type Turbopropulseurs
Puissance unitaire 4 300 ch
Dimensions
C-130-3-view.png
Envergure 40,41 m
Longueur 29,79 m
Hauteur 11,9 m
Surface alaire 162,12 m2
Masses
À vide 33 063 kg
Carburant 36 100 litres kg
Avec armement 70 310 kg
Maximale 79 380 kg
Performances
Vitesse de croisière 540 km/h
Vitesse maximale 592 km/h
Plafond 7 010 m
Vitesse ascensionnelle 580 m/min
Rayon d’action 7 410 km

Le Lockheed C-130 Hercules est un avion de transport militaire conçu par les États-Unis à la fin des années 1950. Il a rencontré un succès remarquable avec plus de 2 200 exemplaires construits pour une cinquantaine de pays utilisateurs, et reste en 2011 largement utilisé.

Sommaire

Conception

En 1951, après le blocus de Berlin et le début de la Guerre de Corée, les États-Unis veulent moderniser leur flotte de transporteurs constituée de C-47 Skytrain et C-119 Flying Boxcar. L'US Air Force lance donc une demande pour un avion de transport d'assaut pouvant transporter 64 parachutistes, décoller et atterrir sur des pistes rudimentaires, et de fonctionner avec un moteur arrêté.

En 1952, l'USAF choisit le projet de Lockheed baptisé YC-130A et lui fait construire 2 prototypes. Le 23 août 1954, le premier vol a lieu à Burbank en Californie et dès le 9 décembre 1956, le C-130A Hercules est mis en service au sein de l'USAF.

Le 1 500e avion est livré au début de mars 1978. À cette date, Lockheed a livré 998 Hercules à l'armée américaine, 433 à des gouvernements étrangers et 69 versions civiles allongées L.100 à des compagnies civiles. Le total des heures de vol dépasse les 12 millions[1].

Versions

Sous-versions du C-130 Hercules

  • YC-130 : Deux prototypes avec des moteurs de type T56-A-1 de 3 250 ch et radar APS-42
  • C-130A : Version de série initiale (216 exemplaires) avec 4 T56A-1A ou T56-A-9 de 3 750 ch et radar APN-59 qui donne au Hercule un nez plus proéminent
    • C-130D : Amélioration du C-130A aménagé pour les liaisons vers les bases de l'Arctique, skis de 6,22 m (12 exemplaires)
  • C-130B : Seconde version de série (230 exemplaires) avec 4 T56-A-7 de 4 050 ch. 470 km franchissables en plus grâce à un réservoir supplémentaire
    • C-130E : Amélioration du C-130B avec 2 réservoirs externes et renforcement de la voilure ainsi que des freins
  • C-130H : Troisième version de série équipée de T56-A-15 de 4 910 ch
    • C-130H-30 : sous-version du C-130H rallongée de 4,57 m
    • C-130K ou Hercules C.1 et C.3 : C-130H avec d'autres moteurs, destiné à la Royal Air Force

Versions civiles commerciales

Le L-100 est une version civile du C-130 proposée par Lockheed.

L'Hercules C-130 a également été utilisé comme avion bombardier d'eau jusqu'à deux accidents tragiques en 2000 : un en Californie, un en Ardèche (France).

Versions spécialisées

Un LC-130 au décollage au Groenland
WC 130H
  • DC-130 : version pouvant emporter et guider jusqu'à 4 drones. Ces appareils peuvent aussi être reconfigurés en avions de transport ou en avions ambulance.
  • JC-130 : nom donné aux versions modifiées temporairement pour des tests.
  • KC-130 : avion ravitailleur.
  • LC-130 : version équipée de skis pour l'United States Navy, moteurs T56-A-16 de 4 910 ch.
  • LC-130R : version équipée de skis pour l'United States Navy et la National Science Foundation.
  • HC-130 : version de sauvetage utilisée, selon les versions, par les unités de sauvetage de pilotes éjectés de l'United States Air Force et par les gardes-côtes.
  • NC-130B : Prototype d'avion à décollage et atterrissage très court. Il possède 2 moteurs de plus sans hélices qui compriment de l'air pour les volets et la gouverne.
  • RC-130 : version de reconnaissance.
  • VC-130 : version de transport de personnalités importantes.
  • WC-130 : version de reconnaissance météo, surnommée Les chasseurs d'ouragans. Ces appareils traversent parfois de part en part les ouragans. Les données recueillies sont transmises automatiquement au National Hurricane Center à Miami, Floride.

AC-130 Spectre/Spooky

Article détaillé : Lockheed AC-130.
Un AC-130 de face
AC 130H du 16th SOS

L'AC-130 Spectre est un appareil de Close air support de type gunship, destiné à fournir un appui-feu pour des unités engagées au sol. Mis au point pour la guerre du Viêt Nam, il a également servi à La Grenade, au Panama, en Somalie, en Yougoslavie, en Afghanistan et en Irak.

La particularité des avions « gunships » est de tirer avec des canons en sabords, c’est-à-dire des armes dont l'axe de tir est perpendiculaire à l'axe de vol de l'avion. Cette disposition permet :

  • de tourner autour de la cible sans la survoler et donc sans passer au-dessus de ses défenses anti-aériennes rapprochées,
  • d'utiliser en même temps plusieurs armes installées le long du fuselage,
  • de tirer de manière précise et continue puisqu'il suffit de pointer les armes puis de suivre une trajectoire circulaire régulière.

Plusieurs « gunships » sont basés sur la cellule du C-130 : les AC-130A/E/H Spectre et l'AC-130U Spooky. Seules les versions H et U sont encore en service.

L'AC-130H Spectre est armé de deux canons M61 Vulcan de 20 mm, d'un canon Bofors L60 de 40 mm et d'un canon court M102 de 105 mm, qui est le canon de plus gros calibre jamais monté sur un avion. Sur l'AC-130U Spooky, les Vulcan sont remplacés par un canon GAU-12/U Equalizer de 25 mm.

Le canon de 40mm Bofors ainsi que le canon rotatif de 25mm des C-130 U vont être remplacés d'ici 2010 par deux Bushmaster II de 30 mm si les tests en cours en 2007 se passent bien.

EC-130

Un EC-130E Commando Solo au-dessus de la statue de la Liberté

Le Hercules a été dérivé en plusieurs versions de poste de commandement aéroporté, de reconnaissance électronique, de guerre électronique et de guerre psychologique. Deux versions principales sont actuellement en service dans l'United States Air Force :

  • le EC-130J Commando Solo III (qui remplace depuis 2006 les EC-130E Commando Solo II, auparavant appelés Coronet Solo, Volant Solo, Commando Solo et enfin Commando Solo II), chargé de la guerre psychologique. Il est équipé pour diffuser des émissions radio AM, FM, HF et TV et est capable de rétablir des connexions wifi coupées en survolant la zone[2].
  • le EC-130H Compass Call a pour mission de brouiller les communications adverses, qu'elles soient vocales ou des transmissions de données.

À ces appareils s'ajoutent les EC-130E Senior Hunter de détection d'émissions radio et le C-130H Scathe View de surveillance du champ de bataille.

D'autres appareils ont été retirés du service :

  • les C-130A-II, C-130B-II et C-130E-II étaient des versions de reconnaissance électronique mises au point à partir de la fin des années 1950. Un C-130A-II a été abattu par la défense aérienne soviétique en 1958, tuant ses 17 membres d'équipage. La variante C-130E-II a été notamment utilisée dans le corridor de Berlin pendant la guerre froide.
  • le EC-130E ABCCC (Airborne Battlefield Command and Control Center, « centre aéroporté de commandement et de contrôle du champ de bataille », parfois abrégé en ABC³), équipé d'un module de commandement USC-15 pour assurer le rôle de poste de commandement aéroporté.
  • le EC-130E, exemplaire unique utilisé par l'US Coast Guard pour la calibration de systèmes de navigation LORAN.
  • les EC-130G et EC-130Q TACAMO (« Take Charge and Move Out ») de l'US Navy, chargés d'assurer les communications ELF avec les sous-marins en plongée. Ces appareils ont été remplacés par des Boeing E-6 Mercury.

MC-130

Le MC-130 est un appareil destiné aux forces spéciales américaines. Il existe deux séries principales de MC-130 :

  • les MC-130E Combat Talon et MC-130H Combat Talon II, chargés d'infiltrer, ravitailler et exfiltrer les équipes de forces spéciales en profondeur du territoire ennemi, généralement en volant à basse altitude, de nuit et/ou par mauvais temps. De 1965 à 1996, les Combat Talon étaient équipés du spectaculaire système STAR (surface-to-air recovery system) de l'ingénieur Fulton, permettant de récupérer des hommes au sol sans que l'avion n'ait à se poser. Des MC-130W sont récemment entrés en service en raison des nombreux besoins actuels des forces spéciales américaines. (C'est ce système qu'on peut voir au début du film Batman: The Dark Knight.)
  • le MC-130P Combat Shadow, chargé de ravitailler les hélicoptères de forces spéciales infiltrant ou exfiltrant des équipes de forces spéciales, généralement en profondeur du territoire ennemi, en volant à basse altitude, de nuit et/ou par mauvais temps. Éventuellement, le MC-130P peut être utilisé comme un Combat Talon pour parachuter des hommes ou du matériel.

Nouvelle version C-130J Super Hercules et C-130J-30

Lockheed a réalisé à la fin des années 1990 une nouvelle version, le C-130J Super Hercules, avec une sous-version allongée : C-130J-30.

Le C-130J semble n'être qu'un Hercules avec de nouveaux moteurs Rolls-Royce Allison AE2100 et des hélices courbes à 6 pales, mais il est également équipé d'un nouveau poste de pilotage réduisant le nombre de pilotes à deux, et de quelques autres améliorations.

Engagements

Un C-130 larguant des parachutistes

Tous les conflits depuis les années 1960 par presque toutes les armées qui en sont équipées. Citons notamment la guerre du Viêt Nam, la guerre des Malouines, les guerres israélo-arabes, la Guerre du Golfe et la guerre en Bosnie.

Parmi les utilisations les plus célèbres, quatre Hercules israéliens ont été employés dans le raid d'Entebbe en 1976.

La France a acquis quatorze C-130H entre 1987 et 1997 pour renforcer sa flotte de Transall. L'Escadron de transport 2/61 Franche-Comté de la Base aérienne 123 Orléans-Bricy, a notamment employé ses C-130H pour le transport de troupes françaises (unités de la légion étrangère et troupes parachutistes d'infanterie de marine) lors de la guerre en Bosnie, pour le trajet d'Orléans à Split, Zagreb ou Sarajevo. Orléans-Bricy était d'ailleurs l'un des aéroports où était pratiqué l'entraînement dit "atterrissage Sarajevo" consistant en une approche à haute altitude et angle de descente élevé afin d'être moins vulnérable aux tirs de snipers. Les C130H français ont également servi lors de la crise au Timor oriental et plus régulièrement en Afrique (Côte d'Ivoire, République démocratique du Congo …)

Pays utilisateurs

Carte du monde des les utilisateurs militaires du C-130:      Utilisateurs actuels      Anciens utilisateurs
Un C-130 jordanien
Un C-130 des Gardes Côtes américains
Un C-130 de la Royal Air Force
Un C-130 Hercules de l'armée de l'air indonésienne

Dans la fiction

Notes et références

  1. Le fanatique de l'aviation n° 102, mai 1978
  2. (en)Spencer Ackerman, « U.S. Has Secret Tools to Force Internet on Dictators », dans Wired, 7 février 2011 [texte intégral (page consultée le 8 février 2011)] 

Voir aussi

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Liens externes


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