Anglo-saxons

Anglo-Saxons

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Le terme Anglo-Saxons désigne a posteriori les peuples germaniques (rattachés au rameau ethno-linguistique occidental ou westique des peuples indo-européens) qui s'installèrent dans l'île de (Grande-)Bretagne à partir du début du Ve siècle. En quelques décennies, ils repoussèrent les Bretons dans l'ouest de l'île, forçant certains d'entre eux à s'exiler dans la péninsule armoricaine[1].

Sommaire

Identité

Le fait d'avoir assimilé ces envahisseurs à des Angles ou à des Saxons est cependant surtout dû à l'histoire anglaise du VIIe au IXe siècle et à l'historiographie anglaise des VIIe et IXe siècles. Bède le Vénérable a joué en cela un rôle important sans pour autant établir une réelle distinction (Gens Anglorum sive Saxorum). En réalité, les Anglo-Saxons devaient comporter nombre d'éléments frisons (attestés par Procope de Césarée), jutes, francs et d'autres peuplades germaniques des côtes de la mer du Nord, mêlés à des populations celtiques bretonnes et romano-bretonnes dans le sud-est de l'île.

Néanmoins, si l'on en croit Bède (tout en relativisant son portrait de la répartition des Anglais dans l'île), il pouvait exister une notion relative d'identités différentes au sein des envahisseurs, soit qu'elle fut due à leurs origines, soit plus vraisemblablement qu'elle se forgeât par la suite, une fois ceux-ci établis dans l'île et selon les rapports de force qui existaient entre eux.

Ainsi, une distinction élémentaire entre Angles établis plutôt au nord (c'est de là que provient le nom Anglais) et Saxons établis plutôt au sud recoupe un constat sur des disparités socio-politiques entre le nord et le sud : il est probable qu'au sud les régions étaient relativement peuplées, en tous cas, les nouveaux-venus ne purent y établir que de petits royaumes, enclaves qui prirent de l'importance aux dépens des Bretons. Au contraire, au nord, les Anglo-Saxons fondèrent dès l'origine des royaumes plus importants et ils entretinrent plus de liens avec leurs voisins irlandais que ceux du sud avec les Bretons.

Actuellement, on tend à employer le terme « Anglo-Saxons » de manière quelque peu familière pour désigner les peuples anglophones issus de Grande-Bretagne, ce qui comprend les États-Unis, le Canada anglophone, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, bien que la plupart des habitants anglophones de ces pays ne soient pas d'origine ethnique anglo-saxonne. L'usage erroné de ce terme pourrait donc être mal perçu parmi ces populations.

Origine

L'origine géographique exacte des Angles et des Saxons est difficile à connaître, en raison des mouvements qui agitèrent les peuples germaniques dès le commencement de l'ère chrétienne. Il est plus que probable que les Angles venaient des régions comprises entre la Hollande actuelle et le sud du Danemark, c'est-à-dire de la Frise médiévale (les missionnaires de l'Église northumbrienne, selon Bède, allaient évangéliser les leurs en se rendant en Frise), quant aux Saxons, ils étaient probablement établis au sud des Angles. L'origine des Jutes est plus facile à déterminer, dans la mesure où une péninsule a pris leur nom (le Jutland).

Les royaumes anglo-saxons

Article détaillé : Heptarchie.

Si les premiers temps de la conquête anglo-saxonne sont très mal connus, il en va tout autrement du VIIe siècle : vers 600, plus d'une douzaine de royaumes existaient et leur nombre ne cessa de fluctuer jusqu'à la fin du IXe siècle. Cependant, les principaux subsistèrent sous une forme ou sous une autre durant toute la période anglo-saxonne, à tel point que sept royaumes furent retenus par l'historiographie, sans doute au XVIe siècle, et désignés par le terme Heptarchie. En voici la liste, ainsi que l'origine ethnique sinon de leurs habitants, du moins de leur aristocratie selon Bède le Vénérable :

Notes et références

  1. L'émigration bretonne en Armorique de Joseph Loth Rennes (1883) réédition par Slatkine Reprints Paris-Genève (1980) (ISBN 2051001022)

Voir aussi

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