Anglo-arabe
Anglo-Arabe (AA)
Anglo-arabe de sport
Etalon AA gris

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Drapeau de France France
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle
Taille entre 1,50 m et 1,65 m
Poids entre 450 et 550 kg
Robe généralement bai, alezan ou gris mais toutes les robes sont admises
Tête petite, élégante et fine avec un profil plutôt rectiligne voire camus.
Caractère performant, courageux et intelligent. Cheval vif et volontaire, il ne manque cependant pas de caractère et peut se révéler difficile, voir parfois lunatique. Pour certains, son caractère bien trempé fait cependant son charme et il ne manque pas d’être apprécié par beaucoup de cavaliers.
Autre
Utilisation principalement concours complet et saut d'obstacles

L'anglo-arabe est une race de cheval de selle à sang chaud d'origine française, autrefois nommée le Tarbais ou le cheval de Tarbes. Ce cheval est issu de croisements effectués dans les régions du sud-ouest de la France entre la race locale du cheval navarrin, des Pur-sang anglais et des Pur-sang arabes. L'abréviation officielle est AA mais il est aussi fréquemment surnommé Anglo. Cette race est réputée pour ses performances sportives, notamment en sports équestres et dans des courses spéciales en catégorie AQPS. Aujourd'hui, les éleveurs d'anglo-arabes tendent à distinguer deux types au sein de la race : le type course et le type sport.

Sommaire

Origine

Article détaillé : Cheval navarrin.
Cheval navarrin, ancêtre de la race anglo-arabe

Contrairement à ce que le nom d'Anglo-arabe laisse supposer, il s'agit bien d'une race française[1]. Il trouve ses origines dans le cheval navarrin, une race très répandue dans la plaine de Tarbes au XVIIIe siècle et en Bigorre dans les Hautes-Pyrénées. Ce cheval fut appelé "Navarrin" en hommage au roi Henri IV de Navarre. Au début du XIXe siècle, Napoléon Ier cherchait à améliorer cette race locale pour les besoins militaires, en effet, la guerre contre l'Espagne coûtait la vie à de nombreux chevaux chaque année. Le pur-sang anglais puis le pur-sang arabe ont servit d'« améliorateurs » du cheval navarrin afin d'obtenir un cheval d'usage militaire à la fois résistant et léger. Ces croisements eurent lieu dès la première moitié du XIXe siècle dans le dépôt d'étalon de Tarbes, lieu où des croisements entre pur-sang anglais et arabes furent pour la première fois pratiqués officiellement[1]. En 1833, le stud-book français de fut créé en attestant officiellement la race du cheval anglo-arabe dit cheval tarbais. Le haras de Gelos près de Pau, la région du sud-ouest puis à partir de la deuxième moitié du XIXe siècle le Limousin ont contribué à la sélection du cheval anglo-arabe. Le sud-ouest de la France constitue encore de nos jours la principale région de production. Ces chevaux allient la légèreté, l’élégance et l’endurance de l’Arabe à la taille, la puissance et la vitesse des pur-sang anglais[1].

L'anglo-arabe est, avec le Selle français, l'une des deux grandes races de chevaux de selle à sang chaud d'origine française. Deux sous-catégories tendent à se distinguer depuis quelques années au sein de la race Anglo-arabe : l'anglo-arabe type course et le type sport[1].

Le standard de la race

Les anglo-arabes (AA) à proprement parler doivent posséder au minimum 25 % de sang arabe et parmi eux, sont distingués les Anglo-arabes ayant au minimum 50 % de sang arabe (les Anglo-arabes « à 50 » issus par exemple du croisement d'un Pur-sang anglais et d'un Pur-sang arabe) et les Anglo-arabes ayant au minimum 25 % mais moins de 50 % de sang arabe (les anglo « à 25 » issus par exemple du croisement d'un Anglo-arabe à 50 et d'un Pur-sang anglais).

Ces catégories, peu utilisées dans le monde des sports équestres, sont importantes en courses : plus le pourcentage de sang arabe est faible (et donc le pourcentage de sang anglais élevé), plus le cheval est susceptible d'être rapide. Il existe donc des courses de plat séparées pour les anglo-arabes à 50 et les anglo-arabe à 25, les Anglo-arabes de complément courent tous avec les autres chevaux AQPS.

Les anglo-arabes ayant moins de 25 % de sang arabe sont appelés des anglo-arabes de complément (AC) ; parmi eux, ceux possédant moins de 12.5 % de sang arabe reçoivent en plus la mention Autre que pur-sang (AQPS) voire, sous certaines conditions, ils ne portent plus le nom d'anglo-arabe mais simplement celui d'AQPS, qui est une race à part entière depuis 2005, avec son propre stud-book.

Depuis janvier 2004, des chevaux très proches des AA sont appelés anglo-arabes de Croisement (AACR). Ne pouvant être inscrits au stud-book français du cheval anglo-arabe, ces chevaux doivent posséder au minimum 12,5 % de sang arabe et, sauf exception, au minimum ¾ de leurs ascendants qui soient Pur-sang anglais, Pur-sang arabes ou anglo-arabes. A partir de 2009, sont inscrits au registre de l'anglo-arabe de croisement les produits ayant au moins 12,5 % de sang arabe et issus du croisement d'une femelle Anglo-Arabe, AQPS ou Anglo-arabe de Croisement avec un étalon facteur d’anglo-arabe de croisement.

Le demi-sang anglo-arabe

Les anglo-arabes qui n'ont que des Pur-sang anglais et des Pur-sang arabes parmi leurs ancêtres, sont appelés AA. Les Anglo-arabes qui ont une plus faible proportion (maximum 1/16e) de chevaux autres que Pur-sang anglais et Pur-sang arabes parmi leurs ancêtres, sont appelés « demi-sang anglo-arabes ».

Depuis 2011, les poulains demi-sang anglo-arabe doivent répondre aux critères suivants :

  • avoir minimum 25% de sang arabe
  • avoir au moins un ascendant PS
  • ne sont pas inscriptibles au stud-book de l'AA
  • être issu d'un croisement d'un AA, PS, AQPS, Arabe ou demi-sang AA, et d'un reproducteur demi-sang AA

Morphologie

Le type de l'anglo-arabe est intermédiaire entre deux races, l'arabe apportant en plus de ses qualités de beauté et d'élégance, ses qualités de tenue, de résistance, de légèreté dans les allures et une aptitude ancestrale à la selle et à porter le poids du cavalier, le Pur-sang anglais quant à lui, apporte sa finesse, son élégance et son endurance.
Le profil de la tête est plutôt rectiligne voire camus. La croupe est longue et bien orientée. L'ossature générale est plutôt légère, avec des membres secs et « bien trempés ».
L'Anglo-arabe est à l'origine un peu plus grand que l'Arabe, mais sa taille a eu tendance à augmenter et les sujets de 1,66 m au garrot ne sont plus rares. On rencontre toutes les robes, mais le bai, l'alezan et le gris sont les plus fréquentes. L'Anglo-arabe est en définitive un cheval distingué, très esthétique dans sa tête et harmonieux de corps, aux allures souples et brillantes, avec beaucoup de personnalité, ce qui fait son charme.
Toutefois, le modèle semble intervenir de moins en moins dans la sélection des reproducteurs et avoir des chevaux « typés anglo » n'est peut-être plus un critère d'élevage. Depuis cette époque, grâce à une sélection raisonnée, l’anglo-arabe a pu évoluer considérablement tant au niveau de sa morphologie que de son caractère.
C’est un cheval avec une tête très esthétique (des yeux bien ouverts, un front large, des oreilles bien mobiles), une encolure harmonieusement greffée, une poitrine profonde et une croupe longue et bien orientée. Il est généralement assez léger dans son ossature mais possède un dos soutenu pouvant porter du poids et des membres forts et secs.
Très souple et très brillant dans sa locomotion, c’est de plus un animal chic, volontaire, courageux, réactif possédant un très bon équilibre tout en ayant des qualités exceptionnelles de tenue. Son corps harmonieux et sa très grande personnalité en font au final un cheval avec beaucoup de charme.

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Zone d'élevage

Marque de l'Anglo-arabe

Ses zones d'élevage traditionnelles se situent autour des haras de Pau, Saintes, Tarbes, Villeneuve-sur-Lot, Aurillac, Rodez, Uzès (dont la Corse) et du haras de Pompadour. Ce dernier gère une jumenterie nationale consacrée à l'élevage de l'arabe et de l'anglo-arabe. L'anglo-arabe est également élevé en assez grand nombre dans les circonscriptions de Compiègne, d'Angers et du Pin. Il existe des étalons Anglo-arabes dans toutes les circonscriptions. 80% des poulinières anglo-arabes sont saillies pour produire de l'Anglo-arabe.

Aptitudes et utilisations

Anglo-arabe monté au haras de Cluny.

Son aptitude au saut et au galop, tout comme son élégance et sa résistance en font un cheval de compétition très apprécié en saut d'obstacles, en dressage ou en endurance. En concours complet, son adresse naturelle fait merveille et il est reconnu dès à présent comme l'une des meilleures races du monde pour cette discipline. L'Anglo-arabe dispose également, dans le quart Sud-ouest de la France, d'un programme bien doté de courses en plat et en obstacles. Il se mesure souvent avec succès aux autres races de chevaux (Pur-sang et Selle français de type AQPS) dans les courses d'obstacles. Les qualités premières de beauté, d'harmonie, de résistance et d'adresse, son aptitude à porter le cavalier et à se déplacer avec aisance, en font un merveilleux cheval de selle, en équitation d'extérieur ou de loisir.

L'anglo-arabe présente la spécificité d'être, depuis son origine utilisé pour les courses et les sports équestres, voire sélectionné par la course pour la selle (remonte des armées, puis par la suite sports équestres). Cette spécificité est de plus en plus remise en cause et les lignées « course » et « sport » tendent de plus en plus à se séparer. L'anglo-arabe « de course » est de plus en plus un cheval de course de plat et l'anglo-arabe « de sport » de plus en plus un cheval de concours de saut d'obstacles. La transformation du concours complet d'équitation et notamment la suppression du steeple-chase va amplifier cette évolution. L'anglo-arabe est d'autant plus aimé des cavaliers aguerris qui apprécient sa finesse, son caractère joueur, son intelligence, sa souplesse et son indéniable "sens de la barre".

La question de savoir si anglo-arabe de course et de sport doivent être considérés comme deux races séparées ou au contraire s'il faut continuer à utiliser des reproducteurs course pour produire des chevaux de sport suscite de vives tensions au sein de la race.

AA célèbres

Notes et références

  1. a, b, c et d Origines de l'anglo-arabe sur ANAA Assiciation Nationale de l'anglo-arabe. Consulté le 17 juillet 2009

Voir aussi

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