Angleterre victorienne

Époque victorienne

Photo noir et blanc d'une reconstitution costumée de l'époque victorienne, jeu de rôle effectué en 2006. L'expression Gaslight, correspondant à l'éclairage public au bec de gaz, est devenue synonyme de la période.

L'époque victorienne au Royaume-Uni marque l'apogée de la révolution industrielle britannique ainsi que celle de l'Empire britannique. Bien que l'époque victorienne désigne les années de règne de Victoria Ire du Royaume-Uni, de 1837 à 1901, les historiens fixent généralement son début au Reform Act 1832. L'époque victorienne est précédée par celle de la régence anglaise et suivie par l'époque édouardienne.

Sommaire

Sciences et technologie

L'époque victorienne est celle de Charles Darwin qui publie en 1859 L'Origine des espèces dans lequel il explique comment les nouvelles espèces apparaissent.

C'est aussi l'époque de grandes avancées en géologie et en paléontologie, ainsi qu'en génie civil, avec des ingénieurs tels qu'Isambard Kingdom Brunel.

De nombreux chercheurs défendent des théories qui sont désormais caduques. Les adeptes de la phrénologie, par exemple, estiment qu'on peut connaître la personnalité de quelqu'un en étudiant la forme de son crâne. D'autres défendent la supériorité de certaines races par rapport à d'autres, et apportent ainsi une caution scientifique à la domination de l'Afrique par les puissances européennes.

Angleterre victorienne

Fondation des Red Brick universities.


Révolution industrielle

1) Des innovations décisives

Le démarrage de l'industrialisation dès 1780-1790, après l'invention de la machine à vapeur par James Watt. Malgré quelques créations d'entreprises au cours du 18e siècle, la production industrielle restait jusqu'alors dispersée en milieu rural : il s'agissait de proto-industrialisation. Des innovations techniques aboutissent à la création de nouvelles machines textiles. Un pas décisif est franchi avec la mise au point de la machine à vapeur de James Watt,en 1769, qui substitue à l'énergie Humaine une énergie mécanique : elle fonctionne au charbon et peut actionner à son tour, par des courroies, d'autres machines. Par l'intermédiaire d'un système de tiroir de distribution, ouvrant et fermant des lumières, la vapeur d'eau sous pression est envoyée à une extrémité d'un cylindre, où elle pousse un piston. Ce dernier entraîne la bielle qui est articulée dessus et fixée sur le volant d'inertie en un point excentré de son axe de rotation. Son mouvement provoque donc une rotation du volant.


2) Fonctionnement précis de la machine à vapeur

Tiroir à vapeur :

Du volant repart une biellette commandant le tiroir d'admission et d'échappement. Quand le piston arrive au bout du cylindre, la biellette repousse le tiroir : Dans le cas du cylindre simple effet, le tiroir referme la lumière d'entrée de la vapeur et du même côté ouvre une autre lumière pour laisser s'échapper la vapeur contenue dans le cylindre. Le volant, par l'énergie cinétique accumulée, continue de tourner, repoussant ainsi le piston au point de départ. Dans un cylindre à double effet, le tiroir ouvre, en plus, une lumière d'admission pour la vapeur de l'autre côté, elle repousse le piston qui continue sa poussée sur le volant. Sur ce volant, on place une courroie établissant une liaison élastique avec la poulie d'entrée d'une machine transformant ce mouvement en un travail spécifique. Pour être utilisable industriellement, cette énergie doit le plus souvent être régulée, afin que la vitesse de rotation ne dépende ni des aléas de la chauffe, ni surtout de la sollicitation de puissance en sortie. C'est là qu'intervient le régulateur centrifuge mis au point par Watt, qui agit directement sur la vanne par laquelle la vapeur arrive de la chaudière

Contestation sociale

L'Angleterre victorienne va voir de fréquents mouvements de contestation sociale. Le chartisme, de 1838 à 1848, mobilisera des millions de personnes dans une tentative de gagner le suffrage universel. En 1867 et 1884, seule une mobilisation massive obligera le parlement à étendre le suffrage.

Le syndicalisme va construire peu à peu un mouvement de masse, avec la fondation dans les années 1860 de la Trades Union Congress, et, dans les années 1880, l'extension du syndicalisme au delà des seuls ouvriers qualifiés. Les grandes grèves des dockers, des travailleurs du gaz, et des filles qui fabriquaient des alumettes vont défrayer la chronique.

Différents mouvements pour les droits des femmes vont apparaître - notamment des comités qui luttent pour le droit de la femme mariée d'avoir de la propriété à son nom, un mouvement de masse pour le droit de vote des femmes, et de nombreuses mobilisations de sections de la classe moyenne qui demandaient le droit à l'éducation pour les femmes. Sur de longues décennies, des droits sont gagnés.


Londres victorien

En 1888 à Londres, ont lieu des meurtres en série de prostituées par Jack l'éventreur.

L'action du célèbre roman "Oliver Twist" de Charles Dickens se déroule dans le Londres victorien.

Canada victorien

Québec victorien

Montréal victorien

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