Anglais basic
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Basic.

L'anglais basic (pour British American Scientific International Commercial) est un sous-ensemble très restreint (850 mots) de la langue anglaise qui forme en soi une nouvelle langue. Cet anglais simplifié est le fruit d'une stratégie explicite de diffusion de la langue anglaise sur le plan international. Les qualificatifs de Business English ou Basic English se répandent réellement après la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Contexte d'émergence et diffusion du Basic english

L'un des objectifs premier de ce projet était de donner une langue aisément et rapidement assimilable par les peuples issus de la colonisation. Selon B. Lecherbonnier[1] :

« Cet anglais élémentaire a été mis au point en 1940 à destination des populations nombreuses, souvent issues d'anciennes colonies, de faible niveau intellectuel, parfois illettrées, qui allaient être appelées à servir dans les armées américaines et britannique pendant la Seconde guerre mondiale. Le Basic English a permis notamment de former au plus vite les recrues ignorantes de l'anglais en provenance de l'Inde. »

Dès sa création en 1940, le Basic English reçut le soutien actif de Winston Churchill ; dans un entretien radiophonique accordé à la BBC en 1941, il déclara que le Basic English deviendrait après la guerre « the English speaking world »[2]. Le Basic English repose sur une simplification volontaire de la langue sur le plan du lexique - réduit à 850 mots - ainsi que sur le plan syntaxique (les difficultés syntaxiques inhérentes à l'Anglais moderne ont été simplifiées). Le succès de cet anglais simplifié, considéré d'ailleurs comme « l'arme la plus terrifiante de l'ère moderne »[3] a par ailleurs justifié l'existence d'une tentative similaire pour la langue française ; mais ce projet fut abandonné[4].

Cette langue est le fruit du travail, entamé en 1934[5], d'Ogden, assisté par Richards et Graham. Une partie des travaux sur le basic fut réalisée à l'université Harvard qui publia d'importants ouvrages (livres, films, enregistrements sonores, etc.) pour sa diffusion.

Cet anglais simplifié reste entièrement compatible avec l'anglais normal ; il ne suit que des règles provenant sans modification de la langue anglaise ; il est adaptable au point qu'il fut possible de traduire intégralement et fidèlement la Bible (outre de nombreux autres ouvrages) en Basic English.

Cependant, l'émergence du Basic English a également été rapidement décriée. L'écrivain et intellectuel Georges Orwell fut de ses détracteurs. L'écrivain, qui nourrissait une passion notoire « pour la langue anglaise et [avait] un souci militant pour la clarté de style[6] », s'était d'abord montré intéressé par le Basic English. En effet, dans un premier temps de sa réflexion, Orwell concevait le Basic English comme prometteur d'une plus grande transparence de la langue ; comme l'écrit Jean-Jacques Courtine[7] :

« Orwell avait à plusieurs reprises manifesté son intérêt pour cette tentative. Il semblait avoir accepté que la « traduction » d'une phrase anglaise en Basic, en vertu de la simplicité de ce dernier, la débarrasserait de l'excès qui pouvait l'encombrer : dans sa transparence ascétique, le Basic English dégonflerait la rhétorique mensongère et dissiperait l'obscurité des figures de style. Un contrôle du sens et de la vérité des énoncés serait enfin possible. »

Si l'invention par Orwell du Novlangue dans 1984 repose bel et bien sur les principes linguistiques qu'il a pu observer dans les discours totalitaires des années 1940, l'intention de l'écrivain est de rendre compte des processus qu'il observait effectivement déjà dans sa propre langue. D'après Jean-Jacques Courtine en effet, l'idée du Novlangue est venue à Orwell avec la diffusion du Basic English. Le Novlangue constituerait donc pour Orwell une satire du Basic English[7] et montre combien il s'était radicalement détourné des prétentions illusoires que pourrait comporter une langue transparente : « Orwell montre à quel point le désir d'une langue transparente peut s'achever dans la pire des obscurités » [8].

Principes du Basic english

Les bases du basic sont :

  • le General Basic English Dictionary, fournissant les plus de 40 000 sens de plus de 20 000 mots anglais (normaux) totalement redéfinis en n'utilisant que des mots du basic (publication sous la direction d'Charles Kay Ogden)
  • The Basic Dictionary of Science, édité également (en n'utilisant que les 850 mots du basic pour définir 25 000 termes et expressions scientifiques) par Graham.

et divers ouvrages didactiques expliquant la grammaire facile, l'usage du vocabulaire intentionnellement restreint (Ogden pensait initialement à 500 mots) pour donner des possibilités d'expression quasi illimitées, les extensions standardisées (doublant, en les prenant toutes, le vocabulaire) pour des usages spéciaux, par exemple termes religieux, etc.

  • The Pocket Book of Basic English, équivalent du titre English through Pictures de Richards et Christine M. Gibson. Les deux ouvrages sont pratiquement identiques. Le premier titre fit l'objet de plusieurs publications, avec ou sans aides multilingues (recommandations d'utilisation, listes de vocabulaire avec translitération de la prononciation langue par langue), en livre de poche et traite environ les 500 mots majeurs du basic et la méthode linguistique en ne se servant que de l'image. Le second titre est la même publication dans le contexte des travaux à l'université de Harvard. Il est alors accompagné de cahiers de travaux d'application et de disques.

Certains de ces ouvrages sont épuisés et peuvent être consultés dans des bibliothèques.

Notes et références

  1. B. Lecherbonnier, 2005, p. 38, in Pourquoi veulent-ils tuer le français ?, Albin Michel).
  2. Cité par Bernard Lecherbonnier (op. cit. p. 37).
  3. Propos que B. Lecherbonnier (op. cit. p. 38) attribue à Winston Churchill.
  4. Ainsi que le relate B. Lecherbonnier (op. cit. p. 38) : (...) juste après la guerre, la commission nationale française de l'Unesco a mis à l'étude un projet identique pour la langue française en vue de l'enseigner au plus grand nombre en Afrique et en confia l'instruction à Léopold Sédar Senghor et à Paul Rivet, directeur du musée de l'Homme ; Ce projet fut rapidement abandonné tant il souleva une marée de protestations portées, dans une coalition contre nature, par toutes sortes d'alliés issus d'horizons idéologiques divergents (...).
  5. C. K. Ogden, The system of Basic English, Harcourt Brace and Co, New York, 1934.
  6. Jean-Jacques Courtine, 1984, « Georges Orwell et la question de la langue », in Georges Orwell L'ARC, n° 94, pp. 54-60.
  7. a et b Jean-Jacques Courtine, op.cit. p. 58.
  8. Jean-Jacques Courtine, op.cit. p. 59.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Anglais basic de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Anglais Basic — Pour les articles homonymes, voir Basic. L anglais basic (pour British American Scientific International Commercial) est un sous ensemble très restreint (850 mots) de la langue anglaise qui forme en soi une nouvelle langue (entièrement compatible …   Wikipédia en Français

  • BASIC English — Anglais basic Pour les articles homonymes, voir Basic. L anglais basic (pour British American Scientific International Commercial) est un sous ensemble très restreint (850 mots) de la langue anglaise qui forme en soi une nouvelle langue… …   Wikipédia en Français

  • Anglais International — Depuis la colonialisation la langue anglaise est devenue une langue véhiculaire internationale, en Europe surtout après 1919, lorsque le traité de Versailles fut écrit non seulement en français, langue de la diplomatie en ce temps là, mais aussi… …   Wikipédia en Français

  • basic — [ bazik ] n. m. • 1965; sigle angl. de Beginner s All Purpose Symbolic Instruction Code « code symbolique universel à l usage des débutants », avec infl. de basic « fondamental » ♦ Inform. Langage évolué, interprété, parfois compilé, bien adapté… …   Encyclopédie Universelle

  • Basic (langage) — BASIC Pour les articles homonymes, voir Basic. {{{image}}}   Sigles d une seule lettre   Sigles de deux lettres   Sigles de trois lettres …   Wikipédia en Français

  • Anglais (langue) — Anglais Wikipédia …   Wikipédia en Français

  • Anglais Simplifié — L anglais simplifié est une langue contrôlée développée à l origine pour les besoins de l industrie aérospatiale. Elle comporte un sous ensemble soigneusement limité et normalisé de l anglais. Il s agit d un exemple de langue anglaise simplifiée …   Wikipédia en Français

  • Anglais simplifie — Anglais simplifié L anglais simplifié est une langue contrôlée développée à l origine pour les besoins de l industrie aérospatiale. Elle comporte un sous ensemble soigneusement limité et normalisé de l anglais. Il s agit d un exemple de langue… …   Wikipédia en Français

  • Anglais Américain — L’anglais américain (American English) désigne l ensemble des dialectes et des accents de la langue anglaise parlée aux États Unis d Amérique. L’anglais américain se distingue de l’anglais britannique essentiellement par la prononciation et le… …   Wikipédia en Français

  • Anglais americain — Anglais américain L’anglais américain (American English) désigne l ensemble des dialectes et des accents de la langue anglaise parlée aux États Unis d Amérique. L’anglais américain se distingue de l’anglais britannique essentiellement par la… …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”