Ange dechu

Ange déchu

L'ange déchu (R. Bellver, 1877), à Madrid.

Un ange déchu est, dans les traditions chrétiennes et certaines autres religions, un ange exilé ou banni du Paradis. La plupart du temps, ce bannissement résulte d'une punition pour désobéissance ou rébellion contre Dieu. Le plus connu des anges déchus est Lucifer, et son nom est fréquemment donné à Satan dans les croyances chrétiennes, bien que cet usage semble résulter d'interprétations particulières, la seule référence aux anges déchus dans la Bible étant un passage du Livre d'Isaïe[1]. Le principal texte chrétien évoquant les anges déchus est le livre d'Hénoch, considéré comme apocryphe par la majorité des Églises. La notion d'ange déchu se retrouve dans d'autres religions, comme la tradition hindoue, et elle forme un thème artistique populaire.


Sommaire

Tradition chrétienne

The winged man (l'ange déchu), peinture d'Odilon Redon

Le Diable est fréquemment qualifié d'ange déchu, sans qu'aucun texte de l'ancien testament ou du nouveau ne vienne confirmer directement cette déchéance. Il en va de même pour tous les démons et les divers avatars du Diable, tel Méphistophélès dans la légende de Faust.

Selon l'enseignement du catéchisme de l'Église catholique, les anges furent tous créés par Dieu pour être bons mais certains devinrent mauvais et se retournèrent contre leur créateur[2]. Les anges n'ayant pas besoin de la foi puisqu'ils ont déjà la connaissance de toutes les choses célestes, leur rébellion contre Dieu constitue un acte impardonnable[3], Bien que Mathieu[4] qualifie cette rébellion de pêché impardonnable dans « cet âge où un âge à venir », la plupart des chrétiens l'interprètent différemment et pensent que ce pêché peut être racheté après un délai de deux ans[5], une tradition ancienne de l'époque de Grégoire de Nysse affirme que le démon et les anges déchus finiront par être sauvés[6],[7].

Lucifer

La chute de Lucifer, illustration de Gustave Doré

Du fait de plusieurs interprétations liées à la traduction d'un passage d'Isaïe, Lucifer est devenu dans la tradition chrétienne le symbole de l'ange déchu : «  Citation bloc »

Le livre d'Isaïe parle donc de quelqu'un portant le nom d'« étoile du jour » où d'« étoile du matin » (en Latin : Lucifer), qui fut déchu du Paradis[1].

Ce n'est qu'au Moyen Âge que le nom de Lucifer désigne « le plus grand et le plus brillant de tous les anges ». Ce dernier, selon l'interprétation du mythe biblique de la chute des anges rebelles, fut poussé par son orgueil à se rebeller contre Dieu car il voulait briller plus que son créateur. Il devint alors Satan, le « Tentateur », « le menteur » ou encore l'« Adversaire »[8], roi des « démons » qui sont les anciens anges qui, avec lui, se sont révoltés et ont chuté, et ennemi de l'humanité et de Dieu.

L'étymologie grecque de Lucifer, Εωσφόρος (Eosphoros) est « porteur de lumière »), en latin, lux signifie « lumière » et cifer, « porteur »[9],[10], et le nom d'étoile du matin lui est donné[11], sans qu'il ne soit fait de lien avec Satan. Cependant, Satan est nommé Lucifer dans de nombreuses interprétations postérieures à la Bible, notamment dans le texte de John Milton, Paradis perdu (7.131-134, parmi d'autres). Selon Milton, Satan était le plus brillant parmi les légions des anges, plus brillant même que les étoiles autour de lui[12].

Article détaillé : Lucifer.

Livre d'Enoch

Miniature médiévale gothique illustrant la Genèse

La notion d’ange déchu provient de la première section du livre d'Hénoch, un écrit pseudépigraphique de l'Ancien Testament considéré comme un texte apocryphe et donc rejeté par la plupart des Églises, mais qui a néanmoins beaucoup influencé la tradition chrétienne.

Selon cet écrit, la chute des anges aurait été provoquée par leur envie de procréer[13].

« Il arriva que lorsque les humains se furent multipliés, il leur naquit des filles fraîches et jolies. Les anges, fils du ciel, les regardèrent et les désirèrent. Ils se dirent l'un à l'autre : Allons nous choisir des femmes parmi les humains et engendrons-nous des enfants. Shemêhaza, qui était leur chef, leur dit : je crains que vous ne renonciez et je serai tout seul coupable d'un grand péché. Tous lui répondirent : Jurons tous en nous vouant mutuellement à l'anathème de ne pas renoncer à ce dessein que nous ne l'ayons accompli et que nous n'ayons fait la chose. »[14].

Les anges mirent leurs projets à exécution et les femmes ainsi engrossées donnèrent naissance à des géants hauts de trois mille coudées, qui dévorèrent tout le fruit du labeur des peuples[15]. Les enfants de ces géants seraient les Nephilim cités dans la Génèse[16].

« Les géants étaient sur la terre en ces temps-là, après que les fils de Dieu furent venus vers les filles des hommes, et qu'elles leur eurent donné des enfants : ce sont ces héros qui furent fameux dans l'antiquité. »

Les anges déchus auraient appris aux femmes la botanique et l'usage des drogues. En plus, chaque ange aurait transmit aux hommes son savoir particulier : Azraël la métallurgie et la fabrication des armes, Shemêhaza la botanique et les charmes, Hermoni les exorcismes, la magie et la sorcellerie, Baraquiel l'astrologie, etc. Les anges déchus selon le Livre d'Enoch sont, dans l'ordre : Shemêhaza ou Shemhazai, Arataqif, Ramt, Kokabiel, Tamiel, Ramiel, Daniel, Ziquiel, Baraquiel, Asaël, (Azaël ou Azazel), Hermoni, Matariel, Ananiel, Setaouël, Shamshiel, Sahriel, Toumiel, Touriel, Yomiel, Yehadiel et loukas.

Tradition Hindoue

La notion d'anges déchus existe également dans la tradition Hindoue :

« La joie et l'harmonie régnaient autour du Trône de l'Eternel, lorsque l'envie et la jalousie s'emparèrent de Moïsasour et des autres chefs des bandes angéliques. Ils oublièrent les devoirs qui leurs étaient imposés; s'éloignèrent de l'obéissance qu'ils devaient à l'être suprème, et refusèrent de se soumettre à son vice-gérant et à ses coadjuteurs Bistnoo et Sieb. Ils dirent en eux-mêmes : nous voulons gouverner, et inspirèrent la même ambition à un grand nombre d'anges qui se séparèrent avec eux du trône de l'éternel. Dieu, irrité du crime de ces rebelles, après les avoir fait avertir inutilement de rentrer dans leur devoir, commanda à Sieb de les chasser du ciel, et de les précipiter dans les ténèbres épaisses pour y souffrir des tourments éternels. »[17]

Représentation dans les arts

Les anges déchus, illustration de Gustave Doré pour le poème Paradis perdu de John Milton

Les anges déchus forment un thème artistique populaire, notamment à travers les illustrations de Gustave Doré, mais aussi de nombreux peintres de la Renaissance.


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Filmographie

Les anges déchus est un film de Wong Kar-wai dont le titre original est Duo luo tian shi, réalisé en 1995 à Hong-Kong.

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Fallen angel ».
  1. a  et b Bible, Livre d'Isaïe, 14:3-20
  2. (en)The Catechism of the Catholic Church, Numéro 391. Lire en ligne
  3. (en)The Catechism of the Catholic Church, Numéro 393. Lire en ligne
  4. Bible, Mathieu, 12:32
  5. (en) David Watt, Is Hell Closed Up & Boarded Over ?, février 1999, New Oxford Review, lire en ligne
  6. (en) Thomas Allen, Universalism Asserted, consulter en ligne
  7. Jeffrey Burton Russell, Satan, consulter en ligne
  8. J.N. Darby, La Sainte Bible, livre de job 1:6, en note de bas de page concernant le nom Satan, on peut voir "litt. : le Satan, c. à d. l'adversaire."
  9. (en)Étymologie de Lucifer sur scripturetext.com
  10. Étymologie de Lucifer sur etymonline.com
  11. Bible, Peter, 1:19
  12. Lucifer sur online-literature
  13. Ils sont ici clairement de sexe masculin
  14. Henoch VI,1-4 - La Bible Ecrits Intertestamentaires - La Pléiade - 1987
  15. Henoch VII,3-4 - La Bible Ecrits Intertestamentaires - La Pléiade - 1987
  16. Bible, Génèse VI,4
  17. Extrait du Shastra de Brhama in Dictionnaire des cultes religieux - J-A Lebel - 1820 p. 91

Annexes

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Édouard Brasey, Enquête sur l'existence des anges rebelles, Filipacchi, 1er septembre 1995, (ISBN 9782850183980)
  • (en) Leonard Ashley, The Complete Book of Devils and Demons Barricade Books (ISBN 1-56980-077-4)
  • (en) Bernard Jacob Bamberger, Fallen Angels: Soldiers of Satan's Realm, 300p. (ISBN 0-8276-0797-0)
  • (en) Gustav Davidson, 1994. A Dictionary of Angels: Including the Fallen Angels. Free Press. (ISBN 0-02-907052-X)
  • (en) "Angels", Catholic Encyclopedia, 1913.
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  • déchu — déchu, ue [ deʃy ] adj. • 1307; de déchoir ♦ Qui n a plus (une position supérieure, un avantage). Prince déchu de son trône; absolt prince déchu. ⇒ dépossédé; détrôné. Père déchu de l administration des biens de ses enfants mineurs (⇒ déchéance) …   Encyclopédie Universelle

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