Andrée Putman

Andrée Putman (née Andrée Christine Aynard le 23 décembre 1925 à Paris dans le VIe arrondissement, France) est une architecte d'intérieur et designer française.

Longtemps perçue par les Français comme une excentrique choquante, aimant défendre l’indéfendable, Andrée Putman doit en partie sa notoriété aux étrangers. Les New-Yorkais furent les premiers à la regarder comme une artiste, icône parisienne du goût français. Inclassable, atypique, profondément libre, Andrée Putman a, durant toute sa carrière, fait des ponts, des écarts, des liaisons entre les différents arts, la mode, la décoration et le design. Émancipée des ghettos intellectuels, elle aime piocher dans toutes les disciplines afin d’élaborer son propre vocabulaire de formes, de matériaux, de couleurs, de signes singuliers. C’est ce vocabulaire qu’elle utilise ensuite dans son travail, dans le mobilier qu’elle dessine, dans les espaces qu’elle modèle, dans les objets qu’elle imagine.

Sommaire

Enfance et jeunesse (1925-1944)

Andrée Putman naît en 1925 dans une famille bourgeoise de banquiers et notables d'origine lyonnaise. Son grand-père, Édouard Aynard, est le fondateur de la banque Maison Aynard et fils ; sa grand-mère et épouse d'Édouard est Rose de Montgolfier, descendante de la famille des inventeurs du ballon à air chaud. Son père est un normalien qui maîtrise à la perfection sept langues mais a fait vœu d’austérité et de réclusion en réaction à son milieu ; sa mère est concertiste, fantasque pianiste de talent, qui se console dans la frivolité « d’être une immense artiste sans scène ».

Andrée grandit dans le VIe arrondissement de Paris, rue des Grands-Augustins. Enfant, elle passe la plupart de ses étés à l'Abbaye de Fontenay, édifice cistercien abritant jadis les ateliers des frères Montgolfier. Cet endroit austère nourrit ses premières perceptions esthétiques : la géométrie des lieux, ses vues et perspectives, «  les jeux de pierre et de lumière, l’incroyable richesse et diversité des non couleurs »… autant d'éléments qui trouveront un écho dans ses réalisations futures. « J’ai gardé de tout cela la plus grande méfiance à l’égard des affreux excès de surenchère. »

L'éducation artistique d'Andrée Putman passe d'abord par la musique : poussée par sa mère, elle écume les concerts avec sa sœur et joue beaucoup de piano. Elle se laisse cependant dire que ses mains ne sont pas celles d’une pianiste, et qu’en conséquence elle ne sera jamais virtuose. Elle est alors dirigée vers l’étude de la composition, au conservatoire national de Paris. Lorsqu'elle reçoit le Premier Prix d’Harmonie du Conservatoire des mains de Francis Poulenc, celui-ci lui assène qu’encore au moins dix années de travail acharné et de vie recluse lui seront nécessaires pour prétendre, peut-être, à une carrière de compositeur. Elle se voit alors comme les carmélites qu’elle imaginait à Fontenay, et cette semonce sonne le glas d’une carrière de musicienne, prévue comme en hommage à sa mère. Andrée cherche dès lors une voie plus à même de satisfaire sa curiosité.

Début de carrière (1945-1977)

La vraie vie d’Andrée Putman commence donc par une succession de renoncements, autant de pages blanches qui aboutiront toujours sur de grandes décisions.

Elle est tout d'abord victime, à vingt ans, d'un grave accident de vélo duquel elle réchappe de justesse. Elle garde de cette épreuve un maintien physique très caractéristique : grande femme, très droite, démarche d’équilibriste. C'est peu après cet accident qu'elle s’émancipe d’une carrière musicale pesante et de l’apparente sécurité offerte par son milieu pour satisfaire sa curiosité et partir à la découverte du monde. Le jour où elle décide de vider sa chambre de jeune fille et de la meubler seulement d’un lit de fer très dur, d’une chaise et d’une affiche de Mirò sur des murs blancs est une première manifestation de son désir d'indépendance face à une famille qui lui demande alors « si elle pense à la peine qu’elle leur fait ? ».

« Que peut-on faire quand on n’a pas été à l’école, qu’on est musicien et qu’on a arrêté la musique » demande-t-elle à sa grand-mère, Madeleine Saint-René Taillandier, présidente « mondaine et glaciale » du prix Fémina ? À part « grouillot », rien. C'est donc sur les conseils de sa grand-mère qu'Andrée devient coursier pour la revue Femina. Elle effectue toutes les basses œuvres de la rédaction mais observe, l’œil toujours aiguisé, le théâtre social qui se tient lors des réunions « où l’on croisait le malade imaginaire et les Précieuses ridicules ». Elle collabore également avec les magazines Elle et l'Oeil, prestigieuse revue d'art où elle propose des installations remarquées d'objets de styles et d'époques différents. Elle identifie ce qui est raffiné et nouveau, enrichit sa connaissance des grands couturiers… et passe tous les jours devant le Café de Flore. « On y voyait Antonin Artaud, Juliette Greco, Giacometti, Sartre et Simone de Beauvoir… Des gens aux visages libres et qui n’étaient pas dans les conventions ». Ces premiers emplois lui permettent de côtoyer des artistes, personnalités qui lui sont plus familières que les intellectuels. À l’époque, Andrée Putman se cherche, se construit. Durant toutes ces années, elle n’ose pas encore s’exprimer pleinement. Elle s’efface toujours devant le talent des autres, qu’elle sait repérer rapidement grâce à cette enfance surexposée à l’art. Ayant elle-même « souffert d’être enfermée dans des chemins balisés » elle est émue par les « créateurs incompris », « impressionnée par ces artistes qui ne cherchent rien d’autre que de rester dans le fin fond de leur sincérité, de leur risque », elle n’imagine que les aider et faire le lien entre eux et le reste du monde.

À la fin des années 1950, Andrée Aynard épouse le collectionneur, éditeur et critique d'art Jacques Putman avec qui elle fréquente des artistes dont Pierre Alechinsky, Bram van Velde, Alberto Giacometti ou encore Niki de Saint Phalle. De leur union naissent deux enfants : Cyrille et Olivia. Elle devient, en 1958, styliste pour Prisunic où elle s’emploie « à faire de belles choses pour rien », toutes consacrées à l’univers de la maison. Elle concrétise aussi sa volonté de rendre l'art accessible au plus grand nombre et de faire tomber les barrières entre les individus en proposant, avec son mari, des lithographies à tirage limité pour 100 francs seulement (15€), disponibles dans les magasins Prisunic.

Dès 1968 c'est dans l'agence de style Mafia qu'elle s'illustre. Elle est alors repérée par Didier Grumbach avec qui elle crée, en 1971, une nouvelle société orientée vers le développement du prêt-à-porter et du textile : Créateurs et Industriels. Elle sera par son intuition la révélatrice de nombreux talents, comme Jean-Charles de Castelbajac, Issey Miyake, Ossie Clark, Claude Montana, Thierry Mugler… Parallèlement, elle commence discrètement à exprimer son talent pour l’agencement de lieux délaissés. Elle aménage par exemple Créateurs et Industriels dans un ancien entrepôt de la SNCF.

Les années Ecart (1978-1995)

A la fin des années 1970, la société Créateurs et Industriels fait banqueroute et Andrée Putman divorce. Face au séisme de la séparation, elle cherche à donner une forme à son intense sentiment de vide : elle vit alors dans un espace aménagé d’un lit et de deux lampes, « dans la totale austérité, parce que je ne savais plus ce que j’aimais ». C’est à ce moment que, sous les encouragements de son ami Michel Guy, elle décide de créer le bureau Écart. C'est donc à 53 ans qu’Andrée Putman entame véritablement la carrière qui l'a fait connaître de New York à Hong Kong.

Andrée Putman commence par ressusciter les talents oubliés du mobilier des années 30: Herbst, Jean-Michel Frank, Charraud, Mallet-Stevens, Gaudi, Eileen Gray… Elle se passionne pour leur travail, déniche des pièces, restaure, réédite, fait connaître, élabore un catalogue d’une inestimable cohérence. « Mon seul souci était de me dire si j’intéresse au moins dix personnes, j’aurais accompli quelque chose qui va me porter toute ma vie ». Ce ne sont pas dix mais des milliers de personnes qui seront séduites par ces pièces.

De la réédition d’objets à la conception d’espace, il n’y a qu’un pas. Elle le franchit portée par son goût pour la pureté des structures. « Le luxe pompeux est une chose polluante qui me fait horreur. Je m’intéresse à l’essentiel, à la charpente, à la colonne vertébrale des choses ». L’aménagement de l’Hôtel Morgans en 1984 marque un tournant dans la carrière d’Andrée Putman : elle parvient à réaliser un hôtel de luxe avec très peu de moyens et affirme son style en proposant des chambres sobres et des effets d’optique. «C’est parce que j’ai commencé à travailler à New York, que les Français m’ont réclamés ». A partir des années 1980, elle réalise donc de plus en plus de projets d’architecture intérieure: elle conçoit les intérieurs d’hôtels, dont Le Lac au Japon, l’Im Wasserturm en Allemagne et le Sheraton à l’aéroport de Roissy-Charles de Gaulle, des boutiques pour Azzedine Alaïa, Balenciaga, Bally ou encore Lagerfeld, des bureaux, notamment celui de Jack Lang au Ministère de la Culture en 1984, et des musées comme le CAPC, musée d’art contemporain de Bordeaux.

À travers ses réalisations, Andrée Putman n'a pas seulement réconcilié les matériaux "riches" et "pauvres", utilisé la lumière de manière inédite et mis les espaces à nu pour en retrouver l'origine; elle s’est aussi attaquée aux modes de vie. Les appartements qu'elle a conçus ont permis de concrétiser sa volonté de rompre les codes: pourquoi dîner dans une salle manger, cuisiner dans une cuisine, dormir dans une chambre, quand on peut faire tomber les cloisons, changer les habitudes ? «Il ne s’agit pas de se baigner dans son salon, de jouer au chef dans sa chambre à coucher, mais plutôt d’ouvrir les espaces à des occupations diverses, à des lieux flexibles. Pourquoi les espaces seraient-ils accaparés par une fonction plutôt que de favoriser les sensations qu’ils nous offrent ? » Andrée Putman sera l'une des premières en France à vivre dans un loft.

Cette indépendance d’esprit s’exprime aussi dans son inclination pour les farces et les facéties. Ainsi, lors d’un reportage qui lui est consacré et dans lequel elle fait visiter son loft du quartier Saint-Germain à Paris, elle explique son goût pour les agencements monochromes et les environnements dédiés à une seule couleur par la lecture de … Bécassine.

Le Studio Putman (1997-2010)

En 1997, Andrée Putman crée le Studio éponyme, spécialisé en architecture intérieure, design et scénographie.

Lorsqu'elle dessine des objets, elle se moque des excès qui conduisent à vouloir absolument redessiner des pièces parfaitement conçues par d’autres. « Il faut accepter que beaucoup de choses ne peuvent plus être touchées ou à peine. Si on les touche, il faut apporter une graine de plaisanterie, un recul, un humour. C’est ce qui m’intéresse : qu’il y ait une plaisanterie dans une collection, une connivence possible ». Ainsi pour Christofle, avec qui elle débute une collaboration en 2000, elle dessine la ligne de couverts, d’objets et de bijoux Vertigo, dont le fil conducteur est un anneau légèrement tordu, asymétrique. « Cet anneau, toujours le même, est plus ou moins fin, avec des diamètres différents selon l’objet qui le supporte. Le fait que cet anneau soit tordu, lui donne une vie : est-il tombé ? Pourquoi est-il tordu ? L’imperfection fait partie de la vie. » Elle dessine également un seau à champagne pour Veuve Clicquot et réinterprète le mythique Steamer Bag de Louis Vuitton. En 2001, Andrée Putman crée son parfum « Préparation parfumée » ; deux ans plus tard, elle lance « Préparation meublée », sa propre ligne de meubles qu’elle s’amuse à nommer « Croqueuse de diamants », « Jeune bûcheron », « Bataille d’oreillers »…

En tant qu’architecte d’intérieur, elle réalise entre autres l’hôtel Pershing Hall à Paris en 2001, la maison La Pagode à Tel-Aviv en 2003, l’appartement de la collectionneuse et galeriste Pearl Lam à Shanghaï et le Blue Spa de l’hôtel Bayerischer Hof à Munich. En 2005, Guerlain désigne le Studio Putman pour revoir l’aménagement de son espace historique, sur les Champs-Élysées. Pour la demeure tangéroise de Bernard-Henri Lévy et Arielle Dombasle qu’elle conçoit en parallèle, Andrée effectue un travail de restructuration sur cet édifice dévalant une falaise et elle déploie, à l’intérieur, une succession de pièces à la fois majestueuses et sobres.

En 2007, c'est un nouveau chapitre qui s'ouvre puisqu'Olivia Putman, la fille d'Andrée Putman, reprend les rênes du Studio, un souhait de longue date de la fondatrice. « Nous nous sommes aperçus que notre nom était devenu, avec le temps et la renommée d’Andrée, un adjectif qualificatif. Un projet était Putman ou n’était pas Putman !», déclare Olivia Putman. Diplômée en Histoire de l'Art et paysagiste de formation, elle souhaite perpétuer cet esprit « touche à tout » sans cesse revendiqué par sa mère.

En 2008, le Maire de Paris Bertrand Delanoë choisit de confier la Présidence du premier Comité Design Paris à Andrée Putman, lequel a pour mission d'engager des réflexions et d'émettre des avis dans les domaines du mobilier urbain, les équipements publics parisiens et les uniformes des personnels. La même année, elle présente Voie Lactée, le piano à queue qu'elle a dessiné pour la plus ancienne marque française de pianos Pleyel, et dévoile au Salon International du Meuble de Milan la collection « Entrevue » pour Bisazza. Au mois de juin, la boutique qu’elle a aménagée pour la créatrice Anne Fontaine à New York est inaugurée, faisant suite à celles précédemment réalisées à Paris et Tokyo.

L’année suivante, Andrée et Olivia Putman présentent une nouvelle chaise dessinée pour l’entreprise américaine Emeco, une collection de lunettes pour RAC Paris, une ligne de tapis pour Toulemonde Bochart, un couteau pour Laguiole, la gamme de mobilier de jardin "Inside Out" pour Fermob, une collection de trois meubles pour l’éditeur français Silvera ainsi que la scénographie pour les concerts du chanteur Christophe à l'Olympia et l'exposition Madeleine Vionnet aux Musée des Arts Décoratifs de Paris. En octobre 2009, une nouvelle monographie consacrée à la carrière d'Andrée Putman est parue aux Editions Rizzoli. L'année suivante, l'Hôtel de Ville de Paris lui rend hommage en accueillant une exposition qui retrace sa vie et qui attira plus de 250.000 visiteurs.

Références bibliographiques

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Andrée Putman de Wikipédia en français (auteurs)

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