André de Staercke

André de Staercke est une personnalité politique belge, née à Gand en novembre 1913 et morte à Bruxelles en décembre 2001.

Les différentes fonctions qu'il a occupées, auprès du gouvernement Pierlot en exil durant la Seconde Guerre mondiale, et du prince régent durant la Question royale, puis comme représentant permanent de la Belgique auprès de l'Otan ont fait de lui un témoin important de la vie politique belge et internationale de ces différentes périodes.

Biographie

André de Staercke est issu d'une famille d'industriels du textile de la bourgeoisie gantoise. Après des études chez les Jésuites, il obtient le diplôme de candidat en philosophie et lettres aux Facultés universitaires Notre-Dame de la Paix à Namur, puis le titre de docteur en droit à l'université catholique de Louvain, il approfondi ensuite le droit à Paris, où il soutient une thèse sur "La création du Conseil d'État en Belgique"[1].

Peu avant l'éclatement de la guerre, il entre au cabinet du premier ministre Hubert Pierlot. Au printemps 1942, celui-ci réfugié à Londres, l'appelle auprès de lui pour occuper les fonctions de chef de cabinet et de secrétaire du Conseil des ministres. Le périple prend deux mois au travers de la France, de l'Espagne et du Portugal, avant de rejoindre l'Angleterre via Gibraltar. De Staercke effectue le voyage en compagnie de Fernand, fils de Paul Henri Spaak, ce qui sera à l'origine de liens profonds d'amitié avec ce dernier. Durant la guerre, il noue également des relations d'amitiés fidèles avec Winston Churchill, qui veut lui faire épouser sa fille, et avec António de Oliveira Salazar, qu'il rencontre pour la première fois en 1943, alors qu'il est chargé d'une mission diplomatique relative à un conflit entre le Congo belge et l'Angola portugais.

Après le retour du gouvernement en Belgique à la libération, il est convoqué en février 1945 au palais royal de Bruxelles, où après une entrevue avec le prince Charles, on lui propose d'occuper la fonction de secrétaire du Régent. Il en deviendra le principal conseiller politique, et durant les six années qu'il passe au côté du prince, exerce une influence notoire[2].

Lorsque la régence prend fin en 1950, il est amené à quitter la scène politique belge en raison de son rôle qui le fait considérer par certains comme l'un des responsables de l'abdication du roi Léopold III[3]. Paul van Zeeland le fait nommer au poste d'ambassadeur représentant la Belgique auprès de l'Otan créé en 1948. En 1966, alors qu'il remplit depuis 1957 les fonctions de Doyen du Conseil de l'OTAN, il lui incombe de résoudre les problèmes de transfert du siège de Paris à Bruxelles, suite au retrait de la France de la structure militaire intégrée. Il est contraint de quitter l'organisation en 1976, bien qu'il n'ait pas atteint l'âge de la retraite, en raison de son refus de prouver sa connaissance du néerlandais en passant l'examen exigé du corps diplomatique par le ministre des Affaires étrangères de l'époque[4].

À partir de 1980, il entame une nouvelle carrière de conseiller auprès de différentes sociétés internationales.

Durant sa carrière, de Staercke écrit de nombreux discours pour différentes personnalités, parmi lesquels Paul Henri Spaak, le roi Baudouin, ou encore, Bill Clinton à l'occasion du cinquantième anniversaire du Débarquement[5].

Mémoires posthumes

André de Staercke a l'habitude de prendre note scrupuleusement dans son carnet de tous les évènements marquants. Sur les conseils de Winston Churchill, il entreprend à trente-six ans de rédiger ses mémoires à partir de ses notes. À la fin de la Régence, il décide cependant de ne pas les publier, en raison du traumatisme politique récent créé par les suites de la Question royale. Ce n'est qu'à la fin de sa vie, après avoir fait la connaissance de l'historien Jean Stengers, qu'il lui confie ses textes, le chargeant de leur publication posthume, ne désirant pas qu'ils soient rendus publics de son vivant pour ne pas susciter de remous.

Jean Stengers meurt en 2002 quelques mois seulement après André de Staercke après avoir eu le temps de rédiger une introduction aux Mémoires. Le travail est poursuivi par Ginette Kurgan-van Hentenryk, historienne de l'Université libre de Bruxelles. Le livre parait en 2003 aux éditions Racine sous le titre: Mémoires sur la Régence et la Question royale, « Tout cela a passé comme une ombre » (ISBN 2-87386-316-1)[6].

L'ouvrage, qui contient différents témoignages et documents historiques inédits, éclaire d'un jour nouveau la vie politique belge de l'immédiat après-guerre ; bien que de Staercke écrit ne pas avoir fait un travail d'historien, revendiquant le droit à prendre parti[7] et précise ne pas avoir modifié les textes écrits « à chaud » peu de temps après les faits. Il y peint un portrait sans concession de Léopold III, qu'il qualifie de « roi lamentable »[8].

Le livre se compose de trois parties. La première, les mémoires proprement dits, comprend différents chapitres relatifs aux rapports entre les gouvernements Pierlot et Van Acker et le roi durant une période comprenant l'occupation et la fin de la guerre et s'achèvant en mai 1945. La deuxième partie est constituée des portraits de Churchill, Salazar et van Zeeland. La troisième partie se compose de notes en style télégraphiques provenant des carnets de de Staercke, et de documents et lettres inédits conservés dans les archives de l'ULB, dont les dernières lettres échangées fin 1982 entre Léopold III et le prince Charles, quelques mois avant leurs morts à tout deux, et qui révèlent l'impossibilité de leur réconciliation.

Notes et références

  1. Le Soir du 17 juin 2003, rubrique: L'Acteur, André de Staercke
  2. D'après Vincent Dujardin, dans La Belgique sans Roi (1940-1950), Nouvelle Histoire de Belgique vol.2 - Éditions Complexe, page 127
  3. D'après Ginette Kurgan-van Hentenryk dans la présentation des Mémoires sur la Régence et la Question royale, page 28
  4. D'après Jean Stengers dans l'introduction aux Mémoires sur la Régence et la Question royale, page 23
  5. Le Soir Magazine du 18 juin 2003 Une réponse posthume à Léopold III par Jean-Marc Veszely
  6. Site des éditions racine
  7. « Je ne crois pas qu'il faille penser aux historiens en rédigeant ses Mémoires ; il faut faire comme Saint-Simon, prendre parti, car on ne peut prétendre à l'objectivité. »
  8. La Libre Belgique du 17 juin 2003: Les antimémoires de Léopold III par Paul Vaute

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