André Zirnheld

André Zirnheld (7 mars 1913 - 27 juillet 1942) est un parachutiste français libre, membre du Special Air Service pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est célèbre pour avoir été le premier officier parachutiste français tué au combat, et comme auteur de la Prière du para écrit en 1938.

Sommaire

Biographie

La jeunesse

André Zirnheld est né à Paris le 7 mars 1913 dans une famille juive alsacienne[1]. Il est licencié et diplômé d'études supérieures de philosophie, et nommé en 1937 professeur de philosophie au lycée Carnot de Tunis. En octobre 1938, il est affecté comme professeur au Collège de la Mission laïque française à Tartus, en Tunisie.

La guerre

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, André Zirnheld est affecté dans une batterie de DCA au Liban. Zirnheld est volontaire pour aller combattre en métropole mais l'armistice du 22 juin 1940 est signé avant. Zirnheld rejoint alors la France libre en passant en Palestine britannique. Il est condamné pour désertion par un tribunal militaire français, qui confisque tous ses biens.

Zirnheld est affecté comme soldat au 1er bataillon d'infanterie de marine, avec lequel il participe au premier combat d'une unité FFL à Sidi-Barani le 6 septembre 1940. En janvier 1941, en raison de ses diplômes, Zirnheld est retiré du front et nommé directeur-adjoint du service d'information et de propagande au Caire. Bien qu'il s'intéresse beaucoup à son travail, Zirnheld demande rapidement à être envoyé au front. Il s'inscrit au stage d'élève officier à l'École des Aspirants de Brazzaville[2] en juin 1941, d'où il sort cinquième fin 1941.

Les SAS

De retour au Proche-Orient en février 1942, Zirnheld se porte volontaire pour la 1re compagnie de parachutistes, intégrée comme french squadron au Special Air Service.

Lors de sa première mission, Zirnheld commande une équipe de quatre hommes qui effectue un raid sur l'aéroport Berka-3 le 12 juin 1942, détruisant six avions ennemis au sol. Il reçoit alors, comme tout SAS après sa première mission, l'insigne des ailes opérationnelles SAS ou « ailes égyptiennes ». Ses missions suivantes seront le sabotage d'une voie de chemin de fer, puis une attaque de véhicules et ramener des prisonniers de la Luftwaffe. Il est ensuite proposé pour la Croix de guerre et la Military Cross.

La dernière mission

La quatrième mission de Zirnheld est un raid sur le grand aéroport de Sidi-Haneish. Ce raid est effectué dans la nuit du 26 au 27 juillet 1942 par dix-huit jeeps armées conduites par des SAS britanniques et français. En quelques minutes, les jeeps, en formation de V inversé, parcourent la longueur de la piste en mitraillant les avions garés. Trente-sept bombardiers et avions de transport sont détruits, pour la perte de deux SAS britanniques tués sur l'aéroport.

Pendant le retour, la jeep de Zirnheld a une crevaison. Une des autres jeeps, à bord de laquelle se trouve l'aspirant François Martin, vient à son secours, pendant que le reste de la formation les abandonne. Les deux jeeps réparent, reprennent la route, puis crève une seconde fois. Lorsque le soleil se lève, les jeeps s'arrêtent et tentent de se camoufler. Trois heures après, une formation de quatre bombardiers allemands Junkers Ju 87 « Stuka » les repèrent et les mitraillent. À leur second passage, Zirnheld est touché, d'abord à l'épaule, puis à l'abdomen. Le groupe repart en jeep, avant de se cacher dans un oued, Zirnheld souffrant trop pour supporter davantage le transport. Il décède vers 13 heures. Martin le fait enterrer sur place avec les honneurs militaires ; une croix sommaire formée de deux planches à caisse est érigée sur sa tombe avec cette inscription : « aspirant André Zirnheld, mort pour la France le 27 juillet 1942 »[3].

Un peu avant sa mort, il dit à François Martin : « Je vais vous quitter. Tout est en ordre en moi. », et lui demande de s'occuper des papiers et livres dans son barda. C'est Martin qui aurait découvert le carnet de Zirnheld dans lequel celui-ci a écrit La prière du para[4],[5],[6].

Zirnheld sera cité à l'ordre de la Libération, avec comme commentaire : « Excellent chef, calme et audacieux. ». Une attitude qui convient parfaitement à la devise des SAS, Who dares wins (Qui ose gagne).

Il sera fait Compagnon de la Libération le 1er mai 1943 à titre posthume.

La Prière du para

La Prière du para est très connue. Elle a été adoptée par les troupes parachutistes françaises. Beaucoup de soldats disent que « la prière » a suscité ou affermi leur vocation. En revanche, son auteur est beaucoup moins connu, et un article de Terre Magazine qui lui est consacré l'a même appelé « un héros oublié ».

Extrait de l'article :

« Je n'ai pas à me plaindre de la guerre. D'elle, je dois apprendre à vivre de n'importe quoi. D'elle, je dois tirer profit, plus grand profit même que de la vie que j'aurai mené sans elle. C'est au contraire la paix, la situation, la carrière qui eussent été artificielles et dangereuses pour mon progrès. Après la guerre, tout le problème sera de découvrir un rythme semblable. »

Notes et références

  1. http://avalonia.over-blog.com/article-19405038.html
  2. Inaugurée le 23 février 1941 en présence du général de Larminat, alors Haut-commissaire de l'Afrique française libre, l'école portait le nom de « camp Colonna d'Ornano » et avait pour devise : « Action, sacrifice, espérance ». Voir France d'abord, Brazzaville, n° 4, 12 mars 1941.
  3. Augustin Jordan, « L'aspirant André Zirnheld », Revue de la France Libre, n° 59, juin 1953.
  4. Augustin Jordan, « L'aspirant André Zirnheld », Revue de la France Libre, n° 59, juin 1953 : « Ardent dans sa foi chrétienne comme au combat, Zirnheld avait non seulement accepté l'épreuve mais voulu qu'elle fût à la mesure de son courage et de sa volonté. La prière retrouvée sur son corps en témoigne. »
  5. Georges Caïtucoli, président national des parachutistes Français Libres du « Special Air Service », « Raid victorieux de Sidi Hanneisch. Mort au combat d'André Zirnheld », Revue de la France Libre, n° 278, 2e trimestre 1992 : « François [Martin] emportait les souvenirs laissés par André [Zirnheld]. Dans une sacoche, des écrits. Parmi eux, une prière ».
  6. François Broche, Georges Caïtucoli, Jean-François Muracciole, La France au combat de l'Appel du 18 juin à la victoire, Paris, Éditions Perrin, SCÉRÉN-CNDP, 2007, Première époque, Dossiers « Les parachutistes de la France Libre : premières missions en France et au Moyen-Orient (juin 1940-juillet 1942) »

Liens internes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article André Zirnheld de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Andre Zirnheld — André Zirnheld André Zirnheld (7 mars 1913 27 juillet 1942) est un parachutiste Français libre, membre du Special Air Service pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est célèbre pour avoir été le premier officier parachutiste… …   Wikipédia en Français

  • Prière du para — André Zirnheld André Zirnheld (7 mars 1913 27 juillet 1942) est un parachutiste Français libre, membre du Special Air Service pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est célèbre pour avoir été le premier officier parachutiste… …   Wikipédia en Français

  • List of Companions of the Liberation — Ordre de la Libération commemorative plaque in the Musée de l armée This is a List of the Companions of the Liberation, which consist of people, communities and military units that have been awarded the Ordre de la Libération. Contents …   Wikipedia

  • Compagnon de la Libération — ist der Titel von Personen, Ortschaften und militärischen Einrichtungen, die sich um die Befreiung Frankreichs während des Zweiten Weltkriegs verdient gemacht hatten und denen der durch Charles de Gaulle gestiftete Ordre de la Libération… …   Deutsch Wikipedia

  • Liste Des Compagnons De La Libération — Voir aussi les articles Compagnons de la Libération, Ordre de la Libération et la Catégorie:Compagnon de la Libération. Sommaire : Haut A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z …   Wikipédia en Français

  • Liste des Compagnons de la Libération — Croix de la Libération Pl …   Wikipédia en Français

  • Liste des compagnons de la Liberation — Liste des Compagnons de la Libération Voir aussi les articles Compagnons de la Libération, Ordre de la Libération et la Catégorie:Compagnon de la Libération. Sommaire : Haut A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z …   Wikipédia en Français

  • Liste des compagnons de la Libération — Voir aussi les articles Compagnons de la Libération, Ordre de la Libération et la Catégorie:Compagnon de la Libération. Sommaire : Haut A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z …   Wikipédia en Français

  • Liste des compagnons de la libération — Voir aussi les articles Compagnons de la Libération, Ordre de la Libération et la Catégorie:Compagnon de la Libération. Sommaire : Haut A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z …   Wikipédia en Français

  • EMIA — École militaire interarmes Élèves officiers de l École militaire interarmes défilant sur les Champs Élysées du 14 juillet 2007 L École militaire interarmes (EMIA) est une des écoles de l armée de terre française chargée de former des officiers… …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”