André The Giant
André The Giant
André The Giant (à droite) lors d'un combat face à King Kong Bundy
André The Giant (à droite) lors d'un combat face à King Kong Bundy
Nom(s) de ring André Roussimoff
André The Giant
La Tour Eiffel
Le Géant Ferré
Monster Roussimoff
André le Géant
Jean Ferré
Taille 2,23m [1]
Poids 227 kg[1]
Naissance 19 mai 1946
Grenoble (Drapeau de France France)
Décès 27 janvier 1993 (à 46 ans)
Paris, France[1]
Entraîné par Franck Valois[2]
Édouard Carpentier[2]
Débuts 1963
Fin 1992
Fédération(s) WWF

André Roussimoff (bulgare : Андрей Рене Руссимов ; polonais : Andrzej Renat Russimow) (19 mai 194627 janvier 1993), né d'un père bulgare et d'une mère polonaise, plus connu sous le pseudonyme d’André The Giant (le Géant Ferré et Jean Ferré en France, et Géant Ferré au Québec), était un catcheur et un acteur français. Son physique impressionnant (2,23m - 227 kg)[1] lui valurent le surnom de Eighth Wonder of the World (la huitième merveille du monde)[3].

Au début des années 1970, il a connu une carrière de lutteur au Québec sous le pseudonyme de Jean Ferré. Durant cette période, il a participé à plusieurs émissions de télévision québécoise (Chez Denise, Symphorien, etc.)[4].

Principalement connu pour son travail à la fédération américaine World Wrestling Federation, il est considéré comme l'un des plus grands catcheurs de l'histoire. Unique Français à avoir été champion du monde et à avoir été titré à la WWF, il a été une fois champion de la WWF ainsi qu'une fois champion du monde par équipes de la WWF. Mort en 1993, il sera à titre posthume le premier homme de toute l'histoire à être introduit au Hall of Fame de la WWF, l'année de son décès.

Il est devenu malgré lui l'égérie du très célèbre mouvement graffiti André the Giant Has a Posse et est ainsi devenu une icône populaire dans le monde entier.

Sommaire

Biographie

André est né à Grenoble[1],[3] (quelques sources moins nombreuses[5] indiquent Coulommiers), d'un père d'origine bulgare, Boris, et d'une mère polonaise, Mariane. Souffrant de gigantisme hypophysaire (acromégalie), il mesurait 2,23 mètres et pesait 225 kg selon le site Obsessed With Wrestling. Son employeur Vince McMahon, propriétaire de la WWE, souhaitait le promouvoir comme « le plus grand athlète du monde ».

Remarqué pour sa taille imposante (2m11 pour 144kg) à l'âge de 17 ans par Robert Lageat (un ancien catcheur devenu manager) alors qu'il faisait un déménagement à Paris, André débute dans le monde du catch en ({ 1966})et s`entraine avec Michel Saulnier, Daniel Dubail (Petit Prince),Frank Valois au 22 rue des Martyrs á Paris. Il aura pour matchmakers en France Robert Lageat, Etienne Siry, Maurice Durand. Pendant cette période notre Géant Jean Ferré aura comme véritable adversaire sur le ring l`aristocrate du ring Jack De Lasartesse, plus connu en Europe sous le nom de René Lasartesse[réf. nécessaire].

C`est en 1970 qu`il fut repéré par Edouard Carpentier lors d`une tournée internationale et devient dès la même année champion par équipes de la fédération IWA. Il catche principalement au Canada et au Japon, sous divers noms insistant sur sa stature[réf. nécessaire].

Sa carrière décolle véritablement en 1973 lorsque Édouard Carpentier le présente à Vince McMahon Sr., président de la WWF (fédération de catch qui prendra ensuite le nom de WWE sous la direction du fils de Vince Sr, Vince Jr McMahon). Il débute au Madison Square Garden de New York sous le nom d'André the Giant, et fait immédiatement sensation grâce à son physique hors norme, mais également pour sa mobilité surprenante pour un homme de cette corpulence. André devient rapidement une star du catch. Le 21 décembre 1981, il devient le premier catcheur à avoir un article dans le plus grand magazine de sport américain Sports Illustrated et surtout, le premier sportif français qui ait eu autant de pages[6]. Néanmoins, il ne remportera qu'une seule fois la ceinture de champion du monde des poids lourds de la WWF, devenant ainsi le seul Français de l'histoire du catch à avoir obtenu ce titre.

Dans les années 1980, André perdait de sa mobilité et McMahon avait besoin d'un successeur. Hogan et André deviennent donc rivaux sur les rings. En 1987 se tient un des grands affrontements de l'histoire du catch : Wrestlemania III, qui se déroule au Silverdome de Pontiac dans le Michigan, devant 93 000 spectateurs (un record d'audience pour un spectacle en salle aux États-Unis, qui ne fut battu que par une visite du Pape Jean-Paul II) et des millions de téléspectateurs. L'évènement de la soirée est le match entre André et Hogan pour le titre de champion du monde des poids lourds. Hogan détrône André après l'avoir soulevé puis projeté au tapis. Comme toutes les personnes atteintes de gigantisme, André souffre de nombreux problèmes de santé qui l'éloignent des rings. Il continue néanmoins de catcher en Asie, jusqu'en décembre 1992, mais ses matchs sont très différents : les mouvements lui étant devenus douloureux, André est alors quasiment immobile lors des combats.

En janvier 1993, le géant décède d'une crise cardiaque dans sa chambre d'hôtel à Paris où il s'était déplacé pour assister à l'enterrement de son père quelques jours plus tôt.

Le personnage

  • À sa mort, la WWF crée pour lui rendre hommage le WWF Hall of Fame, dont il sera le premier membre. Par la suite, d'autres noms légendaires rejoindront le sien au Panthéon des plus grandes stars du catch.
  • André Roussimoff reste dans l'histoire du catch le lutteur le plus impressionnant à avoir mis le pied sur un ring. Aucun des géants qui l'ont suivi (Giant Gonzales, Giant Haystacks, Big Show et The Great Khali) n'a atteint comme lui le statut d'icône de la culture populaire.[réf. nécessaire]
  • André the Giant était plus grand que le géant indien de la WWE The Great Khali, mais néanmoins plus petit que Giant Gonzalez.
  • André était connu pour être un bon vivant et un homme d'une grande gentillesse, selon son grand ami Tim White (ancien arbitre à la WWE). C'est probablement ce qui fait de lui le catcheur le plus aimé de tous.
  • Il affirmait n'avoir jamais testé toute l'étendue de sa force de peur de blesser quelqu'un. On sait néanmoins qu'il était capable de renverser une voiture à lui seul[réf. nécessaire]. Une de ses plus célèbres photos le montre en train de soulever 4 jeunes femmes simultanément à la force des bras. La force d'André était bien réelle, et bon nombre de ceux qui l'ont affronté en avaient réellement peur.
  • Bien après sa mort, Big Show a eu pour surnom « The son of André » (le fils d'André) ou « The baby geant of the geant big »[réf. nécessaire] (le bébé géant (Big Show) du grand géant (André the Giant)) alors que tous les deux n'ont aucun lien de sang.
  • Big Show a déclaré dans une interview que seuls lui et André the Giant avaient atteint un niveau légendaire à la WWE/WWF en tant que « géant ».
  • Les personnages de la famille Andore, dans le jeu vidéo Capcom Final Fight, sont inspirés du lutteur André the Giant[réf. nécessaire].

Records

  • André détient le record du nombre de victoires en battle royal, avec plus de 350 victoires.
  • Il détient également le record de temps d'invincibilité qui est de 15 ans.

Filmographie

Télévision

Prises de finition et favorites

Prise de finition

Prise favorite :

Palmarès

Article connexe

Références

  1. a, b, c, d et e (en) Biographie d'André le Géant. Consulté le 25 août 2010.
  2. a et b (en) Profil du Géant. Consulté le 25 août 2010.
  3. a, b et c (en) Biographie du Géant sur le site officiel de la WWE. Consulté le 25 août 2010.
  4. (fr) Temple de la renommée de la Lutte au Québec. Consulté le 25 août 2010.
  5. Willy Wrestle Fest
  6. Article sur André The Giant dans « Sports Illustrated », http://sportsillustrated.cnn.com/vault/article/magazine/MAG1125102/1/index.htm

Liens externes

Affiches et documents de ces anciens amis lutteurs et catcheurs Français de la même époque http://alpra.blogspot.com http://petit-prince.voila.net

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