André Paul
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André Paul
André Paul photographié chez lui par Isabelle Paul

Activités Historien de la Bible
Naissance 7 avril 1933 (1933-04-07) (78 ans)
Loures-Barousse, Drapeau de France France
Langue d'écriture Français
Genres Histoire, Exégèse, Théologie
Distinctions officier des Arts et des Lettres

André Paul est un historien, théologien et exégète français spécialiste de la Bible et du judaïsme ancien et rabbinique. Il est né le 7 avril 1933 à Loures-Barousse (Hautes-Pyrénées), au cœur historique du Comminges. Il est docteur en théologie, docteur ès lettres et diplômé en langues sémitiques (hébreu, éthiopien, syriaque, araméen). Marié avec Isabelle Le Corre, retraitée de l'enseignement, André Paul est officier des Arts et des Lettres[1].

Sommaire

Biographie

Né au sein d'une fratrie de quatre frères et sœur, dans une minuscule ferme des Pyrénées centrales, orphelin de père[2] à onze ans et demi, André Paul est reçu, peu avant ce drame familial, au concours des Bourses d'État et entre au collège Notre-Dame de Comminges, à Montréjeau.

A 18 ans, il est élève au grand séminaire de Toulouse où il apprend l’hébreu en un an avec son professeur, M. Roye. « Tout est parti de là » se souvient-il aujourd’hui, quand il évoque les « déterminismes » de sa vie.

Ses études sont interrompues en 1954 par un service militaire de trois années qu’il passe au sein du 1er Spahi de la 1ère DB : Trêves, puis l’Algérie et le Maroc.

Libéré, maréchal des logis[3], il rentre au séminaire universitaire Pie XI à Toulouse pour achever une licence de théologie.

Il poursuit ses études à Paris où il rencontre Jean Carmignac qui l’oriente vers les Karaïtes, une secte juive des premiers siècles de l’islam et le présente à Henri Cazelles son futur directeur de thèse. Parallèlement il apprend le syriaque, l’éthiopien, continue l’araméen, lit Brémond, Bérulle. Joseph Trinquet lui confie la rédaction de l’article « Quaraïtes » dans le supplément du Dictionnaire de la Bible.

À partir d’octobre 1963, il passe deux ans à Rome, à l’Institut biblique pontifical, où il suit des cours d’exégèse et d’archéologie bibliques et s’initie à l’arabe, en poursuivant sa thèse. C’est à Rome qu’il se lie d’amitié avec Joseph Doré[4]qui deviendra archevêque de Strasbourg.

De retour en France, il soutient à Paris sa première thèse sur les origines du Quaraïsme le 11 mai 1966. Le lendemain, reçu aux éditions du Cerf par François Refoulé et Bernard Bro, ceux-ci lui offrent de l'éditer. Lui leur propose un ouvrage issu de son premier enseignement. C'est ainsi que le Cerf publie en 1968 son premier livre : L’évangile de l’enfance selon Saint Matthieu. André Paul ne va plus cesser d’écrire et de publier.

Sa recherche sur l’origine du Quaraïsme est éditée en 1969. À partir de cette date, André Paul est un enseignant reconnu, notamment à l’Institut catholique de Paris où il va donner jusqu’en 1977 un cours sur le milieu néo-testamentaire. Précédemment il fut professeur d'exégèse au grand séminaire régional (premier cycle) de la région Midi-Pyrénées. Il participe au congrès de l’ACFEB[5] à Chantilly en septembre 1969, où interviennent Paul Ricoeur et Roland Barthes.

Une autre rencontre décisive a lieu : en 1970 à la demande de Joseph Moingt, André Paul succède à Jean Daniélou pour prendre en charge le « bulletin du judaïsme ancien » au sein de la revue des Recherches de science religieuse. De cet observatoire privilégié, il va lire et recenser pendant plus de trente ans la production savante du monde entier sur le judaïsme.

En 1972, en pleine mouvance structuraliste, il suit des cours de sémantique et d’épistémologie à Paris VI, lit la revue Tel Quel, Derrida, Genette, Greimas, Althusser, Lacan. Deux livres qu’il annote lui font notamment une impression durable : L’archéologie du savoir de Michel Foucault et La logique du vivant, de François Jacob.

Soutenant sa deuxième thèse, sous la direction de l’helléniste Pierre Lévêque, il devient docteur ès lettres.

Cette même année, André Paul entre aux éditions Desclée, comme attaché à la direction littéraire. Il va y faire une carrière éditoriale fructueuse, pendant presque trente ans. Toutefois, cette entrée dans le monde de l’édition¸ la publication de livres un peu trop novateurs (voire provocateurs) comme L’impertinence biblique (1974) dérangent l’institution ecclésiastique qui lui retire son enseignement à l'Institut catholique de Paris en 1977.

Dès lors, André Paul va mener de front son travail d’éditeur et la rédaction de nombreux articles et d’ouvrages savants, parfois teintés de polémique, sur le milieu biblique et sur le judaïsme ancien et rabbinique. Depuis 1974, il est directeur littéraire chez Desclée. Il crée en 1976 avec et pour son ami Joseph Doré, la collection « Jésus et Jésus Christ » qui en est aujourd’hui à son centième opus. En 1981, il met en chantier avec Charles Pietri une monumentale Histoire du christianisme, aventure éditoriale qui produira en vingt ans 14 volumes (traduits en allemand et en italien). Avec Bernard Sesboüé, il entame en 1989 une Histoire des dogmes en quatre volumes.

Enseignant et pédagogue, comme le prouve le succès de son petit livre, La Bible, repères pratiques, régulièrement réédité chez Nathan, André Paul, après son départ de l’Institut catholique de Paris, est chargé de conférences pendant plusieurs années à l’EHESS (dans le département de Pierre Vernant et de Pierre Vidal-Naquet) puis à l’EPHE Vème section.

À partir de 1998, il retrouve, avec les conférences Clio, un public régulier auquel il présente désormais chaque année le dernier état de ses recherches. La préparation de ces conférences stimule sa production littéraire et les articles et les livres se succèdent depuis : Et l’homme créa la Bible - Jésus Christ, la ruptureLa Bible avant la Bible - À l’écoute de la Torah, introduction au judaïsme. Ses récentes conférences ont été consacrées aux courants gnostiques.

En 2004, les éditions du Cerf lui ont confié la direction d’un nouveau grand chantier, animé par une jeune équipe de savants : la première édition scientifique française des manuscrits de la mer Morte, la Bibliothèque de Qumrân. Le premier volume est paru en 2008.

Idées principales

Sortir la Bible du monde clérical : c’est le sens de la conclusion de son livre La Bible et l’Occident. André Paul est bibliste et historien. Pour lui, la Bible fait partie intégrante du patrimoine littéraire, culturel, de l’humanité[6]. La Bible n’est pas la chose des clercs, réappropriée par eux après la publication de l’encyclique Divino afflante Spiritu (1943) de Pie XII, qui clôturait la crise moderniste en rouvrant la recherche biblique. Elle appartient à tout homme qui doit pouvoir en prendre connaissance à l’école dès l’enfance, au même titre qu’il y entend parler de la mythologie gréco-latine. Et cet enfant devenu grand, s’il le souhaite, doit pouvoir approfondir cette connaissance, comme c’est le cas dans la plupart des universités occidentales, à l’exception notable de l’Université française. André Paul distingue avec soin la Bible de l'Écriture sainte. La première est destinée soit à l’étude soit au commerce de librairie. La seconde, supportée par des « livres » multiples, eux-mêmes sélectionnés en morceaux choisis, est vouée au culte des religions chrétiennes. C’est l’usage du livre qui fonde sa nature et non quelque qualité intrinsèque de la chose écrite. Cette opposition à toute fétichisation du texte aussi bien que du livre est aussi un plaidoyer pour une approche laïque de la Bible.

Inventeur au milieu des années 1970 du concept – temporaire dira-t-il plus tard – d’intertestament[7], qui envoyait la Bible naviguer sur l’océan de l’intertextualité[8] sémitique, il a démontré la pertinence d’un « Canon des Ecritures[9] ». « Intertestament » pour exprimer l'immense fécondité, hors de toute limite temporelle, sectaire ou confessionnelle, des écrits et traductions jaillis des judaïsmes alexandrin et palestinien au cours de ces quelques siècles qui entourent le point zéro du temps occidental. Mais aussi « Canon », qui fixe à jamais le périmètre hors duquel il n’est point de Bible. Le Juif André Chouraqui s’alignera lui-même sur le codex chrétien quand il réalisera sa traduction « littérale » de la Bible.

Qualifiant judaïsme et christianisme de « faux jumeaux » dans un article paru en juin 1990 dans la revue Esprit, André Paul n’a cessé de reprendre ses « leçons paradoxales[10] » sur les deux religions, défendant avec vigueur leurs « différences motrices ». Il a montré que le judaïsme (rabbinique) est postérieur à la naissance du christianisme, et que Jésus, le fondateur du christianisme, a instauré en personne la rupture avec la religion juive dans laquelle il avait été enfanté. Ces thèses l’exposent à se voir qualifier par les uns « d’apologète catholique » et par les autres de « néo-marcionite[11] ».

La religion chrétienne, avant tout catholique pour André Paul, est une doctrine d’essence dogmatique. Le dogme selon lui est une « vision transformée en formule ». Dans cette sorte d’alchimie, le germe du dogme est donc, à l’origine, utopie, autre nom de la vision. Et l’opérateur historique de la transformation n’est autre que le mythe. Ainsi, Jésus, Christ, logos fait chair, né d’une vierge, mort et ressuscité, en quoi se ramasse la foi chrétienne, est le mythe qui engendre l’histoire du christianisme. Sa « formule » est le Credo. Le christianisme, selon André Paul, n’est pas une religion du livre (qu’est l’islam), ni une religion du texte (comme le judaïsme), mais une religion du culte. Où s’énonce un Credo de chair, aussi immuable que le Canon des Sacra Scriptura[12], credo qui se vit dans des gestes, baptême et communion eucharistique. Ces formules et ces gestes offrent à tout homme une vie nouvelle, éternelle en fait, parce que prodiguée sans limitation dans les limites à jamais fixées par son fondateur Jésus de Nazareth et par son premier théologien, Paul de Tarse.

En exégèse, André Paul remet en cause un siècle de méthode historico-critique, récusant aussi bien la coupure entre le Jésus de l’Histoire et le Christ de la foi que l’entreprise associée de démythologisation d’un Rudolf Bultmann et de ses successeurs protestants ou catholiques. Pour André Paul, il n’y a pas d’opposition entre mythe et histoire et il propose au contraire, revenant en deçà de cette dialectique, pour lui destructrice de la culture, de restaurer le mythe comme « moyen princier de connaissance » de l’homme Jésus et de son parcours. Jésus, avec sa « pédagogie dramatique de la vie », n’appartient pas aux chrétiens. Dans la conclusion de son livre Jésus Christ, la rupture, André Paul propose d’ailleurs qu’on puisse dire « l’immortelle leçon de Jésus Christ sur la vie » « avec ou sans Dieu » et, « si c’est avec Dieu », pourquoi pas « avec aussi le Dieu des autres[13] ».

Œuvres

  • L'évangile de l'enfance selon saint Matthieu - Éd du Cerf - 1968.
  • Écrits de Qumrân et sectes juives aux premiers siècles de l'Islam - Recherches sur l'origine du Qaraïsme - publié avec le concours du CNRS - Letouzey et Ané - 1969.
  • Parcours évangéliques. Perspectives nouvelles - Éd. du Cerf - 1973.
  • L'impertinence biblique - Desclée - 1974.
  • Intertestament - Cahiers Évangile 14 - Éd. du Cerf - 1975.
  • Le fait biblique - Éd. du Cerf - 1979
  • Le monde des Juifs à l'heure de Jésus. Histoire politique - Desclée - 1981.
  • L'inspiration et le canon des Écritures - Cahier Évangile n° 49 - Éd. du Cerf - 1984.
  • Le judaïsme ancien et la Bible - Desclée - 1987.
  • Leçons paradoxales sur les Juifs et les chrétiens - Desclée de Brouwer - 1992.
  • La Bible coll. Repères pratiques 35 - Nathan - 1995.
  • Les manuscrits de la mer Morte - Bayard - 1997.
  • Et l'homme créa la Bible. D'Hérodote à Flavius Josèphe - Bayard - 2000.
  • Jésus Christ, la rupture. Essai sur la naissance du christianisme - Bayard - 2001.
  • A l'écoute de la Torah. Introduction au judaïsme - Éd. du Cerf - 2004.
  • La Bible avant la Bible. La grande révélation des manuscrits de la mer Morte - Éd. du Cerf - 2005.
  • La Bible et l'Occident. De la bibliothèque d'Alexandrie à la culture européenne - Bayard - 2007.
  • Qumrân et les Esséniens. L'éclatement d'un dogme - Éd. du Cerf - 2008.
  • La Bibliothèque de Qumrân, Vol. I (concepteur et co-directeur), Éd. du Cerf, 2008.
  • De l'Ancien Testament au Nouveau - 1. Autour du Pentateuque - Cahier Évangile n° 152 - juin 2010.
  • De l'Ancien Testament au Nouveau - 2. Autour des Prophètes et autres Écrits - Cahier Évangile n° 153 - septembre 2010.

Collaborations majeures :

  • Sacra Scriptura. Éléments pour une introduction théologique, dans Introduction à l'étude de la théologie, sous la direction de Joseph Doré - Desclée, t. 2, 1992, pp. 108-184.
  • Genèse et avènement des Ecritures chrétiennes, dans Histoire du christianisme vol. 1, J.-M. Mayeur, Ch. et L. Pietri, A. Vauchez et M. Vénard, Desclée, 2000.
  • Encyclopaedia Universalis, environ 150 articles (dont l'article Qumrân dans l'édition 2008).

Notes et références

  1. Cf. arrêté du ministre de la Culture en date du 23 juillet 2010.
  2. En 1974, André Paul lui dédiera son livre L'impertinence biblique en ces termes : à mon père mort Thomas PAUL, en des années cruellement belles et fécondement brèves, il sut nous apprendre à vivre sans douter.
  3. Croix du Combattant.
  4. Cf. André Paul : quarante-cinq ans de recherche et de publications en matière biblique. Hommage à l'occasion de ses soixante-quinze ans. par Mgr Joseph Doré, revue Esprit et Vie n° 208, octobre 2008, pp. 11-16.
  5. L'association catholique française pour l'étude de la Bible a été créée en 1966 à l'initiative du bibliste orléanais Pierre Grelot.
  6. "[La Bible] mérite d'être elle-même reconnue comme constitutive à part entière de l'Antiquité classique" Et l'homme créa la Bible, p. 8.
  7. Cf. cahier éponyme Évangile n° 14, cité et commenté par Stanislas Breton dans Écriture et Révélation, 1979, p.41
  8. Concept dû à Julia Kristeva.
  9. Article Canon (Bible)
  10. Cf. Leçons paradoxales sur les Juifs et les chrétiens, 1992.
  11. Marcion, hérésiarque du IIème siècle, rejetait en bloc l'Ancien Testament, soutenant que Jésus avait remplacé la Loi par l'évangile et que le père de Jésus n'était pas le Dieu des Juifs.
  12. Cf. Sacra Scriptura. Éléments pour une introduction théologique.
  13. Cf. Jésus Christ, la rupture, 2001, p. 273.

Liens externes


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