André Morellett

André Morellet

André Morellet

André Morellet, né le 7 mars 1727 à Lyon et mort le 12 janvier à Paris en 1819, est un homme d'Église, écrivain, encyclopédiste et traducteur français.

Sommaire

Biographie

Il étudie la Sorbonne où il a pour condisciples Loménie de Brienne, Jérôme Champion de Cicé et Turgot et fréquente les salons de Madame du Deffand et de Madame de Necker.

Ami des philosophes, il contribue à l' Encyclopédie en rédigeant six articles de critique littéraire, de théologie et de philosophie, parmi lesquels l'article « foi ». Son esprit mordant lui vaut d'être appelé « l'Abbé Mords-les » par Voltaire.[1] Il est emprisonné pendant deux mois à la Bastille pour avoir écrit un pamphlet contre Les Philosophes, une comédie de Charles Palissot de Montenoy. Suite aux remous suscités par cette affaire, d'Alembert et Voltaire cesseront eux aussi de contribuer à l'Encyclopédie.

Il est élu membre de l'Académie française en 1785 et participe à la rédaction du Dictionnaire. Dans la préface de la cinquième édition de 1798, il écrit : « Le Dictionnaire de l'Académie est un témoin de l'usage qui gouverne la langue française, de celui qui est le plus général parmi les personnes qui parlent correctement et purement. » Pendant la Terreur, il sauve les archives de l'Académie mais perd tous ses bénéfices ; il devra, pour supplémenter ses ressources, se mettre à traduire des ouvrages de l'anglais.

Œuvres

Principaux ouvrages
  • Théorie du paradoxe (1775)
  • Éloges de Madame Geoffrin, contemporaine de Mme Du Deffand, par MM. Morellet, Thomas et d'Alembert, suivis de lettres de Mme Geoffrin et à Mme Geoffrin, et d'un Essai sur la conversation (1818)
  • Mélanges de littérature et de philosophie du XVIIIe siècle (1818)
  • Mémoires de l'abbé Morellet, de l'Académie française, sur le dix-huitième siècle et sur la Révolution (1821). Réédition : Mercure de France, Paris, 1988. Texte en ligne (extraits annotés) : [1]
  • Lettres inédites de l'abbé Morellet, sur l'histoire politique et littéraire des années 1806 et 1807, pour faire suite à ses Mémoires (1822)
Traductions de l'anglais et de l'italien

Références

  1. "L’abbé Morellet" in Biographie universelle ancienne et moderne. 45 tomes. Michaud, J. Fr. et Michaud, Louis Gabriel. (Graz, Austria: Akademische Druck und Verlagsanstalt, 1966-68 [réimpression])

Liens externes


Précédé par
Claude-François-Xavier Millot
Fauteuil 5 de l’Académie française
1785-1819
Suivi par
Pierre-Édouard Lémontey
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