André Desjardins
André Desjardins
Surnom Dédé
Naissance 4 juillet 1930
Montréal
Décès 27 avril 2000 (à 69 ans)
Montréal
Nationalité Québec
Profession Plombier
Syndicaliste
Autres activités Criminel

André Desjardins, dit « Dédé » (Montréal, 4 juillet 1930 - Montréal, 27 avril 2000), est un chef syndical et un criminel québécois. En tant que président du Conseil des métiers de la construction et vice-président de la Fédération des travailleurs du Québec (FTQ), il a instauré un véritable régime de terreur sur les grands chantiers de construction au Québec au début des années 1970[1].

Sommaire

Le roi de la construction

Né au coin des rues Ontario et Cartier, dans le Centre-Sud de Montréal, Desjardins est le fils et le petit-fils d'un plombier. Il devient lui-même apprenti-plombier à l'âge de 14 ans. Il séjourne brièvement en prison durant sa jeunesse et compte des criminels parmi ses amis d'enfance[1].

Sa carrière syndicale débute en 1959, au sein la section locale 144 de l'Association internationale des plombiers et tuyauteurs d'Amérique, qui deviendra sa base d'opération. Son naturel engageant et un sens inné du leadership lui permettent de gravir les échelons de son syndicat. Il devient directeur général du Conseil des métiers de la construction, une fédération syndicale affiliée à la FTQ qui regroupe 23 syndicats du bâtiment et 70 000 membres et devient vice-président de la centrale syndicale en septembre 1970[1].

Le nouveau directeur général des métiers de la construction, un moustachu corpulent, qui porte de longs favoris et une « bague à diamants imposante » mène un train de vie princier. Sa Cadillac blanche et ses vacances à Haïti sont remarquées[1]. Une fois en poste, le nouveau patron met en place un réseau de « soldats » fidèles, qui opèrent toutes sortes de rackets sur les chantiers, allant de l'usure à l'extorsion, en passant par le trafic de drogues[2].

La Commission Cliche, qui a levé le voile sur les activités de « Dédé » Desjardins en 1975, le décrit comme un meneur d'hommes, un stratège et un organisateur « aux qualités exceptionnelles [...] gâchées par un goût effréné du pouvoir »[3].

Toujours selon la commission, Desjardins est un homme pour qui la violence est si naturelle, qu'il n'hésite par à s'associer à des repris de justice pour parvenir à ses fins. Des interceptions téléphoniques effectuées par la Sûreté du Québec et déposées aux audiences publiques de la commission révèlent en outre que Dédé Desjardins est l'instigateur de la plupart des grèves illégales dans les chantiers au Québec à l'été 1974, parce qu'il voulait créer une situation de force pour embarrasser le gouvernement en raison de l'enquête[3].

Les fréquentations de Desjardins à cette époque troublent le juge Cliche et les commissaires Mulroney et Chevrette : le leader syndical déchu est un ami intime de criminels notoires dont Francesco Fuoco, auteur d'un hold-up et « soldat » du mafiosi Vincent Cotroni, Jean-Louis Robinson, abattu dans un règlement de comptes et Eugène Lefort, surnommé le « caïd de la Rive-Sud »[3].

Desjardins n'attend pas les conclusions du juge Cliche pour démissionner. Il quittera ses fonctions le 25 novembre 1974, au lendemain de la mise sous tutelle du Conseil des métiers de la construction[1].

Nouvelle carrière

Après la fin de sa période syndicale, Desjardins maintient son train de vie en poursuivant ses activités criminelles de prêts usuraires, sous le couvert d'activités commerciales légales. Au début des années 1990, il était actionnaire d'un hôtel en République dominicaine, d'un centre commercial et de deux restaurants au Québec. Il partage son temps entre Cabarete, en République dominicaine, où on le dit « très influent »[4], et revient l'été pour s'occuper de ses affaires québécoises.

Son nom a été mentionné relativement à une affaire d'importation de quaaludes de Montréal vers Fort Lauderdale, en Floride, pour laquelle William O'Bront et Marcel « Chinois » Salvail ont été condamnés à des peines de prison de 20 et 9 ans en juin 1984. La participation de Desjardins à cette affaire n'a cependant jamais été démontrée[5].

Desjardins est assassiné le 27 avril 2000 de coups de feu à la tête dans le stationnement du restaurant Shawn's, à Saint-Léonard, dans l'est de Montréal[6]. Selon le chroniqueur judiciaire Michel Auger, Desjardins aurait rencontré le motard Maurice « Mom » Boucher, le chef montréalais des Nomads, un chapitre des Hell's Angels, la veille de son décès[7]. Les deux hommes étaient des amis de longue date, mais Desjardins serait tombé en disgrâce auprès de ses amis motards. « Le meurtre de Desjardins est un contrat de pros », a soutenu le lieutenant-détective Steve Roberts de la police de la CUM[8].

Notes et références

  1. a, b, c, d et e Louis Fournier, Louis Laberge : le syndicalisme, c'est ma vie, Montréal, Québec / Amérique, 1992, 418 p. (ISBN 2-89037-565-X) 
  2. Louis-Gilles Francoeur, « André Desjardins : Quand le syndicalisme était affaire de clan », dans Le Devoir, 29 avril 2000, p. A7 
  3. a, b et c Québec, Rapport de la Commission d'enquête sur l'exercice de la liberté syndicale dans l'industrie de la construction, Québec, Éditeur officiel du Québec, 1975 (ISBN 0-7754-2224-X), p. 73-88 
  4. André Cédilot, « Yvan Cech : Des décennies dans le crime organisé : Le prince de la République... », dans La Presse, 17 février 2009, p. A17 [texte intégral (page consultée le 9 avril 2009)] 
  5. Léopold Lizotte, « Une fleur sur la tombe d'un truand », dans La Presse, 29 avril 2000, p. A1 
  6. LCN, « Meurtre de «Dédé» Desjardins: la police interroge «Mom» Boucher », canoe.ca. Mis en ligne le 4 mai 2000, 8h48, consulté le 7 avril 2009
  7. Michel Auger, « Enquête sur le crime organisé » sur canoe.ca. Mis en ligne le 14 septembre 2000 18:08, consulté le 8 avril 2009. « Mais les deux autres usuriers abattus étaient de bons amis et très proches de Maurice « Mom » Boucher. La veille de son assassinat à Saint-Léonard, l'ancien syndicaliste André « Dédé » Desjardins avait eu un tête-à-tête avec le fameux motard. »
  8. Marcel Laroche,, « L'ex-homme fort du 144 de la FTQ assassiné. André Dédé Desjardins avait déjeuné la veille avec Maurice Mom Boucher », dans La Presse, 28 avril 2000, p. A1 

Voir aussi

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