André Castelot

André Castelot, de son vrai nom André Storms, est un écrivain, journaliste et scénariste français d'origine belge[1], né le 23 janvier 1911 à Anvers en Belgique et mort le 18 juillet 2004 à Neuilly-sur-Seine. Auteur de nombreux livres consacrés à l'histoire, il était un vulgarisateur familier du public français.

Biographie

Fils de Paul Éloi Storms et de la poétesse Gabrielle Castelot, il est naturalisé français très tôt[2]. Son frère cadet, le futur comédien Jacques Castelot, naît en 1914.

André Castelot est élève au collège Gerson, à Paris, puis à Sainte-Croix de Neuilly. Autodidacte, il ne fait pas d'études supérieures[2]. Gabrielle Castelot ayant rencontré Alphonse de Châteaubriant, elle en devient la maîtresse et également la collaboratrice. En 1934, André Castelot devient secrétaire particulier d'Alphonse de Châteaubriant. Entre-temps sa mère a adhéré à l'idéologie national-socialiste[3].

En 1940, Gabrielle Castelot devient secrétaire générale de la direction de La Gerbe, journal politique et littéraire collaborationniste fondé par Alphonse de Châteaubriant. André Castelot y participe, en tant que critique dramatique. Collaborateur convaincu, Alphonse de Châteaubriant est condamné à la Libération, mais pas André Castelot, malgré sa participation à des actualités filmées de propagande à la gloire du Maréchal Pétain. André Castelot est toutefois interdit de publication pendant un à deux ans par le Comité national des écrivains (CNE), la plus lourde sanction que le CNE ait le droit de prendre[4].

Directeur et fondateur en 1947 de la collection « Présence de l'Histoire » (à la Librairie académique Perrin), André Castelot aimait à se définir comme « homme de lettres et journaliste depuis 1935 ». En 1948, il publie un livre consacré à Louis XVII et à la détention de ce dernier à la prison du Temple. Il écrit plus tard « c'est grâce à l'énigme du Temple que je suis devenu historien ou plutôt - car je préfère cette définition - écrivain d'Histoire et d'histoires »[5]. Il collabore à de nombreux quotidiens et périodiques comme Le Figaro, Midi libre, Historia ou encore Histoire Magazine. Il écrit surtout dans le sous-sol de sa résidence de campagne à Port-Mort, un village de l'Eure proche de Gaillon.

Auteur de plus de soixante-cinq biographies et études historiques sur les grandes figures de l'histoire, particulièrement celles des XVIe, XVIIIe et XIXe siècles, il avait, aux côtés de son complice et ami de toujours l'écrivain Alain Decaux, fondé et produit en 1951, l'émission radiophonique hebdomadaire de France Inter La Tribune de l'Histoire, avec un succès d'écoute jamais démenti jusqu’à son arrêt en 1997. À la télévision nationale, les deux auteurs avaient également présenté, de 1956 à 1966, la série Énigmes puis La caméra explore le temps.

Il avait aussi écrit des spectacles « son et lumière », notamment pour Chambord et pour Compiègne, et il avait présenté en 1984 sur la scène du théâtre du Palais-Royal une évocation de « François Ier le Magnifique ». Il avait également collaboré avec le metteur en scène et comédien Robert Hossein pour Jésus était son nom et Je m'appelais Marie-Antoinette. Il avait participé aussi au téléfim Maigret a peur, diffusé le 20 mars 1976 en jouant le rôle d'un juge d'instruction de Fontenay-le-Comte, Julien Chabot.

Il est l'auteur de la biographie de référence de Napoléon II. Cette étude est la première à utiliser les lettres, découvertes dans une malle cachée dans un grenier viennois (8000 lettres) et adressées à l'impératrice Marie-Louise, femme de Napoléon Ier et mère de l'« Aiglon ».

Officier de la Légion d'honneur, commandeur de l'ordre national du Mérite et de l'ordre de Léopold de Belgique, il avait reçu de nombreuses distinctions, notamment, en 1984, le Grand Prix d'Histoire de l'Académie française pour l'ensemble de son œuvre.

Il était membre du comité de soutien du mouvement L'Unité capétienne, où on trouve les noms de Jean Dutourd, Marcel Jullian, Reynald Secher, Gonzague Saint Bris et Georges Bordonove.

Le Prix d'histoire André Castelot, récompensant un ouvrage de vulgarisation ou un roman historique, a été créé pour honorer sa mémoire.

Publications

  • Louis XVII : L'énigme résolue, Librairie Perrin, 1948
  • Madame Royale, Librairie Perrin, 1950
  • Philippe Égalité, le prince rouge, Librairie Perrin, 1951, ouvrage couronné par l'Académie française
  • Marie-Antoinette, Librairie Perrin, 1953, ouvrage couronné par l'Académie française
  • L'Aiglon : Napoléon II, Librairie Perrin, prix Richelieu 1959 et prix des Mille lecteurs 1967
  • La famille Bonaparte, Librairie Perrin, 1960
  • Vers l'exil, Librairie Perrin, 1962
  • Joséphine, Librairie Perrin, 1965, pris du Plaisir de lire
  • Bonaparte, Librairie Perrin, 1967
  • Napoléon, Librairie Perrin, 1968
  • La Duchesse de Berry ou la Mère persécutée, Paris, 1969
  • Napoléon III (2 volumes), Librairie Perrin, 1974, prix des Ambassadeurs
  • My Friend Lafayette - Mon Ami Washington, Librairie Perrin, 1975
  • Maximilien et Charlotte du Mexique : La Tragédie de l'ambition, Librairie Perrin, 1977
  • Talleyrand ou le Cynisme, Librairie Perrin, 1980
  • François Ier, Librairie Perrin, 1985
  • Henri IV, le passionné, Librairie Perrin, 1986, grand prix de la ville de Paris
  • Charles X : La Fin d’un monde, Paris, Perrin, 1988
  • Madame du Barry, Librairie Perrin, 1989
  • Fouché, le double jeu, Librairie Perrin, Paris, 1990
  • La campagne de Russie 1812, Librairie Perrin, Paris, 1991
  • Napoléon raconté aux enfants, Librairie Perrin, Paris, 1992
  • Louis-Philippe, le méconnu, Librairie Perrin, Paris, 1993
  • La Reine Margot, Librairie Perrin, 1994
  • Marie de Médicis : Les Désordres de la passion , Librairie Perrin, 1995
  • Madame de Maintenon, la reine secrète, Éditions Perrin, Paris, 1996
  • Diane, Henri, Catherine : Le Triangle Royal, Éditions Perrin, Paris, 1997
  • Les Grandes Heures des cités et châteaux de la Loire, Éditions Perrin, Paris, 1997
  • Marie Louise, impératrice malgré elle, Éditions Perrin, Paris, 1998

Notes et références

  1. « André Castelot » sur Universalis.fr
  2. a et b « André Castelot, fin de son histoire », Libération, 20 juillet 2004.
  3. Gilbert Joseph, Fernand de Brinon, l’aristocrate de la Collaboration, Albin Michel, Paris, 2002 (ISBN 2226116958 et 978-2226116956)
  4. Peter Novick, L’Épuration française. 1944-1949, Paris, Le Seuil, « Points »-histoire, 1991, pp. 206-207.
  5. Préface à l'édition de 1989 de Louis XVII

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