André Brahic
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André Brahic
André Brahic en avril 2009
André Brahic en avril 2009

Naissance 1942
Paris
Nationalité France Français
Profession Astrophysicien
Professeur
Autres activités Directeur du laboratoire « Gamma-gravitation »

André Brahic est un astronome, physicien français et astrophysicien né en 1942 à Paris. Il est connu par le grand public pour avoir découvert les anneaux de Neptune ainsi que les arcs de cette même planète auxquels il a donné les noms de Liberté, Égalité et Fraternité[1].

Sommaire

Biographie

André Brahic est astrophysicien au CEA, professeur à l'Université de Paris VII depuis 1978 et directeur du laboratoire Gamma-gravitation rattaché à l'UFR de Physique. Il a travaillé notamment avec Évry Schatzman et Michel Hénon, en particulier sur les supernovæ, la théorie du chaos, la dynamique des galaxies, les anneaux planétaires et la formation du système solaire dont il est l'un des plus grands experts mondiaux à l'heure actuelle.

Anneaux de Neptune photographiés par Voyager 2.

C'est aussi un spécialiste de l'exploration du système solaire par les sondes spatiales dont il a suivi toute l'histoire depuis de nombreuses années. Il s'est notamment intéressé aux anneaux des planètes géantes et élabora l'un des principaux modèles concernant les anneaux de Saturne. En 1984, il découvrit, en compagnie notamment de William Hubbard, les anneaux et les arcs de Neptune, cinq ans avant leur confirmation photographique par la sonde Voyager.

Les anneaux de Neptune se comptent au nombre de cinq dont les noms sont, du centre vers l'extérieur : Galle, Le Verrier, Lassell, Arago et Adams.

Le dernier anneau Adams se décompose en quatre arcs. Seuls trois arcs furent découvert au départ dont les noms trouvés par André Brahic font référence à la devise nationale française : « Liberté », « Égalité », « Fraternité ». Plus tard un quatrième arc fut découvert par une de ses collaboratrices, Cécile Ferrari. Il a été baptisé « Courage », commençant par un C comme « Cécile »[2]. Ainsi un moyen mnémotechnique de se rappeler ces noms, pour des étrangers ne connaissant pas les devises françaises, est de retenir le mot « CLEF » désignant la clef de musique en anglais ou la clef de serrure en français.

Depuis 1991, André Brahic fait partie de l'équipe d'imagerie de la sonde Cassini. La sonde fut lancée le 15 octobre 1997 pour arriver aux alentours de Saturne le 1er juillet 2004. La mission, initialement prévue pour une durée de quatre ans, a été prolongée jusqu'en 2019, compte tenu de la complexité du monde de Saturne et de l'extraordinaire richesse des premières observations. Ainsi André Brahic doit-il être membre de la communauté Cassini jusqu'à 2021.

André Brahic a reçu le prix Carl-Sagan 2000 aux États-Unis ainsi que le prix Jean-Perrin 2006 de popularisation scientifique. Ce dernier, remis par la société française de physique, est destiné à récompenser un effort particulièrement réussi de popularisation de la Science. Effectivement, il est particulièrement intéressant à écouter pour un non spécialiste, s'exprimant avec enthousiasme et un humour certain[3].

En 1990, l'astéroïde (3488) Brahic a été baptisé en son honneur.

Bibliographie

André Brahic dans l'auditorium du Centre spatial de Cannes Mandelieu, de Thales Alenia Space, lors de la présentation des premiers résultats des missions Herschel et Planck, le 7 octobre 2009

Notes et références

  1. André Brahic, Pour l'amour du ciel, in Le Monde, 21 février 2008, page 17 (une page consacrée à André Brahic).
  2. De son livre De Feu et de Glace, chapitre sur les anneaux.
  3. Vidéos de la Curiosphère sur le site de France 5 : http://www.curiosphere.tv/spheres/ciel-et-espace

Voir aussi

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Liens externes


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