Leucistisme

Leucistisme
Des tigres blancs au zoo de Singapour

Le leucistisme, plus communément appelé leucisme, (du grec λευκος, leucos, blanc) est une particularité génétique due à un gène récessif, qui donne une couleur blanche au pelage ou plume, les yeux gardant leur couleur normale. Chez les oiseaux, cette aberration est due à un manque complet ou partiel des deux mélanines (eumélanine et phéomélanine) dans les plumes et la peau : les plumes sont blanches, de quelques plumes blanches (les autres sont normales) à toutes les plumes blanches, bec et pattes sont normalement colorés ou roses, les yeux sont normalement colorés, les couleurs dépendant de caroténoïdes sont présentes. Cette forme doit être distinguée, outre de la mutation albinos, du schizochroïsme, des mutations brunes, ino et diluées[1].

Le leucistisme est différent de l’albinisme : les animaux leuciques ne sont pas plus sensibles au soleil que n’importe quel autre. Au contraire, ils y seraient même légèrement plus résistants : la couleur blanche ayant un albédo élevé, elle protège davantage de la chaleur. Quelques exemples d’animaux leuciques :

Références

  1. GROUW H. J. van, 2006. Not every bird is an albino: snense and nonsense about colour aberrations in birds. Dutch Birding, 28 : 79-89 & GROUW H. J. van, 2010. How to recognize colour aberrations in birds (in museum collections). J. Afrotrop. Zool., Special Issue : 53-59

Voir aussi

  • Mélanisme, caractéristique des variétés d'animaux à robe noire.

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