Andrew Fielding Huxley

Andrew Huxley

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Andrew Huxley

Sir Andrew Fielding Huxley, OM, (né le 22 novembre 1917 à Hampstead, dans la banlieue de Londres) est un biophysicien et physiologiste anglais, lauréat en 1963 avec John Carew Eccles et Alan Lloyd Hodgkin du prix Nobel de Médecine et de Physiologie pour son rôle dans la découverte des mécanismes ioniques de la transmission nerveuse. À la suite de leurs travaux, Hodgkin et Huxley postulèrent l'existence des canaux ioniques sélectifs, laquelle ne fut confirmée que plusieurs dizaines d'années plus tard, par Erwin Neher et Bert Sackman, qui obtiendront eux aussi le prix Nobel pour leur découverte. Une autre application de leurs recherches est le modèle dit de Hodgkin-Huxley utilisé en neuro-informatique.

Les expériences sur lesquelles Hodgkin et Huxley basèrent leur théorie du potentiel d'action représente historiquement l'une des premières applications de la technique d'électrophysiologie connue sous le nom de Voltage clamp (mesure de courant en condition de tension imposée). C'est l'axone géant de calmar (Loligo pelaeii), qui leur permit d'enregistrer les courants ioniques, ce qui leur aurait été impossible sur presque tous les autres types de neurones, ces cellules étant trop petites pour pouvoir être étudiées avec les techniques de cette époque. Ces expériences furent réalisées à l'Université de Cambridge à partir des années 1930 et se poursuivirent jusqu'à la fin des années 1940, après l'interruption de la Seconde Guerre mondiale. Leurs travaux furent publiés en 1952.

A. Huxley fut le premier avec Hodgkin à démontrer que la genèse du potentiel d'action est due à l'activation de conductances sélectives au sodium puis au potassium.

On lui doit aussi la première description, avec le physiologiste suisse Robert Stämpfli, de la conduction saltatoire des potentiels d'action le long des fibres nerveuses myélinisées.

Huxley est toujours actuellement membre du Trinity College de Cambridge et professeur de Physiologie, Sciences naturelles et Médecine.

Liens familiaux

Andrew F. Huxley est l'un des fils de l'écrivain et éditeur Leonard Huxley et de sa seconde épouse Rosalind Bruce. Il est donc le demi-frère de l'écrivain Aldous Huxley et du biologiste Julian Huxley et le petit-fils du biologiste Thomas Henry Huxley.
En 1947 il épousa Jocelyn Richenda Gammell Pease (1925-2003), la fille du généticien Michael Pease et de Helen Bowen Wedgwood, elle-même fille de Josiah Wedgwood IV.

Distinctions

Huxley fut élu membre de la Royal Society le 17 mars 1955 et fait chevalier par la Reine Elizabeth II le 12 novembre 1974.
Sir Andrew fut par la suite élevé à l'Ordre du Mérite le 11 novembre 1983.

Lien externe

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