Les Matelles

43° 43′ 53″ N 3° 48′ 34″ E / 43.7314, 3.8094

Les Matelles
Clocher-tour
Clocher-tour
Administration
Pays France
Région Languedoc-Roussillon
Département Hérault
Arrondissement Arrondissement de Montpellier
Canton Canton des Matelles
Code commune 34153
Code postal 34270
Maire
Mandat en cours
Alain Barbe
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du Grand Pic Saint Loup
Démographie
Population 1 537 hab. (2008)
Densité 91 hab./km²
Géographie
Coordonnées 43° 43′ 53″ Nord
       3° 48′ 34″ Est
/ 43.7314, 3.8094
Altitudes mini. 60 m — maxi. 300 m
Superficie 16,81 km2

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Les Matelles (en occitan : Las Matèlas) est une commune française, chef-lieu de canton, située dans le département de l'Hérault et la région Languedoc-Roussillon.

Armoiries de Les Matelles

Sommaire

Géographie

Située au pied du Pic Saint-Loup à une quinzaine de kilomètres au nord de Montpellier, la commune est traversée par le Lirou. L'essentiel de la commune est constituée de garrigues à chêne vert et de pinède. Le vieux village datant du 13e siècle se trouve sur la rive gauche du Lirou au confluent de la Déridière (rivières intermittentes). Le bâti s'étend aujourd'hui dans la plaine en direction des communes de Saint-Gély du Fesc, du Triadou et le long de l'ancienne route de Prades-le-Lez.

D'un point de vue géologique, le Nord et l'Ouest de la commune sont des collines jurassiques supérieures. Le sol est très rocailleux et les pentes relativement escarpées. Au Sud-Est du village, deux crêtes séparent la plaine des Matelles de celles du Plagnol et du Triadou. La tour médiévale de Vias se situe sur la plus occidentale de ces "Serres", d'où elle permettait la défense du village. Les petites collines (Puech en occitan) et la plaine du Lirou constitue le reste de la commune, les calcaires durs (crétacé) qui dominent la source du Lez forme les collines du Sud-Est. La plaine très argileuse et fertile supporte les vignes, les oliveraies et les constructions récentes. On trouve sur la commune un certain nombre de hameaux isolés : Galabert sur la route de Ganges, Reganel sur la route de Saint-Gély-du-Fesc et Notre Dame des Champs (ancien couvent) sur la route du Triadou.

Bien que chef-lieu de canton, le village s'est moins développé que certains de ses voisins, à la fois pour des raisons politiques (Saint Mathieu de Tréviers connut un fort développement sous l'impulsion de son maire Gérard Saumade), et pour des raisons géographiques : les Matelles se trouvent à l'écart des axes principaux Montpellier-Ganges et Montpellier-Quissac.

Le climat est tempéré de type méditerranéen. Les précipitations, assez importantes, sont ramassées sur quelques jours (environ 800 mm sur une soixantaine de jours) entre septembre et décembre. Au contraire, l'été est souvent très sec et l'ensoleillement largement supérieur à la moyenne nationale. Les températures moyennes se situent autour de 10° pour les minimales et de 20° pour les maximales même si l'amplitude est importante (de -10° à +40°). La situation du village, légèrement abrité du vent du Nord, lui permet de connaitre des températures plus douces qu'alentour, l'influence de la mer joue également.

L'hydrographie est caractéristique des zones de contact entre plateaux calcaires et plaine du Bas-Languedoc. On trouve plusieurs grottes et résurgences sur la commune. L'eau qui s'infiltre sur les causses au Nord du village, resurgit notamment par la source du Lirou, qui peut avoir un débit très important. Ces phénomènes liés aux reliefs karstiques de la région, alimente de nombreux cours d'eau intermittent de type oued.

Histoire

Le site des Matelles est occupé depuis le paléolithique, comme en témoigne le musée où l'on peut voir les résultats de plusieurs fouilles archéologiques effectuées autour du village.

Ayant connu une prospérité et une expansion locale relative lors du Moyen Âge, l'économie est restée essentiellement pastorale et rurale jusqu'en 1980. Désormais, l'essentiel des Matellois travaillent dans l'agglomération montpelliéraine.

La commune connaît cependant aujourd'hui une inflation démographique rapide, avec l'installation de nouveaux habitants périurbains qui travaillent souvent dans Montpellier et son agglomération. Le nouveau quartier du tribe à l'entrée du village, mélant l'habitat individuel et collectif va permettre aux Matelles d'atteindre le seuil des 2000 habitants à l'horizon 2010.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2008 en cours Alain Barbe Sans étiquette
2001 2008 Alain Barbe sans étiquette
1995 2001 Anne Étourneau
1989 1995 Paulette Martin
 ?  ? Augustin Recouly
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : INSEE[1])
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2008
317 328 434 780 1150 1429 1548 1537
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

2011 = 2000

Activités économiques

Plusieurs petits commerces font vivre le village toute l'année. un bar-brasserie (sans doute le seul en France qui se situe dans le bâtiment même de la mairie), une boucherie, une boulangerie, une épicerie, une pharmacie, deux restaurants, un salon de coiffure, un tabac-presse, plusieurs cabinets médicaux et paramédicaux. la société Présence Verte (service à domicile) y a installé ses bureaux. L'ancien couvent de N.-D. des Champs est désormais une maison de retraite. il se trouve aussi un commercants de fruit et légumes qui vient tout les mercredis

Lieux et monuments

  • Les Matelles exerce un attrait touristique local assez important, principalement grâce à son « vieux village » (médiéval), conservé en parfait état.
  • La commune accueille le Musée intercommunal de la Préhistoire, situé dans le vieux village.
  • D'un point de vue spéléologique et géologique, la résurgence du Lirou est un paysage remarquable par sa falaise de plus de 20 m au dessus d'une cascade importante dès que l'eau coule.
  • On trouve sur la commune plusieurs gouffre (avens) et grottes.

Personnalités liées à la commune

Personnes associées aux Matelles :

Fêtes et traditions

La commune compte de nombreuses associations qui font de la commune des Matelles un village en perpétuel mouvement, avec notamment son foyer rural et ses différentes fêtes comme la fête votive du 15 aout qui rassemble beaucoup de monde, la fête médiévale, le festival en occitan "Lo Son dau Bartàs", le marché de la création, des potiers ou encore du livre ancien et de nombreuses autres animations tout le long de l'année.

Notes et références

Annexes

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