Lemming
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Lemming » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Lemming
Lemmus lemmus
Lemmus lemmus
Taxons concernés

Dans la sous-famille des Arvicolinae les genres :

Lemming est un nom vernaculaire ambigu désignant en français de nombreuses espèces différentes, appartenant à plusieurs genres de petit rongeurs de la sous-famille des arvicolinés (Arvicolinae). En Europe, l'espèce la plus connue est le lemming des toundras de Norvège (Lemmus lemmus). Ces animaux sont connus pour l'importance de leurs migrations[1].

Sommaire

Étymologie et histoire du mot

D'origine norvégienne, l'usage du mot lemming est attesté en français à partir du XVIIIe siècle. Il était orthographié à cette époque « lemmer », « lemmar » ou encore « leming »[2].

Le mot lemming est absent des dictionnaires français d'autrefois[3]. Il n'est inséré qu'à partir de la 9e édition (1992-...) du Dictionnaire de l'Académie française où la première définition en est donnée : « Petit rongeur migrateur des régions boréales »[4].

D'après Émile Littré et son Dictionnaire de la langue française (1872-1877) les lemmings sont aussi appelés lapins de Norvège et la définition souligne l'importance de leurs migrations[1].

D'après Pierre Larousse, les lemmings sont appelés fréquemment Souris de montagne[5].

Noms en français et noms scientifiques correspondants

Liste alphabétique de noms vernaculaires attestés[6] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide.

voir également :

Mythe du suicide collectif

Contrairement à la croyance populaire et à la légende urbaine, les lemmings ne se suicident pas en masse lors des migrations. Il est vrai cependant que des lemmings tombent des falaises ou dans des étangs simplement à cause de bousculades dues à leur grand nombre.

Ce vieux mythe a été entretenu et popularisé par l'intermédiaire du documentaire Le Désert de l'Arctique (White Wilderness) de Walt Disney montrant des lemmings se jetant du haut de falaises. Les réalisateurs avaient en fait poussé quelques lemmings vers des falaises surplombant une rivière tout en les filmant sous différents angles[17],[18].

Les lemmings dans la culture

Faisant généralement en allusion au mythe du suicide collectif des lemmings, plusieurs œuvres portent ce nom :

Notes et références

  1. a et b Émile Littré. Dictionnaire de la langue française (1872-77). Lemming. Consulté en mai 2010
  2. Lemming dans le TLFi, issu du Trésor de la Langue Française (1971-1994). Sur le portail Atilf
  3. Lemming dans les dictionnaires d'autrefois, des 17e, 18e, 19e et 20e siècles, sur Atilf
  4. Lemming dans la 9e édition (1992-...) du Dictionnaire de l'Académie française, sur Atilf
  5. « Souris », dans Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, 15 vol., 1863-1890 [détail de l’édition].
  6. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  7. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  8. Jean Bouchud. Étude des Rongeurs et des Oiseaux de l'abri Castanet. In: Bulletin de la Société préhistorique française. 1952, tome 49, N. 5-6. pp. 267-271. doi : 10.3406/bspf.1952.5048. Consulté le 11 janvier 2010. Lire en ligne page 268
  9. a, b, c et d (en) Derwent, Thesaurus of agricultural organisms: pests, weeds and diseases, Volume 1. Derwent Publications, Ltd. Éditions CRC Press, 1990. 1529 pages. ISBN 0412372908, 9780412372902. Rechercher dans le document numérisé
  10. a, b, c, d et e Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  11. Nom mentionné sur la page Lupin arctique, Lupinus arcticus du site canadien nature.ca
  12. Nom attesté par exemple sur la liste d'espèces données sur le site du Gouvernement du Nouveau-Brunswick, au Canada. Lire le document pfd
  13. Nom mentionné dans la page Lemming du site GROMS (Global Register of Migratory Species)
  14. Lemmus lemmus sur cartage.org, consulté en mars 2010
  15. Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  16. Nom attesté par exemple dans : (en) R.E. Morlan Paleoecological implications of Late Pleistocene and Holocene microtine rodents from the Bluefish Caves, northern Yukon Territory. Dans la Revue canadienne des sciences de la terre.
  17. (en)Riley Woodford, Lemming Suicide Myth. Disney Film Faked Bogus Behavior sur le site Wildlife Conservation, consulté en mai 2010.
  18. Suicide des lemmings sur l'Encyclopédie du Savoir Relatif et Absolu online, consulté en mai 2010.

Voir aussi

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Articles connexes

Lien externe


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