AIRAIN
n. m.

On donne ce nom surtout dans le style poétique à un Alliage de différents métaux dont le cuivre est la base. Statue d’airain. Graver sur l’airain. Plaque d’airain. On dit aujourd’hui le bronze.

En termes d’Antiquité, Airain de Corinthe, Alliage fort estimé des anciens; l’airain en faisait la base et il y entrait une certaine quantité d’or et d’argent.

En termes de Mythologie, Le siècle d’airain, l’âge d’airain, Le temps qu’on suppose avoir existé entre le siècle d’argent et le siècle de fer.

Fig., Un siècle d’airain, Un temps malheureux et dur.

Fig., En termes d’écriture sainte, Un ciel d’airain, Un temps sec et aride, pendant lequel il ne tombe ni pluie ni rosée.

Fig., Un front d’airain, Une extrême impudence. Cet homme a un front d’airain. Il faut avoir un front d’airain pour oser soutenir une pareille fausseté.

Fig., Avoir un coeur d’airain, être dur et impitoyable. Loi d’airain, Loi impitoyable.

Prov. et fig., Les injures s’écrivent sur l’airain et les bienfaits sur le sable, On se souvient longtemps des injures et on oublie vite les bienfaits.

L'Academie francaise. 1935.

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