ACTE
n. m.

Résultat d’une action, opération accomplie. La création du monde est un acte de la puissance de Dieu. Acte de l’entendement. Acte volontaire, instinctif, etc. Les mêmes actes plusieurs fois répétés créent peu à peu une habitude.

Il se dit, en termes de Philosophie, par opposition à ce qu’on appelle Puissance, c’est à dire Capacité d’agir qui n’agit pas encore. Passer de la puissance à l’acte. Avoir certaines qualités, certains vices en puissance.

Il se dit généralement de Toute sorte d’actions, de Tout ce qu’on fait ou ce qu’on peut faire. Acte de vertu, de piété, de générosité. Acte de scélératesse, d’ingratitude. Acte de folie, de démence. C’est l’acte le plus important de votre vie. Consommer un acte. Les actes de son administration, de sa gestion.

Il se dit des Mouvements de l’âme vers Dieu. Acte de foi. Acte de contrition. Acte d’humilité. En ce sens il se dit aussi des Formules où ces divers sentiments religieux sont exprimés. Vous trouverez dans ce livre de prières les actes de foi, de contrition, etc.

Acte d’autorité, Action par laquelle on use de son autorité, de son pouvoir. Cet acte d’autorité révolta tout le monde. Ce père a fait un acte d’autorité légitime. Il fallait un acte d’autorité pour étouffer la rébellion.

Acte arbitraire, Acte d’autorité qui n’est fondé sur aucune loi.

Acte hostile, acte d’hostilité, Acte d’agression par lequel un gouvernement, un parti se met en état de guerre contre un autre.

Acte de soumission, Action par laquelle on témoigne qu’on se soumet. Faire acte de soumission.

Acte de présence, Action de se présenter un moment en quelque endroit, pour satisfaire à quelque devoir, ou par pure civilité. Après avoir fait acte de présence, il se retira.

Acte de complaisance, Action, démarche à laquelle on n’est point obligé et dont on ne s’acquitte que par bienveillance ou par facilité d’humeur. En vous rendant à mon invitation, vous avez fait acte de complaisance. C’est un acte de pure complaisance. Il n’a jamais fait un acte de complaisance.

Acte de bonne volonté, Action, démarche que l’on fait uniquement pour prouver l’intérêt que l’on prend à quelqu’un ou à quelque chose. Je n’obtiendrai pas ce qu’il me prie de solliciter pour lui, mais je veux faire acte de bonne volonté.

Faire acte d’héritier signifie, en termes de Droit, Agir comme héritier. Quand on fait acte d’héritier, on est engagé aux dettes. On dit dans une signification analogue Faire acte de possession.

ACTE, en termes de Jurisprudence, se dit aussi de Tout ce qui se fait entre particuliers, avec ou sans le concours d’un officier ministériel, soit en jugement, soit hors du jugement. Acte judiciaire. Acte extrajudiciaire. Acte passé par-devant notaire. Acte notarié. Passer un acte. Signer un acte. Acte conservatoire. L’audience sera poursuivie sur un simple acte d’avoué à avoué. La formule d’un acte. Acte faux. Acte nul.

Acte sous seing privé, Acte fait entre particuliers et signé par eux, sans l’intervention d’un officier ministériel.

Actes publics, solennels, authentiques, Ceux qui émanent d’officiers publics ou dans lesquels interviennent des officiers publics agissant dans l’exercice de leurs fonctions.

ACTE se dit également en parlant des Déclarations faites devant un tribunal, soit spontanément, soit d’après l’ordre de la justice, et dont on a constaté l’existence. Demander acte. Prendre acte de sa comparution. On lui a donné acte de sa plainte. Acte de désaveu. On dit quelquefois dans le langage ordinaire Prendre acte de la déclaration, de l’aveu de quelqu’un, Déclarer qu’on se prévaudra, dans l’occasion, de la déclaration, de l’aveu qu’il vient de faire.

Acte d’accusation, L’exposé des faits qui sont imputés à un accusé.

Acte de dernière volonté, se dit d’un Testament.

Actes de l’état civil, Ceux par lesquels des officiers publics constatent les naissances, les décès, les mariages, etc. Acte de naissance, de décès, de mariage. L’extrait d’un acte de l’état civil. On dit dans un sens analogue Acte de notoriété.

Il se dit en outre, surtout au pluriel, des Décisions de l’autorité publique. Les actes de l’autorité. Le Sénat cassa les actes de Néron. Acte administratif. Censurer les actes du gouvernement. Acte d’amnistie. La suspension de l’acte d’habeas corpus est quelquefois prononcée par le Parlement anglais.

Acte capitulaire, Délibération prise dans un chapitre de chanoines ou de religieux.

ACTES, au pluriel, se dit aussi des Recueils où sont réunies les décisions de l’autorité. Les actes du Parlement d’Angleterre. Les actes des conciles. Cela est extrait des actes publics.

Actes diurnes. Voyez DIURNE.

Il se dit encore des Journaux ou mémoires faits par certaines sociétés de savants ou d’hommes de lettres. Les Actes de la société de Leipzig.

Les Actes des Apôtres, Livre canonique écrit par saint Luc et contenant une partie de l’histoire des apôtres.

ACTE, en termes d’école, se disait, dans les anciennes Universités, d’une Dispute publique où l’on soutenait des thèses. Faire un acte. Soutenir un acte. Présider à un acte. Assister à un acte. Un acte de philosophie. Un acte de théologie. Un acte en Sorbonne. Un acte aux écoles de droit, de médecine. Salle des actes.

En termes d’Art dramatique, il se dit de Chacune des parties principales dont une pièce de théâtre est composée et entre lesquelles il y a un intervalle appelé Entracte. Une pièce en trois actes, en cinq actes. Le premier acte de cette comédie est le meilleur. Les actes se divisent en scènes.

Pièce en un acte, Pièce de théâtre dont toute l’action est renfermée dans un seul acte. Les Précieuses ridicules de Molière sont une pièce en un acte. On dit quelquefois absolument Un acte, pour signifier une Pièce en un acte. Il vient de donner un acte en vers à la Comédie-Française.

L'Academie francaise. 1935.

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  • acte — Acte. s. m. Effet de ce qui agit. Il se dit en Logique par opposition à ce qu on appelle Puissance, Qui est une capacité d agir, qui n agit pas encore. Reduire de la puissance à l acte. la consequence est bonne de l acte à la puissance. Acte, Se… …   Dictionnaire de l'Académie française

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