BÊTE
n. f.

Animal privé de raison. Bête à quatre pieds. Bête sauvage. Bête farouche. Bête féroce. Bête brute. Bête à cornes. Bête à laine. Bête à poil. Bête de charge, de voiture. Bête de somme. Quelle vilaine bête! Une grosse bête. Une petite bête. Une bête venimeuse. Des peaux de bêtes.

Bête à bon Dieu, Nom vulgaire de la coccinelle.

Fam. et fig., Remonter sur sa bête, Recouvrer l’avantage ou le bien qu’on avait perdu, reprendre des forces, être rétabli dans un emploi.

Fam. et fig., Reprendre du poil de la bête. Voyez POIL.

Prov. et fig., Morte la bête, mort le venin, Un ennemi, un méchant ne peut plus nuire quand il est mort et, par extension, Le danger cesse avec la cause.

Fig. et fam., Vivre en bête, mourir en bête, Vivre, mourir sans aucun sentiment de religion.

Pop., Bête épaulée, Bête de trait ou de somme qui ne vaut plus rien et qui n’est plus en état de servir.

Fig. et fam., C’est la bête noire du pays, se dit de Quelqu’un qui est généralement haï. C’est ma bête noire, ma bête d’aversion.

Fig. et fam., C’est une fine bête, une maligne bête, se dit d’une Personne rusée et artificieuse. Ne vous fiez pas à lui, c’est une fine bête, une maligne bête.

Fig. et fam., C’est une bonne bête, se dit d’une Personne de peu d’esprit, mais d’un bon naturel.

En termes de Chasse, il désigne absolument le Cerf, le sanglier, le daim, ou tout autre animal qu’on poursuit dans les chasses à courre. Relancer la bête. Détourner la bête. La bête donne le change.

Fig. et fam., La bête est dans nos filets, Nous nous sommes rendus maîtres de telle personne.

Bêtes fauves, Les cerfs, les chevreuils, les daims. Bêtes noires, Les sangliers, etc. Bêtes puantes, Les renards, les blaireaux, etc.

Bêtes de compagnie, Jeunes sangliers qui vont encore par troupes.

BÊTES se dit absolument, au pluriel, des Bêtes sauvages, des animaux féroces que, chez les Romains, on faisait combattre dans le cirque et auxquels on livrait quelquefois des condamnés à mort. Combat de bêtes. Ces martyrs furent exposés, livrés aux bêtes. Ce saint martyr fut dévoré par les bêtes.

Fig. et par plaisanterie, être condamné aux bêles, être livré aux bêtes, être livré à la critique des gens ignorants ou malveillants.

BÊTE se dit, figurément et familièrement, de Ce qui, dans l’homme, le rapproche de la bête : les sens, les passions, les appétits matériels. Si l’on pouvait toujours réfléchir, on ferait moins de fautes, mais la bête l’emporte.

Prov., Qui fait l’ange fait la bête, Celui qui veut trop s’élever au-dessus de la condition humaine tombe souvent au-dessous.

Il se dit aussi, figurément et familièrement, d’une Personne stupide ou qui n’a que peu ou point d’esprit, de bon sens. C’est une bête. C’est une vraie bête, une grosse bête, une grande bête.

C’est la bête du bon Dieu se dit d’une Personne qui pousse la bonté, la crédulité jusqu’à la bêtise.

Faire la bête, Affecter la bêtise. Vous faites la bête, mais vous me comprenez fort bien. Il signifie aussi Refuser quelque chose mal à propos, contre ses véritables intérêts. On vous offre un bel établissement, ne le refusez pas et n’allez pas faire la bête, ne vous avisez point de faire la bête.

Il s’emploie aussi adjectivement, dans l’acception de Qui est sot, stupide. Cet homme-là, cette femme-là est bien bête. Il est impossible d’être plus bête. Il est bête à manger du foin. Il n’est pas si bête qu’il en a l’air.

Il se dit souvent de la Conduite, des propos, des manières, etc. Une conduite bête. Un propos bête. Voilà une réponse bien bête. Rien de si bête que ce qu’il vient de dire, que ce qu’il a fait. Il écoutait d’un air bête.

Fam. et par ellipse, Pas si bête, Je ne suis pas assez sot pour consentir à faire telle chose. Il voulait m’entraîner à faire un mauvais marché; mais pas si bête.

BÊTE, nom, signifie aussi une Sorte de jeu de cartes auquel on joue à trois, à quatre ou à cinq. Jouer à la bête. Ce jeu, ou un jeu très approchant, s’appelle aussi Bête ombrée.

Il se dit également, en termes de jeux de Cartes, de la Somme que l’on dépose quand on a perdu un coup et qui reste au jeu pour être payée à celui qui gagnera le coup d’après ou un des coups suivants. Ma bête est sur le jeu. Faire la bête. Mettre sa bête. Tirer la bête, gagner la bête.

L'Academie francaise. 1935.

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