DEVANT
. préposition de lieu
À l'opposite, vis-à-vis, en face. Se mettre devant quelqu'un pour lui barrer le passage. Regarder devant soi. Mettez cela devant le feu. Ôtez-vous de devant mon jour. Avoir toujours une chose devant les yeux. Passer devant quelqu'un sans le voir. Mettre le siége devant une ville.   Il signifie quelquefois, Du côté antérieur. Porter quelque chose devant soi. Il se promenait devant la maison.

Fam., Avoir du temps devant soi, Avoir tout le temps nécessaire pour faire une chose.

DEVANT, est aussi préposition d'ordre, et s'oppose à Après. C'est mon ancien, il marche devant moi. Il a le pas devant moi.   Il s'emploie également comme adverbe dans les trois sens qui précèdent. Il est là devant. Pour mieux cacher ces livres, mettez cela devant. Il ne sait point s'habiller, et met devant ce qui doit être derrière. Les jambes de devant d'un cheval. Il le saisit par devant. Courir devant. Si vous êtes si pressé, courez devant. Il a le pas devant. Mettez cela devant ou derrière, devant ou après.   Comme devant, Comme autrefois. Il vieillit.

Fig., Les premiers vont devant, Les plus diligents ont ordinairement l'avantage.  Sens devant derrière, se dit en parlant De la situation d'un objet tourné de telle façon que ce qui devrait être devant se trouve derrière. Mettre sa perruque sens devant derrière. Son bonnet est sens devant derrière.   En termes de Marine, Être vent devant, se dit D'un navire qui est debout au vent, qui reçoit le vent sur ses voiles, en le prenant de devant.

DEVANT, signifie aussi, En présence. Il a prêché devant le roi. Parler devant une grande assemblée. Cela fut dit devant plus de vingt personnes, devant des témoins, devant témoins. Ne dites rien devant lui, c'est un homme fort indiscret. Je vous jure devant Dieu. Nous comparaîtrons tous devant Dieu. Quand il fut devant ses juges. On dit dans le même sens, Par-devant, surtout en termes de Pratique. Par-devant le magistrat. Un contrat passé par-devant notaire. Un acte par-devant notaire.   Cette affaire a été portée devant tels juges, devant tel tribunal, est devant tels juges, etc., Cette affaire a été soumise à tels juges, à tel tribunal, elle y est pendante.  Être devant Dieu, Être mort.

DEVANT, s'emploie aussi comme substantif ; et alors il signifie, Le côté opposé à celui de derrière, la partie antérieure. Il est logé sur le devant. Votre cheval est blessé sur le devant. Le devant de la tête. Le devant d'un carrosse. Le devant d'un habit, d'une jupe, d'une robe. Mettre le devant derrière. Un devant d'autel. Un devant de cheminée. Le devant de la maison. Loger sur le devant. Un appartement sur le devant. Il bâtit sur le devant de sa maison.

Fig. et fam., Bâtir sur le devant, se dit D'une personne qui engraisse et qui prend un gros ventre. Il se dit également D'une femme enceinte.  En termes de Peinture, Les devants d'un tableau, Les premiers plans.  Prendre, gagner le devant, les devants, Partir avant quelqu'un, le dépasser en allant plus vite. Prenez les devants, nous ne tarderons pas à vous rejoindre. Ils gagnèrent les devants, pour arriver plus tôt.

Fig., Prendre les devants, Prévenir, devancer quelqu'un, le gagner de vitesse dans une affaire. Quand il sut que je voulais me plaindre, il prit les devants. Si vous ne prenez les devants dans cette affaire, vous êtes perdu.

AU-DEVANT DE. loc. prépositive, À la rencontre de. Aller, venir, envoyer au-devant de quelqu'un. On alla, on envoya au-devant de lui. Il vint au-devant de moi.

Fig., Aller au-devant, Prévenir. Aller au-devant d'une objection. Aller au-devant du mal. Il va toujours au-devant de tout ce qu'on peut désirer de lui. J'allais au-devant de tous ses désirs.

AU-DEVANT, s'emploie quelquefois comme locution adverbiale. Le prince arrive, allons au-devant. Je sus qu'il désirait cela, j'allai au-devant.

CI-DEVANT. loc. adv.Précédemment, ci-dessus. Comme nous avons dit ci-devant.   Il signifie aussi, Autrefois. Il demeurait ci-devant en tel endroit. Ci-devant gouverneur. On l'emploie quelquefois adjectivement en ce sens. Les ci-devant récollets.

L'Academie francaise. 1835.

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