DÉTERMINER
. v. a.
Décider, fixer, régler. C'est un point que l'Église a déterminé. Le concile détermina que... La jurisprudence était douteuse sur ce point, mais la nouvelle loi a déterminé ce qu'il fallait juger. Déterminer la longueur qu'une chose doit avoir. Déterminer la véritable signification d'un mot. Déterminer le mode suivant lequel on doit faire certaines réclamations. Déterminer la marche à suivre.   Il se dit particulièrement, en Grammaire, De ce qui précise ou restreint le sens d'un mot, d'une expression, d'une phrase. Ce mot est déterminé par celui qui précède. Dans la phrase, Le livre de Pierre, les mots de Pierre déterminent le mot livre. Le sens de cette phrase aurait besoin d'être plus exactement déterminé. (Voyez plus bas une phrase analogue, par le sens, aux exemples de cet alinéa.)  Il signifie encore, Reconnaître, indiquer avec précision. Déterminer la distance qu'il y a du soleil à la terre. Déterminer l'heure à laquelle une éclipse doit avoir lieu. Déterminer une chose par le calcul.

DÉTERMINER, signifie en outre, Résoudre, former une résolution, prendre une résolution. Il a déterminé de rebâtir sa maison. Il a déterminé cela dans son esprit.   Il signifie aussi, Faire résoudre, faire prendre une résolution. Il était irrésolu sur le parti qu'il devait prendre, cette nouvelle le détermina. C'est moi qui l'ai déterminé à cela. Je le déterminai à partir. On l'emploie souvent, en ce sens, avec le pronom personnel. Il était indécis, mais il s'est déterminé. Se déterminer à une chose, à faire une chose. Vous avez l'esprit bien irrésolu, déterminez-vous à quelque chose. Je ne puis me déterminer à rien. Absol., Sachez enfin vous déterminer.

DÉTERMINER, en termes de Philosophie, Donner une certaine qualité, une certaine manière d'être, à ce qui de soi-même n'a pas plutôt celle-là qu'une autre. La plupart des philosophes tiennent que la matière est indifférente au repos et au mouvement, et qu'il faut une cause qui la détermine à l'un ou à l'autre. Qu'est-ce qui détermine ce corps à se mouvoir en ligne courbe plutôt qu'en ligne droite ?   Déterminer un mot, une expression, à un sens, à une signification, Lui faire prendre telle signification, l'y restreindre. Cette expression a quelque chose d'équivoque en elle-même, mais ce qui précède et ce qui suit la déterminent nécessairement au sens que vous lui donnez. On dit plus ordinairement, En déterminent le sens.

DÉTERMINER, signifie encore, Faire qu'une chose ait lieu, s'accomplisse. Cela peut déterminer une explosion. Ce mur était peu solide, un faible choc a suffi pour en déterminer la chute. Les causes qui déterminent une révolution. Déterminer le succès d'un événement, d'une affaire, d'une négociation. La bataille était douteuse, la valeur du général en détermina le succès.

DÉTERMINÉ, ÉE. participe, En nombre déterminé. Il n'y a rien de déterminé là-dessus. Un sens déterminé. À une époque déterminée.   En Mathém., Problème déterminé, Celui qui n'a qu'un certain nombre de solutions possibles.

DÉTERMINÉ, est souvent adjectif ; alors il se dit D'une personne entièrement adonnée à quelque passion, à quelque habitude. C'est un chasseur déterminé, un joueur déterminé, un buveur déterminé.   Il signifie aussi, Hardi, courageux, qui ne s'effraye d'aucun péril. Un soldat déterminé.   Il se dit quelquefois Des choses, dans un sens analogue à celui qui précède. Avoir un air, un maintien déterminé. Une action déterminée.   Il s'emploie aussi substantivement, et signifie, Méchant, emporté, capable de violences et d'excès. Il ne faut pas le fâcher, c'est un déterminé. C'est un franc déterminé, un vrai déterminé. Cet enfant est un petit déterminé.

L'Academie francaise. 1835.

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