AIRAIN
. s. m.
Métal composé en grande partie de cuivre jaune, mêlé avec du zinc, de l'étain, et une petite quantité d'antimoine. L'airain sert principalement à faire les cloches. Statue d'airain. Chaudière d'airain. Travailler en airain. Graver sur l'airain. Plaque d'airain.   Selon la Fable, Le siècle d'airain, l'âge d'airain, Le temps qu'on suppose avoir existé entre le siècle d'argent et le siècle de fer.

Fig., Un siècle d'airain, Un temps malheureux et dur.

Fig., Un ciel d'airain, Un temps sec et aride, pendant lequel il ne tombe ni pluie ni rosée.

Fig., Un front d'airain, Une extrême impudence. Cet homme a un front d'airain. Il faut avoir un front d'airain pour oser soutenir une pareille fausseté.

Fig., Avoir un coeur d'airain, Être dur et impitoyable.

Prov. et fig., Les injures s'écrivent sur l'airain, et les bienfaits sur le sable, On oublie aisément les bienfaits, et on se souvient longtemps des injures.

L'Academie francaise. 1835.

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