TÉMOIN
. s. m.
Celui qui a vu ou entendu quelque fait, et qui en peut faire rapport. Témoin oculaire. Témoin auriculaire. Témoin corrompu, suborné, reprochable, suspect, aposté, attitré. Témoin sans reproche. Témoin irréprochable. Faux témoin. Témoin à gages. Servir de témoin. Faire ouïr des témoins. Entendre, interroger, examiner des témoins. Reprocher des témoins. Récuser un témoin. Produire des témoins. Récoler et confronter des témoins. Assigner des témoins. Témoin à charge. Témoin à décharge. Les témoins ont déposé. La déposition des témoins porte... Les témoins sont uniformes, s'accordent tous là-dessus. J'ai de bons témoins de ce que je dis. Je suis témoin de plusieurs actes de charité qu'il a faits.   Il s'emploie aussi en parlant d'Une femme, sans changer de genre. Elle est témoin de ce qui s'est passé, elle en est un bon témoin.

TÉMOIN, se dit également Des personnes dont on se fait assister pour certains actes. Il a été à la mairie avec ses deux témoins. Servir de témoin pour un mariage, pour un testament. En présence de quatre témoins. Les témoins produits aux actes de l'état civil ne peuvent être que du sexe masculin. On dit quelquefois en ce sens, Témoins instrumentaires, par opposition Aux témoins qui déposent en justice, et qu'on nomme Témoins judiciaires.   Il se dit, dans un sens analogue, de Ceux qui accompagnent un homme qui doit se battre en duel. Il lui a servi de témoin. Il a été son témoin. Les témoins ont arrangé l'affaire, et le duel n'a point eu lieu.

TÉMOIN, se dit encore simplement de Celui qui voit quelque chose, qui en est spectateur, ou qui l'entend. Cette querelle eut pour témoins un grand nombre de personnes. Nous fûmes témoins d'une scène fort touchante. Il se voit réduit à n'être que le témoin de leurs plaisirs. Je ne voulus pas être témoin de ces horreurs. Leur entrevue devait avoir lieu sans témoins. La chose dont on parle s'est passée sans témoin, il est difficile d'en savoir la vérité.   Mes yeux en sont témoins, se dit en parlant D'une chose qu'on a vue soi-même.  Par une espèce de serment, Dieu m'est témoin, Dieu m'en est témoin, Dieu sait que ce que je dis est véritable.  Prendre quelqu'un à témoin, Invoquer son témoignage, le sommer de déclarer ce qu'il sait. À témoin, dans cette phrase, étant pris adverbialement, on dit de même, lorsqu'il est question de plusieurs personnes, Je les ai pris tous à témoin ; je vous prends tous à témoin. On dit aussi, Vous m'êtes tous témoins que ... en faisant accorder Témoins nécessaires, Témoins qui ne sont reçus que parce que la chose dont il s'agit n'a pu être connue que d'eux. Un enfant est quelquefois un témoin nécessaire. Les domestiques sont des témoins nécessaires en certaines occasions.   Témoin muet, Chose qui peut servir d'indice, ou d'une sorte de preuve, ordinairement dans une affaire criminelle. Son épée ensanglantée, trouvée dans la chambre du mort, fut un témoin muet contre lui. Les témoins muets suffisent quelquefois pour convaincre un criminel.  TÉMOIN, signifie quelquefois, Marque, monument, ce qui sert à faire connaître. Telles et telles églises sont les témoins de la piété de nos rois. Le Colisée est encore aujourd'hui un témoin de la magnificence romaine.

TÉMOIN, s'emploie quelquefois adverbialement au commencement d'une phrase, et se dit d'Une chose qui sert à prouver ce qu'on vient d'avancer. Témoin telle chose. Témoin ce qui est arrivé. Témoin ce que dit Aristote, ce que dit Platon. Témoin les victoires qu'il a remportées. Témoin les blessures dont il est encore tout couvert.

TÉMOIN, se dit au pluriel de Petits morceaux de tuile, d'ardoise, etc., qu'on enterre sous les bornes d'un champ, d'un héritage, afin de connaître dans la suite si ces bornes n'ont point été déplacées. On a retrouvé les véritables bornes de ce champ, par le moyen des témoins.   Il se dit également au pluriel de Certaines buttes ou élévations de terre, qu'on laisse pour faire voir de quelle hauteur étaient les terres qu'on a enlevées tout autour. Les témoins qu'on a laissés marquent quel travail il a fallu faire pour mettre toutes ces terres de niveau.   Il se dit encore au pluriel Des feuillets d'un livre, que le relieur a laissés exprès sans les rogner, pour faire voir qu'il a épargné la marge autant qu'il lui a été possible.

EN TÉMOIN DE QUOI. loc. adv.et terme de Pratique. En témoignage de quoi, en foi de quoi. Il a vieilli : on dit, En foi de quoi.

L'Academie francaise. 1835.

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