SIÈCLE
. s. m.
Espace de temps composé de cent années. Nous sommes dans le dix-neuvième siècle de l'ère chrétienne. Il s est écoulé tant de siècles depuis le déluge, depuis la création du monde. De siècle en siècle. Le commencement, le milieu, la fin d'un siècle. La durée d'un siècle. Un demi-siècle. Ils vivaient dans le même siècle, en ce siècle, dans ce siècle. Le siècle précédent. Le siècle présent. Le siècle courant. Le siècle qui court, le siècle actuel a commencé le premier jour de l'année 1801, et finira le dernier jour de l'année 1900. Aux siècles passés. Aux siècles à venir. À la fin des siècles. À la consommation des siècles.   Les siècles futurs, La postérité. Cet ouvrage excitera l'admiration des siècles futurs.   Les siècles les plus éloignés, les siècles les plus reculés, Les siècles qui ont précédé de beaucoup le nôtre, ou ceux qui viendront longtemps après. Il rapporte là-dessus des exemples des siècles les plus éloignés, les plus reculés. Sa réputation ira jusqu'aux siècles les plus reculés.

SIÈCLE, se dit aussi Des quatre différents âges du monde, tels que les poëtes les supposent. Le siècle d'or. Le siècle d'argent. Le siècle d'airain. Le siècle de fer.

Fig., Siècle d'or, se dit d'Un temps heureux où règnent l'abondance et la paix. Ce temps-là était le siècle d'or. On appelle au contraire Siècle de fer, Un temps rempli de malheurs, de guerres, de misères, etc. On peut dire que c'était alors le siècle de fer.

SIÉCLE, signifie aussi, Un grand espace de temps indéterminé. Les moeurs de notre siècle C'est un homme qui fait honneur à son siècle. On peut dire, à la honte du siècle, que ...  Il se dit, particulièrement, d'Un temps célèbre par le règne de quelque grand prince, ou par les actions, les ouvrages de quelque grand homme. Le siècle de Périclès. Le siècle d'Alexandre. Le siècle d'Auguste. Le siècle des Médicis ou de Léon X. Le siècle de Louis XIV. Le siècle d'Homère. Le siècle de Virgile et d'Horace.   Il se dit également par rapport au degré de civilisation, aux bonnes ou mauvaises qualités des hommes qui vivent ou qui ont vécu dans le temps dont on parle. Charlemagne était au-dessus de son siècle. Son siècle n'était pas digne de lui. Il n'est pas de son siècle. Nous avons vu le siècle bien différent de ce qu'il est. Ce siècle était ignorant, barbare, grossier. Le siècle se polit, s'éclaire. Le siècle est corrompu. La corruption, les lumières du siècle. C'était un siècle de barbarie, un siècle d'ignorance. Depuis ce temps-là il est venu des siècles plus polis, plus éclairés. Le siècle des lumières. Le siècle de la philosophie. Le siècle de la belle latinité. Les beaux siècles de l'Église, de la Grèce, de Rome.

SIÈCLE, se dit, par exagération et familièrement, de Quelque espace de temps que ce soit, lorsqu'on le trouve trop long. Il y a un siècle qu'on ne vous a vu. Il y a un siècle qu'on vous attend. Il a été un siècle à revenir. Un siècle de tourments, de douleur.   En termes de l'Écriture sainte, À tous les siècles, aux siècles des siècles, dans tous les siècles des siècles, Éternellement, dans toute l'éternité.  Le siècle futur, La vie future. Il ne faut pas sacrifier les espérances du siècle futur pour les plaisirs du siècle présent.

SIÈCLE, signifie encore, L'état de la vie mondaine, en tant qu'il est opposé à L'état d'une vie chrétienne, de la vie religieuse. Les gens du siècle. Il est demeuré dans le siècle. Il se retira du siècle. Vivre suivant les maximes du siècle.

L'Academie francaise. 1835.

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