POTENCE
. s. f.
Assemblage de trois pièces de bois ou de fer, dont une est posée verticalement, une autre est mise dessus en travers, et la troisième est entée dans celle qui est verticale, et soutient l'extrémité de celle qui est en travers. Mettre une potence pour soutenir, pour étayer une poutre. Il faut mettre une double potence pour mieux soutenir cette poutre. Les potences de fer servent principalement à porter des balcons, des poulies, des lanternes, etc. Les enseignes des aubergistes sont ordinairement soutenues par des potences de fer ou de bois.   Il se dit particulièrement d'Un gibet, de l'instrument servant au supplice de ceux que l'on pend. Planter, dresser une potence. Mener à la potence. Mettre, attacher à la potence.   Il se dit aussi Du supplice même. On l'a condamné à la potence. Il mérite la potence.

Fig. et pop., Gibier de potence, se dit d'Un ou de plusieurs hommes dont les actions semblent mériter d'être punies en justice. Cet homme est un gibier de potence. Ces gens-là sont du gibier de potence.   Traîne-potence. Voyez TRAÎNER.

POTENCE, en termes de Manége, Le morceau de bois où pend la bague.  Brider la potence, Donner contre ce morceau de bois, au lieu d'emporter la bague, ou de la toucher.

POTENCE, se dit aussi d'Une mesure qui sert à juger de la hauteur, de la taille des hommes et des chevaux. La potence est, à l'égard des chevaux, une mesure beaucoup plus juste que la chaîne. Ce cheval a quatre pieds huit pouces sous potence.

POTENCE, se dit encore d'Une sorte de béquille ou de bâton en forme de T, dont un homme faible ou estropié se sert pour marcher, en le mettant sous son aisselle, et s'appuyant dessus. Marcher avec des potences. Il ne va plus qu'avec des potences.   En termes de Tactique, L'armée est campée, est rangée en potence, Son front ne fait pas une seule ligne droite, et la direction d'une des ailes fait un angle avec celle du centre.  Table en potence, Table longue, vers l'un des bouts de laquelle il y en a une autre qui est en travers.

L'Academie francaise. 1835.

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  • potence — [ pɔtɑ̃s ] n. f. • 1170 « béquille »; 1120 « puissance »; lat. potentia « puissance », lat. médiév. « béquille, appui » 1 ♦ (XIVe) Pièce d appui constituée par un montant vertical (poteau) et une traverse placée en équerre, souvent soutenue par… …   Encyclopédie Universelle

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  • potence — POTENCE. s. f. Assemblage de trois poteaux, dont l un est posé debout, l autre est mis dessus en travers, & le troisiesme est enté dans celuy qui est debout, & soustient l extremité de celuy qui est en travers. Mettre une potence pour soustenir,… …   Dictionnaire de l'Académie française

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  • Potence — Po tence, n. [F., fr. LL. potentia staff, crutch, L., might, power. See {Potency}.] Potency; capacity. [R.] Sir W. Hamilton. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Potence — (fr., spr. Potangs), 1) Galgen; 2) die Stellung, welche auf einem Punkte der Schlachtordnung sich galgenförmig rückwärts biegt u. gleichsam eine Flanke bildet. Sie wird gewöhnlich nur gezwungen gewählt, wenn ein Theil der Linie zurückweicht, denn …   Pierer's Universal-Lexikon

  • potence — index dint, force (strength), main force, puissance, sinew Burton s Legal Thesaurus. William C. Burton. 2006 …   Law dictionary

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