MOINS
. Adv. de comparaison
qui est opposé à Plus, et qui sert à marquer l'infériorité d'une personne ou d'une chose comparée à une autre ou à elle-même, sous quelque rapport de qualité, de quantité, d'action, etc. Elle est moins jolie que sa soeur. Elle a six ans de moins que son frère. Il est moins spirituel qu'il n'est instruit. Il a moins de savoir que de vanité. Il est moins bien portant qu'avant son voyage. Cette chambre est moins grande que l'autre, moins grande que je ne l'avais cru. Sa famille est bien moins nombreuse que la vôtre. J'ai bien moins, beaucoup moins d'intérêt à cela que vous. Ce que je vous en dis est moins pour vous faire de la peine que pour vous avertir. Il ne faut pas moins qu'une raison aussi forte pour me déterminer. Plus vous le presserez, moins il en fera. Moins vous en direz, plus il en fera. Cela n'a pas moins de trente pieds. Nous n'étions pas moins de cent personnes. Un peu plus, un peu moins. Je n'en donnerai ni plus ni moins. Il n'en sera ni plus ni moins. Parlez moins. Parlez moins haut. Soyez moins en colère, un peu moins en colère.   Il ne le menace pas de moins que de lui rompre bras et jambes, Il porte ses menaces jusqu'à dire qu'il lui rompra bras et jambes.  C'est moins que rien, se dit D'une chose de nulle considération, et aussi D'une personne qu'on méprise. Le présent que je vous fais est moins que rien. Cet homme-là est moins que rien.

MOINS, s'emploie substantivement dans plusieurs phrases différentes. Ainsi on dit : Le moins que vous puissiez faire, c'est de l'aller trouver, La moindre chose que vous puissiez faire. Ils sont à peu près d'accord, ils en sont sur le plus et sur le moins, il ne s'agit maintenant que du plus ou du moins, Il n'y a plus entre eux de débat que sur la quantité, sur la somme plus ou moins considérable à donner d'un côté et à recevoir de l'autre. La chose ne peut pas être arrivée ainsi, il faut qu'il y ait du plus ou du moins, Il faut qu'on ait supposé des circonstances qui ne sont pas vraies, ou qu'on en ait omis qui le sont.

Prov., Qui peut le plus, peut le moins.

MOINS subst.se dit, en termes d'Algèbre, d'Un trait horizontal qui est le signe de la soustraction. Le moins indique qu'il faut retrancher la seconde quantité de la première .  Il se dit, en termes d'Imprimerie, d'Un tiret long qui ordinairement sert à séparer des phrases, ou à remplacer des mots qu'on juge inutile de répéter. Il faut mettre ici un moins.

SUR ET TANT MOINS. loc. prépositive, En déduction. Sur et tant moins de la somme de mille écus, on lui a donné cinq cents francs. Je vous donnerai cela sur et tant moins de ce que je vous dois. Il est vieux. À MOINS DE. loc. prépositive, À un prix au-dessous de. Je ne lui donnerai pas ce cheval à moins de mille francs.   Il signifie aussi, Sans une certaine condition. Je ne lui pardonnerai pas à moins d'une rétractation publique.   Il s'emploie aussi absolument, comme dans ces phrases : Vous avez beau marchander ce livre, vous ne l'aurez pas à moins, Pour une moindre somme. On rirait, on se fâcherait à moins, Pour une moindre cause. À MOINS QUE. loc. conjonctive, qui régit le subjonctif avec une négation. Si ce n'est que. Il n'en fera rien, à moins que vous ne lui parliez. À moins que vous ne preniez bien votre temps, vous n'en viendrez pas à bout.   Il se construit, dans le même sens, avec l'infinitif et la préposition de, sans négation. Je ne pouvais pas lui parler plus fortement, à moins que de le quereller. On peut aussi supprimer le que. À moins d'être fou, il n'est pas possible de raisonner ainsi.

AU MOINS, DU MOINS. locutions conjonctives, qui servent à marquer quelque restriction dans les choses dont on parle. Si vous ne voulez pas être pour lui, au moins ne soyez pas contre. S'il n'est pas fort riche, du moins il a, du moins a-t-il de quoi vivre honnêtement . On dit à peu près de même, Tout au moins, tout du moins, pour le moins. Donnez-lui tout au moins de quoi vivre.

AU MOINS, signifie quelquefois, Sur toutes choses, et sert à avertir celui à qui l'on parle de se souvenir particulièrement de ce qu'on lui dit. Au moins prenez-y garde, c'est votre affaire. Au moins je vous en avertis. Au moins je m'en lave les mains. Au moins ne manquez pas de venir. N'y manquez pas au moins.

DE MOINS. loc. adv.De manque. Il y avait dix écus de moins dans ce sac.   Il sert aussi à exprimer quelque diminution, quelque rabais. On vous demande cinq francs de ce volume, vous l'aurez pour quelque chose de moins.

EN MOINS DE, DANS MOINS DE. loc. prépositives, Dans un moindre espace de temps. J'aurai achevé en moins d'un an, d'un mois, d'une heure, d'un jour. Dans moins d'une demi-heure je serai à vous.

EN MOINS DE RIEN. loc. adv.Très-promptement, en fort peu de temps. J'aurai fini en moins de rien. Il a mangé son bien en moins de rien.

RIEN MOINS, précédé du verbe Être, et suivi d'un adjectif, a le sens de la négation. Il n'est rien moins que sage, Il n'est point sage. --- Suivi d'un substantif, il peut avoir le sens positif ou négatif, selon la circonstance. Vous lui devez de la reconnaissance, car il n'est rien moins que votre bienfaiteur, Il est votre bienfaiteur. Vous pouvez vous dispenser de reconnaissance envers lui, car il n'est rien moins que votre bienfaiteur, Il n'est pas votre bienfaiteur.

RIEN MOINS, ou plutôt RIEN DE MOINS, employé avec un verbe impersonnel, a aussi un sens négatif. Il n'y a rien de moins vrai que cette nouvelle, Cette nouvelle n'est pas vraie. --- Avec un verbe actif ou neutre, le sens de Rien moins serait équivoque, s'il n'était déterminé par ce qui précède. Vous le croyez votre concurrent ; il a d'autres vues, il ne désire rien moins, il ne se propose rien moins que de vous supplanter, il n'aspire à rien moins qu'à vous supplanter, Il n'est point votre concurrent. Vous ne le regardez pas comme votre concurrent ; cependant il ne désire rien moins, il ne se propose rien moins que de vous supplanter, il n'aspire à rien moins qu'à vous supplanter, Il est votre concurrent. Dans le premier sens, Il n'aspire à rien moins qu'à vous supplanter, et les phrases semblables, veulent dire, Vous supplanter est la chose à laquelle il aspire le moins ; et dans le second sens, Il n'aspire à rien moins qu'à vous supplanter, veut dire, Il n'aspire pas à moins qu'à vous supplanter. --- Au reste, il est bon d'éviter cette façon de parler, à cause de l'équivoque qu'elle entraîne.

L'Academie francaise. 1835.

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