MILIEU
. s. m.
Le centre d'un lieu, l'endroit qui est également distant de la circonférence, des extrémités. Voici le milieu de la place. Nous voici justement au milieu, dans le milieu. Couper un fruit par le milieu.   Le point milieu, Le point du milieu. Dans cette expression, Milieu est employé adjectivement.

MILIEU, se dit souvent, dans une acception moins rigoureuse, de Tout endroit qui est éloigné de la circonférence, des extrémités. Cette ville est située au milieu de la France, dans le milieu de la France. Le tonnerre tomba au milieu de l'église, au milieu de la cour. Quand ils furent au milieu du chemin, au milieu du bois. Un homme se leva du milieu de l'assemblée. Se trouver au milieu de la foule. La rivière passe au milieu de la ville. Il prit son adversaire par le milieu du corps.

Fam. et par exagér., Au beau milieu, Tout au milieu. Elle est tombée au beau milieu de la rue.   Cette langue de terre s'avance au milieu de la mer, Elle entre bien avant dans la mer. Ce bras de mer s'avance au milieu des terres, Il entre bien avant dans les terres. L'aigle s'élève au milieu des airs, Il s'élève à une distance considérable de la terre. Etc.

Fig., Au milieu des hommes, Dans le monde, dans la société de nos semblables. Nous sommes destinés à vivre au milieu des hommes.

MILIEU, se dit aussi Du point qui est également éloigné des deux termes d'un espace de temps. Vers le milieu de la nuit. Sur le milieu du jour.   Être au milieu de l'été, de l'hiver, etc., Être dans un temps à peu près également éloigné du commencement et de la fin de l'été, de l'hiver, etc.  Poétiq., Le soleil était au milieu de son cours, la nuit était au milieu de sa course, Il était à peu près midi, à peu près minuit.

MILIEU, se dit aussi en parlant Des ouvrages prononcés ou écrits, par rapport à leur commencement et à leur fin. Ce passage se trouve au milieu, dans le milieu, vers le milieu du livre. Le milieu de son discours est fort beau. Il fut interrompu, il demeura court au milieu, au beau milieu de sa harangue. Il se leva au milieu du sermon.   Il se dit également en parlant Des choses morales ; mais alors il ne s'emploie guère qu'avec l'article au, et pour signifier, Dans, parmi. Il a été élevé au milieu des grandeurs . Il vit au milieu des plaisirs. Au milieu des affaires, au milieu des plus grandes affaires, il trouve des moments à donner à ses amis. Il a péri au milieu de ses succès, de ses victoires.

Fam., Au milieu de tout cela, Parmi tout cela, avec tout cela, nonobstant tout cela. C'est un homme qui, au milieu de tout cela, ne laisse pas d'être à plaindre. Au milieu de tout cela, je voudrais le pouvoir servir.

MILIEU, en Morale, signifie, Ce qui est également éloigné des extrémités vicieuses. La vertu se trouve dans un juste milieu. La libéralité tient le milieu entre la prodigalité et l'avarice. Il faut savoir en tout garder le milieu, le juste milieu, un juste milieu. Trouver, saisir, prendre le milieu entre les extrêmes, c'est être sage.

MILIEU, se dit, figurément, d'Un certain tempérament qu'on prend dans les affaires pour accommoder des intérêts différents, pour concilier des esprits opposés. Il faut chercher quelque milieu. Essayez de trouver quelque milieu pour contenter l'un et l'autre.   Il n'y a point de milieu, ou seulement, Point de milieu, Il faut absolument prendre un des deux partis qui sont proposés, il n'y a point de terme moyen à chercher. Point de milieu, il faut se rendre ou combattre.

MILIEU, en termes de Physique, se dit de Tout corps, soit solide, soit fluide, qui peut être traversé par la lumière ou par un autre corps. La lumière se rompt différemment en traversant différents milieux. Milieu rare. Milieu dense.   Il se dit aussi Du fluide qui environne les corps. L'air est le milieu dans lequel nous vivons. L'eau est le milieu où vivent les poissons.

L'Academie francaise. 1835.

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  • Milieu — Sn Umgebung, Umgang erw. fremd. Erkennbar fremd (19. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus frz. milieu m. (eigentlich Mitte ), aus frz. mi mittlerer, halb (aus l. medius) und frz. lieu m. Ort (aus l. locus m.). Internationale Bedeutung erlangt das Wort… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

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  • Milieu — Milieu: Der Ausdruck für »soziales Umfeld, Umwelt; Lebensumstände« wurde im 19. Jh. aus gleichbed. frz. milieu entlehnt. Dies ist eine Bildung aus frz. mi (< lat. medius) »mitten; mittlerer« und frz. lieu (< lat. locus) »Ort, Stelle; Lage;… …   Das Herkunftswörterbuch

  • milieu — [mēl yʉ′, mēlyoo′, mēlyo͞o′; milyʉ, milyoo′, milyo͞o] n. pl. milieus [Fr, lit., middle < OFr mi (< L medius: see MID1) + lieu, a place < L locus (see LOCUS)] environment; esp., social or cultural setting: also Fr. milieu [mē lyö′], pl.… …   English World dictionary

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