JOLI
, IE. adj.
Gentil, agréable. Il ne se dit guère que De ce qui est petit en son espèce, et qui plaît plutôt par la gentillesse que par la beauté. Un joli enfant. Une jolie fille. Une jolie personne. Elle est plus jolie que belle. Elle n'est pas belle, mais elle est jolie. Elle a un joli minois. C'est un joli garçon, un joli homme, un joli soldat, un joli officier, un joli cavalier. Il est d'une jolie taille. Avoir de jolis yeux, un joli pied, une jolie main. Un joli chien. Un joli cheval. Un joli cabinet. Un joli habit. Une jolie coiffure. Sa maison de campagne est très-jolie. Un joli site. Un joli paysage. Un joli spectacle. Une jolie fête. Dire de jolies choses. Faire de jolis vers, un joli madrigal, une jolie chanson.

Fig., C'est un joli sujet, se dit D'un jeune homme qui se distingue et se fait estimer par sa bonne conduite, par son mérite. On a dit, dans le même sens, Il est joli garçon.   Ironiq. et pop., Il est joli garçon, se dit D'un homme qui s'est enivré, qui a été battu, qui est en mauvais état. Vous venez du cabaret, vous voilà joli garçon. Vous vous êtes fait joli garçon. Cela se dit également De celui qui a mis ses affaires en désordre par la débauche, par sa mauvaise conduite. Il a dissipé son bien, il s'est fait joli garçon. On dit aussi, dans une acception analogue au premier sens, Il est dans un joli état.

Fam., Le tour est joli, Le tour est plaisant. On dit de même, Il lui a joué un joli tour.

JOLI, se dit familièrement De ce qui est avantageux. Le voilà maintenant dans une très-jolie position. Il vient d'obtenir une assez jolie place. On lui donne cent mille francs de dot ; cela est fort joli.   Il se dit aussi De ce qui est digne d'être apprécié, remarqué. Ce militaire a fait une jolie action à tel siége, à telle bataille. Ce sens est vieux.

JOLI, se dit souvent, par ironie et familièrement, D'une personne ou d'une chose déplaisante, ridicule, etc. Je vous trouve bien joli. Vraiment vous êtes joli de me parler de la sorte. Vous tenez là de jolis discours. Cela est joli de se faire attendre. Vous avez fait une jolie action. Il vient de faire là quelque chose de joli.

JOLI, est quelquefois substantif, dans le premier sens. Le beau est au-dessus du joli. Cela passe le joli.

Fam., Le joli de l'affaire est que ... Le plaisant, le plus piquant de l'affaire est que...

L'Academie francaise. 1835.

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  • joli — joli, ie (jo li, lie) adj. 1°   Qui marque la vivacité, l esprit, la gaieté ; ce sens, qui est le primitif, a vieilli. •   [Il dit] Que Pline est inégal, Térence un peu joli, RÉGNIER Sat. X.. •   Je meure, ton humeur me semble si jolie, Que tu me …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • joli — JOLI, [jol]ie. adj. Gentil, agreable. Il ne se dit guere que de ce qui est petit en son espece, & qui plaist plustost par la gentillesse que par la beauté. Un joli enfant. une jolie fille. une jolie personne. Elle n est pas belle, mais elle est… …   Dictionnaire de l'Académie française

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