FIGURE
. s. f.
La forme extérieure d'un corps, d'un être. Un corps ne saurait exister sans avoir une certaine figure. La figure de la terre. La figure d'une pyramide. Les diverses figures qu'affectent les cristaux. Ce corps a telle figure, présente, offre telle figure. Une étrange figure d'homme. Il n'a pas figure d'homme. Il n'a pas figure humaine. Minerve, cachée sous la figure de Mentor. Le dieu prit la figure d'un cygne, d'un vieillard.   Il se dit souvent, en un sens particulier, Du visage de l'homme. Voilà un enfant d'une jolie figure. Voilà une jolie figure d'enfant. Avoir une belle figure, une laide figure, une plaisante, une sotte figure, une figure agréable. Être bien de figure. Sa figure a bien changé depuis deux ans. Je connais cette figure-là.   Il se dit, par extension, de L'air, de la contenance, des manières, etc. Je ne savais trop quelle figure je devais faire, quelle figure je devais prendre. Il fait une triste figure à table, car il est malade et souffrant.   Il signifie aussi, L'état bon ou mauvais dans lequel se trouve une personne à l'égard de ses affaires, de son crédit, etc. Cet homme fait une fort bonne figure à la cour, une fort bonne figure dans le monde. Il y fait une mauvaise figure, une pauvre figure. Il n'y fait aucune figure.   Absol., Faire figure, Être dans une situation avantageuse, paraître beaucoup, faire beaucoup de dépense.  Dans le style de la Chaire, La figure du monde passe, change, se dit Pour exprimer la courte durée des choses de ce monde.

FIGURE, se dit en outre de La représentation de certains objets. Des figures de plantes, d'animaux. Figures symboliques. Leurs étendards portaient des figures bizarres et monstrueuses. Figures gravées, lithographiées. Il y a tant de figures dans chaque planche de cet ouvrage. Faire imprimer un livre avec des figures, avec figures. Figures coloriées. Figures noires.   Il se dit plus particulièrement Des personnages représentés dans les ouvrages de peinture, de sculpture, de gravure, etc. Il y a plusieurs figures dans ce tableau. Il n'y a qu'une figure. Cette figure est mal dessinée. Ces figures n'ont pas d'expression, de mouvement. Draper une figure. Dans toutes ces niches il y a des figures. Figure équestre. Figure de bronze, de marbre, de plâtre. Peindre, dessiner la figure. Figure de grandeur naturelle. L'ensemble de la figure a dix faces.   Demi-figure, Celle qui ne présente que le haut du corps, depuis la ceinture.

FIGURE, dans un sens mystique, se dit de Ce qui est regardé comme représentation, comme image symbolique ou allégorique. Joseph et Salomon sont des figures de JÉSUS-CHRIST. L'agneau pascal était une figure de l'eucharistie.

FIGURE, en Mathématique, se dit d'Un espace borné par une ou plusieurs lignes, soit que ces lignes existent naturellement ou fictivement, soit qu'on les ait tracées sur une surface plane pour faire une démonstration, une opération, etc. Figure plane. Figure carrée. Figure triangulaire. Figure circulaire. Le cercle, le trapèze, sont des figures de géométrie, des figures de mathématique. Tracer, faire une figure, des figures sur un tableau. On le dit également Des lignes qui n'enferment point un espace. La ligne spirale et la cycloïde sont des figures de mathématique.   Figure d'astrologie, Description de la position des astres par rapport à l'horoscope qu'on veut tirer. Figure de géomancie, Figure qui est composée de points jetés au hasard et disposés sur seize lignes rangées de quatre en quatre, et de laquelle on prétend tirer certaines prédictions.

FIGURE, se dit pareillement, en termes de Danse, Des différentes lignes qu'on décrit en dansant. Il sait les différents pas de cette danse, mais il n'en sait pas la figure. Figure de contredanse. Connaître bien toutes les figures.   Figure de ballet, Les diverses situations où plusieurs personnes qui dansent une entrée de ballet, se mettent les unes à l'égard des autres dans les différents mouvements qu'elles font. Ce maître de ballets a inventé beaucoup de figures.

FIGURE, en termes de Grammaire et de Rhétorique, se dit de Certaines formes de langage qui servent à donner au discours plus de grâce, de vivacité, d'éclat, d'énergie, etc. Les anciens rhéteurs attachaient une grande importance à l'étude des figures. Il y a autant et peut-être plus de figures dans le langage populaire que dans celui des écrivains et des orateurs. Prodiguer les figures. Cette figure n'est pas bien placée, bien amenée, n'est pas préparée, soutenue. Une belle figure. Une figure hardie.   Figures de mots, Celles qui consistent, soit à étendre ou à détourner la signification des mots ( catachrèse, métonymie, métaphore, etc. ) ; soit à faire des constructions qui s'écartent de l'ordre simple, naturel ou direct ( ellipse, syllepse, hypallage, hyperbate, etc. ) ; soit enfin à tirer quelque effet de l'arrangement ou de la forme matérielle des mots ( répétition, onomatopée, etc. ).  Figures de pensée, Celles qui consistent en certains tours de pensée ordinairement indépendants de l'expression, comme l'antithèse, la comparaison, l'apostrophe, l'interrogation, l'énumération, la prosopopée, etc. Les figures de pensée sont moins difficiles à traduire que les figures de mots.   Figures de rhétorique, se dit, en général, de Toutes les figures de pensée, et des figures de mots qui ne résultent pas d'une construction particulière de la phrase : les autres se nomment, par opposition, Figures de construction ou de grammaire.

L'Academie francaise. 1835.

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  • figure — [ figyr ] n. f. • Xe; lat. figura « forme » I ♦ 1 ♦ Vx Forme extérieure d un corps. ⇒ aspect. Des outils « dont il ne connaît ni l usage, ni le nom, ni la figure » (La Bruyère). ♢ Mod. N avoir plus figure humaine : être si mal en point que la… …   Encyclopédie Universelle

  • figuré — figure [ figyr ] n. f. • Xe; lat. figura « forme » I ♦ 1 ♦ Vx Forme extérieure d un corps. ⇒ aspect. Des outils « dont il ne connaît ni l usage, ni le nom, ni la figure » (La Bruyère). ♢ Mod. N avoir plus figure humaine : être si mal …   Encyclopédie Universelle

  • Figure — Fig ure (f[i^]g [ u]r; 135), n. [F., figure, L. figura; akin to fingere to form, shape, feign. See {Feign}.] 1. The form of anything; shape; outline; appearance. [1913 Webster] Flowers have all exquisite figures. Bacon. [1913 Webster] 2. The… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • figure — FIGURE. s. f. La forme exterieure d une chose materielle. La figure du corps humain. cet animal, ce poisson est d une estrange figure, voilà une plante d une figure bien bizarre. une estrange figure d homme. une plaisante figure, une sotte figure …   Dictionnaire de l'Académie française

  • figuré — figuré, ée (fi gu ré, rée) part. passé. 1°   Qui est fait selon une certaine figure.    Terme d anatomie. Élément anatomique figuré, se dit par opposition à éléments anatomiques amorphes ou matières amorphes.    Plan figuré d une maison, d une… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Figure — may refer to:*A shape, drawing, or representation *Figure 8 *A person s figure *Miniature representation of something **Action figure, in arts *a number *a type of person, as in Christ figureWriting *a figure in writing is a type of floating… …   Wikipedia

  • figure — n 1 *number, numeral, digit, integer Analogous words: symbol, *character 2 *form, shape, configuration, conformation Analogous words: *outline, contour, profile, silhouette: *character, symbol, sign, mark …   New Dictionary of Synonyms

  • figure — [fig′yər, figyoor; ] often, esp. for v., & Brit always [, fig′ər] n. [ME < OFr < L figura < fingere, to form, shape: see DOUGH] 1. the outline or shape of something; form 2. the shape of the human body; human form 3. a person, esp. one… …   English World dictionary

  • Figure — Fig ure, v. t. [imp. & p. p. {Figured}; p. pr. & vb. n. {Figuring}.] [F. figurer, L. figurare, fr. figura. See {Figure}, n.] 1. To represent by a figure, as to form or mold; to make an image of, either palpable or ideal; also, to fashion into a… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • figure — [n1] numeral; numeric value amount, character, chiffer, cipher, cost, digit, integer, number, price, quotation, rate, sum, symbol, terms, total, worth; concepts 784,787 Ant. letter figure [n2] form, shape; physical structure anatomy, appearance,… …   New thesaurus

  • figure — Figure, f. penac. A diverses significations, l une est le delineament et pourtraict. Selon ce on dit, Cela a la figure d un cheval, Equum refert. Et de là procede cette phrase, veuë figure, qui signifie la description d un lieu faicte à veuë d… …   Thresor de la langue françoyse

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