ÂME
. s. f.
Le principe de la vie dans tous les êtres vivants. Âme raisonnable, Celle qui est le principe de la vie, de la pensée et des mouvements volontaires, dans l'homme. Âme sensitive, Celle qui fait croître, mouvoir et sentir les animaux. Âme végétative, Celle qui fait croître les plantes.  Suivant les philosophes anciens, L'âme du monde, L'esprit universel qu'ils supposaient répandu dans toutes les parties de l'univers.

ÂME, se dit principalement de L'âme raisonnable, de l'âme de l'homme. L'âme est indivisible, spirituelle, immortelle. Les facultés de l'âme. Les puissances de l'âme. Les fonctions, les opérations de l'âme. Les passions, les mouvements de l'âme. Aimer Dieu de toute son âme.   J'en suis ému jusqu'à l'âme, jusqu'au fond de l'âme, J'en suis vivement ému, profondément touché. J'en ai l'âme navrée, J'en éprouve une peine sensible, une peine extrême.

ÂME, se dit souvent par rapport à nos bonnes ou mauvaises qualités morales. Âme noble, généreuse, élevée, héroïque. Une belle âme. Une grande âme. Une âme bien née. Âme faible. Âme basse. Âme lâche, intéressée. Âme de boue. Âme vénale. Âme mercenaire. Âme noire.

Fam., C'est une bonne âme, se dit D'une personne sans malice, d'un bon caractère.

ÂME, se dit aussi par rapport à la religion. Une âme régénérée par le baptême. Une âme rachetée par le sang de JÉSUS-CHRIST. Âme sanctifiée, illuminée par la grâce. C'est une sainte âme, une bonne âme. Les âmes dévotes. Les âmes chrétiennes. Nous avons une âme à sauver. Bénéfice à charge d'âmes, avec charge d'âmes.   Il se dit encore de L'âme considérée comme séparée du corps. Les âmes des trépassés. Dieu veuille avoir son âme. Devant Dieu soit son âme. Priez Dieu pour son âme, pour le repos de son âme. Son âme est devant Dieu. Les âmes qui sont en purgatoire. Les âmes bienheureuses. Les âmes damnées.

Fig. et fam., C'est son âme damnée, se dit D'un homme entièrement dévoué à un autre, et qui exécute aveuglément toutes ses volontés, quelque injustes ou odieuses qu'elles soient.

ÂME, se dit quelquefois de La pensée intime, et de La conscience. Je voudrais bien savoir ce qu'il a dans l'âme. Les yeux sont le miroir de l'âme. Il a l'âme bourrelée. Il sait bien dans son âme que... Il jure en son âme et conscience que la chose est ainsi.   Absol., Cet homme n'a point d'âme, est sans âme, Il n'a ni coeur ni sentiment. On dit aussi, Il a de l'âme, Il est facilement ému par ce qui est juste, généreux, digne d'intérêt.

ÂME, signifie, dans certains cas, Une personne, soit homme, femme, ou enfant. Il n'y avait âme vivante dans cette maison. Vous n'y trouverez pas une âme. Il y a cent mille âmes dans cette ville. C'est dans ce sens que les prédicateurs appellent quelquefois leurs auditeurs, Âmes chrétiennes.

ÂME, se dit quelquefois pour La vie. Il a rendu l'âme, Il est mort. Il a l'âme sur les lèvres, Il est près d'expirer. C'est dans ce sens qu'on dit familièrement, Parler à un avare de vous aider de son argent, c'est lui arracher l'âme.   Par forme de serment, d'affirmation, Sur mon âme, Sur ma vie, sur mon honneur.

ÂME, se dit figurément de Celui qui est le principal moteur, le principal agent d'une entreprise. Il est l'âme de l'entreprise. Il était l'âme du complot.   Il se dit aussi figurément d'Une chose qui est le principal fondement d'une autre, qui la maintient, qui la fait principalement subsister ou agir. La discipline militaire est l'âme d'une armée. La bonne foi est l'âme du commerce.

Fig., Donner de l'âme à un ouvrage, mettre de l'âme dans un ouvrage, Exprimer vivement ce qu'on y représente, y mettre beaucoup de feu, de sentiment : cela se dit soit en parlant Des orateurs et des poëtes, soit en parlant Des peintres, des sculpteurs et des musiciens.

Fig., La sculpture donne de l'âme au marbre, Elle anime, elle fait vivre en quelque sorte le marbre.

Fig., Il y a de l'âme, il n'y a point d'âme dans son chant, dans sa déclamation, Il chante, il déclame avec une chaleur, avec une sensibilité qui émeut, ou d'une manière froide et languissante. On dit de même, Il déclame, il chante, avec âme, sans âme. On dit aussi, Ce chanteur, cet acteur a de l'âme, n'a point d'âme.

Prov. et fig., C'est un corps sans âme, se dit D'une compagnie, d'un parti, d'une armée sans chef, ou dont le chef n'est pas capable de l'être.

Fig. et fam., Cette étoffe n'a que l'âme, Elle manque de corps, de consistance, de force.

ÂME, se dit encore, figurément, Des paroles qui servent à expliquer la figure représentée dans le corps d'une devise. La devise avait pour corps un arbre abattu, entouré d'un lierre, et pour âme ces paroles : Je meurs où je m'attache.

ÂME, s'emploie par extension, et par une sorte d'analogie, pour désigner Certaines choses physiques. Ainsi on dit :  L'âme d'une contre-basse, d'une basse, d'un violon, d'un alto, Le petit morceau de bois qu'on met dans le corps de l'instrument, sous le chevalet, pour soutenir la table.  L'âme d'une figure, d'une statue, L'espèce de massif, de noyau sur lequel on applique le stuc, le plâtre, etc., dont on forme une figure, une statue. Les statues d'or et d'ivoire des anciens Grecs avaient une âme ou noyau de cèdre, sur lequel s'appliquait par compartiments le revêtement de la sculpture. Il se dit également Du noyau sur lequel on coule une figure, une statue, et qu'on en retire après l'opération de la fonte. Voyez NOYAU.  Pop., L'âme d'un fagot, Le menu bois, les menues branches qui sont au milieu d'un fagot. Allumer le feu avec l'âme d'un fagot.   L'âme d'un canon, Le creux où l'on met la poudre et le boulet.  L'âme d'un soufflet, La soupape de cuir qui laisse entrer l'air dans un soufflet en se levant, et qui l'y retient en s'abaissant.

L'Academie francaise. 1835.

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